Wethouder Henk Jan Schmaal: 'We doen niet zomaar iets'

Wethouder Henk Jan Schmaal
Wethouder Henk Jan Schmaal © RTV Noord
Bijna twintig jaar is hij aan het werk in het lokale bestuur, sinds 2006 als wethouder van Veendam. Voor alle duidelijkheid: ‘Ik ben er nog niet flauw van. Een andere baan, in het bedrijfsleven? Nou, graag. Ik heb de aanbiedingen ook wel gehad.’
In de rubriek Goede Raad! wordt wekelijks een persoon of onderwerp belicht met een link naar de gemeentepolitiek. Vandaag: voormalig raadslid en huidig wethouder namens Gemeentebelangen Veendam, Henk Jan Schmaal.
‘Maar laatst hoorde ik iemand zeggen bij zijn afscheid na een prachtige carrière: 'Als ik het over mocht doen, zou ik meer tijd besteden aan mijn kinderen.' Dat gaat mij niet overkomen.’

Trots

Zijn vader was onderhoudsmonteur bij Duintjer, moeder kraamverzorgster. Gezin van vier kinderen. Twintig jaar geleden stierf zijn zusje, volkomen onverwacht. Een drama. Haar jongens zijn gelukkig goed terechtgekomen: automonteur en vrachtwagenchauffeur. Henk Jan is ook trots op zijn oudste zoon, die begint aan de havo.
Zijn ouders zullen op hun beurt wel trots zijn op hem, de wethouder van Veendam. Vermoedelijk, ‘want dat hebben ze nooit uitgesproken. Ik denk van wel.’ Een oudere broer is er en ook nog een ‘broertje’. Die is drie minuten jonger. Henk Jan en broertje Bram vormen een eeneiige tweeling.

Belangrijkste eigenschap politicus

Samen zaten ze namens Gemeentebelangen in de gemeenteraad. En daar begon behalve de liefde voor de politiek, de verwondering. Als hij tekst en uitleg vroeg bij een plan van een wethouder, kreeg hij te horen: ‘Staat toch in het voorstel? Dat stond er dan helemaal niet. Je moet wel kunnen uitleggen waarom iets zó moet, en niet anders.’
Het is wat Schmaal betreft de belangrijkste eigenschap van een politicus: duidelijk maken waarom een maatregel voor de meeste mensen goed uitpakt. ‘De burger kan zich de luxe permitteren om naar zijn eigen positie te kijken. Maar er is gelukkig nog steeds veel begrip als het beleid goed wordt uitgelegd.’

Buiten proportie

En toch. Met de herinrichting van het centrum kon in 2020 een fontein worden aangelegd, met een overschot uit 2019. Bij dat plan werd hij letterlijk bedreigd. ‘Over een fontein! Over de herinrichting van het centrum. Soms zijn reacties zo buiten proportie. We doen niet zomaar iets. En dan zo’n minderheid... Over dat onderwerp! Een malloot schreeuwt wat en daar gaat het dan over.’
Over een half jaar zijn er verkiezingen: 'Als de partij me wil hebben, doe ik het graag nog een keer. Er staan mooie dingen aan te komen.’ En goede raad? ‘Doe de dingen waar je energie van krijgt. En blijf dicht bij jezelf.'