Instellingen

Bedenkers Blauwestad: ‘Wij hebben nooit aan het plan getwijfeld’

Links: Jan Timmer, rechts: Wim Haasken
Links: Jan Timmer, rechts: Wim Haasken © Marco Grimmon/RTV Noord

Het is 1989. Wim Haasken uit Scheemda werkt op dat moment bij het Ministerie van Landbouw en kijkt om zich heen op de plek waar nu het Oldambtmeer ligt. Op dat moment ziet hij overal boerengrond, zo ver hij kan kijken.

‘Wat nou als wij dit gebied onder water zetten?’, vroeg hij zich af. En de rest is geschiedenis. Blauwestad wordt gerealiseerd en is op dit moment een van de populairste gebieden in Oost-Groningen.

Haasken staat 32 jaar later opnieuw om zich heen te kijken: ‘Ik zie prachtige woningen, een haven en allemaal bootjes. Dit zat in mijn hoofd. En als ik dat nu zo zie, dan kan ik niet ontkennen dat dat een trots gevoel geeft.’

Bedenker van Blauwestad

We gaan ruim dertig jaar terug in de geschiedenis. Haasken werkt bij het ministerie als er nagedacht wordt over de herinrichting van Oost-Groningen. De akkerbouw zit op dat moment in zwaar weer. De zaken gaan slecht en boeren hebben het moeilijk.

Haasken: ‘Toen kreeg ik het plan om een groot gebied uit de landbouw te trekken en permanent een andere bestemming te geven. Maar het ministerie wilde daar eerst niet aan.’

Haasken belt vriend en architect Jan Timmer en legt hem het plan voor. Hij is direct enthousiast. Uiteindelijk belanden de twee op het provinciehuis. Timmer: ‘Daar hebben wij het idee neergelegd. Het is natuurlijk een domme boodschap, het onder water zetten van zo’n groot terrein. Maar wij werden de kamer niet uitgeschopt, ze bleven luisteren. Nou, dan heb je het goed gedaan.’

Niet zoals bedacht

Het plan om boerengrond onder water te zetten is gelukt, maar niet alle plannen worden uiteindelijk gerealiseerd. Toch jammer, vindt Timmer. ‘Het idee was om honderd eilandjes te creëren met op elk eiland één woning. Dat zouden dan woningen in het hoge segment worden.'

De realiteit is dat in Blauwestad in totaal meer dan duizend woningen gebouwd worden. Vrijstaande woningen, rijtjeshuizen en binnenkort zelfs appartementen. Timmer klinkt niet erg enthousiast als hij de woningen zo aanschouwt: ‘Het is maar wat voor persoonlijke standaard je hebt.’

Ook had het Oldambtmeer van hem wel drie keer zo groot gemogen.

'Nooit getwijfeld'

Blauwestad is nu hot and happening, maar er zijn jaren geweest waarin de plek vooral voor het leven ging als ‘de bouwput van Oost-Groningen’. Lange tijd kwam de woningverkoop niet van de grond. Dat had te maken met de kredietcrisis die eind 2008 een hoogtepunt bereikte.

Toch hebben de mannen nooit getwijfeld aan hun plannen. Haasken: ‘Nee, geen seconde. Na 2008 werd geen kavel verkocht, de economie was volledig weggezakt. Maar dat geldt niet alleen voor Groningen, ook in bijvoorbeeld het Gooi werd geen kavel verkocht. Ik heb er altijd in geloofd dat de economie weer zou aantrekken en dat de verkoop van kavels weer in de lift zou komen. En dat is precies wat je nu ziet gebeuren. Daar ben ik heel blij mee.'