Geen graf meer te vinden in Midwolde: 'Te erg voor woorden'

De kerkelijke begraafplaats in Midwolde
De kerkelijke begraafplaats in Midwolde © Jan Been/RTV Noord
Mensen die begraven willen worden op de kerkelijke of de gemeentelijke begraafplaats in Midwolde, moeten uitkijken naar een andere laatste rustplaats. Beide kerkhoven zijn vol en een uitbreiding zit er niet in, want de gemeente Westerkwartier wil daar niet aan meewerken.
Volgens de gemeente kan ruimte worden gewonnen door oude graven te ruimen of door uit te wijken naar andere begraafplaatsen in de gemeente waar wel voldoende ruimte is.

Het ruimen van graven is geen oplossing

De begraafplaats bij de Nederlands Hervormde kerk in Midwolde bestaat uit een kerkelijk en een gemeentelijk deel. Beide begraafplaatsen zijn vol. Volgens beheerder Hans Scheffer van het kerkelijke deel is de situatie nijpend: 'Er is geen enkel graf meer beschikbaar. En het ruimen van graven is geen oplossing. Rond de kerk liggen allemaal historische graven die vanwege eeuwige grafrechten niet geruimd mogen worden. En op het nieuwe deel dat sinds 2006 wordt gebruikt kan het eerste graf pas in 2043 worden geruimd.’
Westerkwartier heeft een inventarisatie gemaakt van het aantal begraafplaatsen die het in beheer heeft en hoeveel graven daar beschikbaar zijn. In totaal heeft de gemeente 27 begraafplaatsen in beheer. Op de meeste begraafplaatsen is genoeg ruimte, maar in Midwolde is dat niet het geval.
De begraafplaats in Midwolde
De begraafplaats in Midwolde © Jan Been/RTV Noord
De gemeente schrijft in de pas verschenen nota Begraafplaatsenbeleid: ‘Zowel de gemeentelijke begraafplaats als de kerkelijke begraafplaats in Midwolde zijn zo goed als vol. Door inbreiding en ruimen kan nog enige capaciteit vrijkomen, maar dit zal onvoldoende zijn om aan de vraag te voldoen. Het is daarmee een gegeven dat inwoners die zich voorheen oriënteerden op begraven in Midwolde, voor een andere locatie moeten kiezen. Binnen de gemeente zijn voldoende alternatieven aanwezig, op gemeentelijke of niet-gemeentelijke begraafplaatsen.’
Mensen willen niet in Oostwold of Zevenhuizen worden begraven, maar hier
Hans Scheffer - beheerder van de begraafplaats
Scheffer vindt dat een onwenselijk voorstel. ‘Aan de mensen die er vanuit gaan dat ze hier begraven gaan worden, moeten we nu al nee verkopen. Daarmee gaat van velen de laatste wens niet in vervulling. Mensen willen niet in Oostwold of Zevenhuizen worden begraven, maar hier.’
De oplossing lijkt simpel, want de kerk heeft, grenzend aan de begraafplaats, een perceel in bezit, waar ruimte is voor zo’n 225 graven. Maar zo eenvoudig ligt het niet. Scheffer: ‘Die grond is ooit aangekocht voor uitbreiding van de begraafplaats, maar de gemeente wil daar niet aan meewerken. In 2002 is door de toenmalige gemeente Leek met de inwoners van Midwolde afgesproken dat er geen uitbreiding meer zou komen. En daar houdt de gemeente zich aan.’

Verzet tegen uitbreiding

Bij de opstelling van de beleidsnota is ook naar de mening van de dorpsvereniging in Midwolde gevraagd. Die verzet zich tegen uitbreiding. Voorzitter Roelof Kraak: ‘Dit onderwerp ligt heel gevoelig, maar er ligt een duidelijke afspraak uit 2002. Daar kun je niet omheen. We hebben aan de inwoners gevraagd wat ze ervan vinden als er toch een uitbreiding zou komen. De meeste mensen zijn daar tegen, omdat ze vinden dat het ten koste gaat van de natuur en het landschap aan de rand van Landgoed Nienoord. De gemeente heeft goed naar ons geluisterd en daar zijn we blij mee.’

'Situatie is zeer acuut'

CDA-raadslid Jan Willem Slotema maakt zich al jaren zorgen over de situatie in Midwolde. Hij legt zich niet zomaar bij neer bij de oplossing die de gemeente aandraagt. ‘Het is een grote teleurstelling voor mensen dat ze hier niet meer begraven kunnen worden. We moeten kijken of uitbreiding toch mogelijk is. Daar hebben we voor dit moment niks aan, want de situatie is zeer acuut. Bovendien duurt het zeker vier jaar voordat de grond geschikt is als begraafplaats. Maar dat mensen hier niet meer begraven kunnen worden vind ik te erg voor woorden.’
Volgende week bespreekt de gemeenteraad in Westerkwartier het begraafplaatsenbeleid en de nijpende situatie in Midwolde.