Instellingen

Een torenhoge energieprijs, wat kan een bedrijf eraan doen?

Hoogspanningskabels
Hoogspanningskabels © ANP (bewerkt)

‘Wat moet ik doen met mijn gas en stroom?’ Die vraag krijgt Allure NRG momenteel aan de lopende band. Bedrijven willen weten of ze de sterk gestegen energieprijs kunnen opvangen.

AllureNRG in Groningen is een energieleverancier voor de zakelijke markt en heeft het momenteel een stuk drukker dan normaal. Het begon eind juni toen de gasprijzen verontrustend begonnen te stijgen.

Direct klanten gebeld

‘Er is onrust onder ondernemers’, zegt manager Sybren Jansma van AllureNRG. ‘Ze hebben allemaal vragen over hun energierekening. Ze willen weten wat die hoge energieprijzen betekenen voor hun bedrijf. Hoe zullen de prijzen zich verder ontwikkelen en wat mogen ze van het kabinet verwachten?’

Vragen waar Jansma ook niet dadelijk een antwoord op heeft. Maar hij is met zijn collega’s een tijdje terug al in actie gekomen. ‘We zagen de prijsontwikkeling. Schommelingen zijn er altijd, maar dit zag er anders uit. We zijn daarom onze klanten gaan bellen om ze te informeren over ontwikkelingen in de markt.’

Verschil tussen zwarte of rode cijfers

De klanten van AllureNRG zijn mkb-bedrijven variërend van kapper op de hoek tot productiebedrijf met enkele tientallen medewerkers. Nu zijn de gestegen energieprijzen voor een doorsnee kapsalon ook vervelend, maar nog wel te overzien.

Nijpender wordt het voor een energie-intensief metaalbedrijf waar de marges al niet zo hoog zijn. Daar is de hoge energieprijs het verschil tussen zwarte of rode cijfers.

Veel ondernemers willen die onzekerheid van fluctuerende prijzen niet
Sybren Jansma - Manager AllureNRG

Inmiddels bellen klanten ook veelvuldig zelf. Ze laten zich graag adviseren. Jansma: ‘Een belangrijke vraag is welke rol energie heeft in de bedrijfsvoering. In welke mate bepaalt energie de kostprijs van het product. Welk risico is er dus wanneer energieprijzen veranderen?’

Klanten hebben volgens Jansma vooral oog voor de prijs op enig moment. ‘Wij willen ze ook voorlichten over hoe de energiebeurs werkt en dat de prijs vooral wordt bepaald door het moment wanneer je inkoopt.’

Hevige schommelingen op het moment

Koopt een bedrijf bijvoorbeeld gas op de dagmarkt of ‘spotmarkt’, dan kan de prijs door de dag heen met tientallen euro’s variëren. Dat is vooral nu zo. Tot voor kort waren de hevige schommelingen van nu helemaal niet gebruikelijk.

Meer dan de helft van de energiecontracten wordt op de dagmarkt en tegen dagkoersen ingekocht. Maar dat is onder druk van de hoge prijs van energie en de snelle wijzigingen erin aan het veranderen. Meer bedrijven geven volgens Jansma momenteel de voorkeur aan zekerheid en kiezen daarom voor een langetermijncontract.

Jansma: ‘Veel ondernemers willen die onzekerheid van fluctuerende prijzen niet omdat ze een risico vormen voor het bedrijf. Ze zijn onzeker over waar dit heen gaat en zetten daarom de prijzen voor langere tijd vast.’ Dat betekent wel dat ze meer moeten neertellen voor hun stroom en gas.

De prijzen voor drie jaar vast zetten is gezien de huidige prijzen het gunstigst
Sybren Jansma - Manager AllureNRG

Overgeleverd aan grillen van de markt

‘Met een flexibel contract waarmee je tegen dagkoersen inkoopt, betaal je normaal gesproken het minst’, aldus Jansma. ‘Maar dan ben je wel overgeleverd aan de grillen van de markt. Dat risico moet je wel kunnen dragen. Anderzijds, bij dalende prijzen, profiteer je er ook direct van.’

Uiteindelijk zijn er allerlei inkoopscenario’s. Waarbij de juiste mix gevonden moet worden tussen een vast deel en gespreid en flexibel inkopen. ‘In veel gevallen adviseren we nu om de prijzen voor drie jaar vast te zetten. Dat is gezien de huidige prijzen het gunstigst.’

Gaat de prijs weer dalen, en wanneer?

Waar het met de energieprijzen naartoe gaat? Het is koffiedik kijken, ook voor een energiespecialist als Jansma. ‘Het is zo moeilijk voorspelen of de huidige prijs weer gaat dalen en wanneer’, zegt hij.

‘Er zal heus wel een correctie volgen. Maar krijgen we een strenge winter, dan zal de vraag verder toenemen en zullen prijzen stijgen. Met een paar koude maanden kan het dus nog wel even duren voordat de gasprijs daalt.’

Niettemin ziet Jansma een trend. ‘Energie zal op de lange termijn duurder worden. Voor de eerstkomende tijd is de vraag: gaan we terug naar het oude niveau en zijn de huidige hoge prijzen een oprisping? Of is dit het begin van een energiecrisis waar al een tijdje voor wordt gevreesd en komen we in een fase waarin we blijvend meer voor onze energie gaan betalen?'