Instellingen

Een paar honderd bedrijven en miljoeneninvesteringen: zo hard groeit Campus Groningen

De Linneausborg op Zernike
De Linneausborg op Zernike © Theo Sikkema RTV Noord

De cijfers van Campus Groningen liegen er niet om: inmiddels zijn meer dan 230 bedrijven aangehaakt, een groei van bijna dertig procent in vijf jaar tijd. De verwachte investering tot 2026 bedraagt meer dan 430 miljoen euro. Wat verklaart het succes?

Campus Groningen ontstond in 2016 als de samenvloeiing van de Healthy Ageing Campus nabij het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG) en de Zernike Campus. ‘Dat gaf schaalvoordeel’, zegt directeur Campus Groningen Edward van der Meer. ‘Twee keer een half samenvoegen maakte ons zichtbaarder.’

Niet op de winkel passen

Van der Meer is sinds 2004 in dienst van Triade, in 1988 opgericht door het UMCG, en was in 2012 één van de bedenkers van de Healthy Ageing Campus. Hij is van het ontwikkelen en vooral niet van het op de winkel passen. ‘Ik vind het ontwikkelen het allerleukst. Je creëert nieuwe dingen en ik kan er veel van mijn ambities in kwijt op het gebied van duurzaamheid en de sociale regio.’

De satéprikker om alles bij elkaar te krijgen ontbrak
Directeur Edward van der Meer over het ontstaan van Campus Goningen

Het idee kreeg concreet vorm. ‘We deden al veel zaken met het bedrijfsleven, maar de satéprikker om alles bij elkaar te krijgen ontbrak. Uitgangspunt is altijd geweest om niet alleen met vastgoed bezig te zijn, maar ook om onderlinge samenwerkingen te zoeken. De community-gedachte invulling geven.’

Edward van der Meer op het balkon van het kantoor bij het UMCG
Edward van der Meer op het balkon van het kantoor bij het UMCG © Theo Sikkema RTV Noord

Dat werkte. Het trok niet alleen onderzoekers aan, maar ook business driven initiatieven. Er was sprake van een snelle groei en participerende bedrijven waren tevreden. Het bleef niet onopgemerkt, want in 2014 zochten mensen van de Zernike Campus contact.

Echt smoel gekregen
Symeres, voorheen Syncom, is 33 jaar geleden opgericht binnen de Rijksuniversiteit (RUG). Het bedrijf heeft sinds 2000 een eigen gebouw en huist nu in vier gebouwen op Zernike Campus waar 150 mensen werken. Directeur Robert Hof. ‘Wij werken wereldwijd voor de farmaceutische industrie en doen kwalitatief hoogwaardig werk. Daar hebben we goede wetenschappers voor nodig. Wij moeten talent aantrekken. Ook uit het buitenland en des te meer uitstraling, des te makkelijker we mensen kunnen rekruteren.’

De laatste vier jaar heeft Campus Groningen wat Hof betreft echt smoel gekregen. ‘Steeds meer bedrijven en meer faciliteiten. Horeca, wandelpaden, actieve marketing. Dat versterkt de community. Iets wat jonge mensen belangrijk vinden. Nieuwe startups worden gefaciliteerd. Dat was tien jaar geleden ondenkbaar. Toen moest je eerst investeren.

Nu zijn er door het huren van infrastructuur veel meer mogelijkheden om te laten zien wat je als bedrijfje kunt. Dat levert ons soms ook samenwerkingen en projecten op. Ik vind het heel gaaf dat anderen daardoor ook succesvol zijn. Niet elkaar vliegen afvangen, maar ons samen inzetten om succesvol te zijn.’

Geen twee petten

‘Wat jullie doen bevalt ons, zeiden ze', vertelt Van der Meer. 'Hun manier was meer het vullen van een bedrijventerrein. Wij wilden wel, maar niet met twee petten op. Dat je aan de ene kant gaat helpen, terwijl we er vanuit de Healthy Ageing Campus zaken mee moesten doen. Toen is besloten om het als geheel bij elkaar te brengen.’

Volop bouwactiviteiten op Campus Groningen
Volop bouwactiviteiten op Campus Groningen © Theo Sikkema RTV Noord

Zo ontstond Campus Groningen met naast de dertig hectare terrein rondom het UMCG een veelvoud aan grond op Zernike.

Drie doelen

Er zijn drie hoofddoelstellingen. Samen de community bouwen door gemeenschappelijke activiteiten te organiseren en hierdoor de onderlinge band versterken. Verder integraal gebiedsmanagement: door samen met de partners te kijken naar hoeveel grond nog beschikbaar is en hoe dat past in het doorgroeien van de campus. En als laatste gedeelde voorzieningen. Naast groenvoorziening, gezamenlijke bewegwijzering, kijken naar het effectiever en efficiënter van de campus gebruik kunnen maken. Denk hierbij aan elektrische deelauto’s, deelfietsen en het delen van ruimtes.

Dynamische omgeving
Polyganics is in 1999 ontstaan en groot geworden in het ontwikkelen en verkopen van producten die herstel na operaties bevorderen. Het gaat om producten op basis van biologisch afbreekbare polymeren. Marleen Schoonen is Director Corporate Communication. ‘We groeiden aan de Rozenburglaan uit ons jasje en wilden in Groningen blijven. Een groot deel van onze mensen komt uit Groningen en omgeving. Een plek op Zernike was voor ons bijzonder interessant. Nu, na ruim een half jaar op de campus gevestigd te zijn, merken we al dat we echt onderdeel van de campus worden.

We merken dat het op de Zernike Campus bruist van innovatie, verder hebben we ons gebouw volledig kunnen inrichten naar de eisen van nu en van de toekomst. We merken dat we zichtbaarder zijn. Als we hier langer zitten, gaat het ons zeker helpen bij het werven van talenten en het invullen van stageplekken. Al met al is het voor ons een enorme aanwinst om onderdeel uit te mogen maken van zo’n dynamische, inspirerende en innovatieve omgeving.’

Steeds vanuit samenwerken. ‘Het totale proces benaderen gericht op samenwerking, maar ook de relevante services blijven leveren, zoals parkbeheer en gebiedsontwikkeling. Dat zijn in mijn ogen de succesfactoren.’

Het is belangrijk om slimme onderzoekers en jong talent ruimte te bieden in Groningen
Edward van der Meer - directeur Campus Groningen

Wind in de rug

Vanuit een basisorganisatie bij het Campus Management van tien medewerkers is een netwerkorganisatie ontstaan die steeds groter wordt. ‘Het is natuurlijk niet opeens ontstaan. We hebben deels de wind in de rug gehad, maar de maatschappelijke tendens is wel dat mensen steeds meer zoeken naar talent en ontmoeting. Het is belangrijk om slimme onderzoekers en jong talent ruimte te bieden in Groningen.’

Het innovatiecentrum van Royal Avebe op Campus Groningen
Het innovatiecentrum van Royal Avebe op Campus Groningen © Theo Sikkema RTV Noord

Het bouwen aan de campus is meer dan alleen maar gebouwen neerzetten. Daar moet over nagedacht worden. ‘De truc is om gebouwen te ontwikkelen die blijvend gevuld zijn en die gericht zijn op innovatie in de chemie of artificial intelligence. Een startup groeit en gaat weg. Wij bouwen feitelijk accelaratiegebouwen om te helpen de doelen van het UMCG, RUG en Hanzehogeschool te realiseren.’

Campus Community Fund

Vorig jaar is het Campus Community Fund (CCF) opgericht waarin partijen als de Noordelijke Ontwikkelings Maatschappij (NOM) en Rabobank participeren. Het afgelopen jaar heeft de CCF aan meer dan 95 miljoen euro investeringen bijgedragen. Diverse projecten op het gebied van infrastructuur, samenwerkingen en vastgoed.

Moderne innovatie
Aardappelzetmeelproducent Royal Avebe kwam drie jaar geleden met een tweeledig doel naar Campus Groningen. Gerard ten Bolscher, managing director R&D and Innovation hierover. ‘Ten eerste onze research en development afdeling fysiek samenbrengen met marketing en sales en ten tweede de blik naar buiten richten in contacten en samenwerkingen met bedrijven, kennisinstellingen als RUG en Hanzehogeschool, interactie met studenten en aanhaken bij onderwijsprogramma’s. Corona hielp niet mee, maar we pakken het nu in volle vaart weer op.

Moderne innovatie is het samen doen. Niet zelf het wiel uitvinden. Als je kennis en kunde bundelt, gaat innoveren efficiënter en veel apparatuur is toegankelijk voor elkaar op de Campus. Als het in onze strategie past dan geven we startups de ruimte. Er zitten nu vier in ons Innovation Center. Het is de nieuwe manier van werken. Partnerships aangaan en zo innovatievermogen bundelen. Ik geloof er in dat we sterker worden. Deze campusgedachte willen we verder invulling geven.'

Van der Meer noemt Campus Groningen zelf de huiskamer voor de regio om kennis te delen. ‘Daar zijn we nog lang niet klaar mee. Mobiliteit is bijvoorbeeld een heel belangrijk en niet gemakkelijk financierbaar onderdeel, dat we er wel graag bij willen hebben.’ Dan gaat het om grootschalige multifunctionele concepten, waarbij bijvoorbeeld woon- en sportfaciliteiten gewenst zijn.

Connectie met de wereld

Inmiddels behoort Campus Groningen tot de tien belangrijkste van Nederland. ‘Dat is fijn, want zover waren we in 2012 nog niet. Het is ook nodig om daarin samen te werken. Neem medicijnontwikkeling: dat is heel kostenintensief. Nederland is net groot genoeg om dat als land zelf te kunnen. Regionale ontwikkeling is leuk, maar het gaat uiteindelijk om connectie met Nederland en de wereld.’