Instellingen

Vluchtelingenwerk: overheid had toeloop Ter Apel kunnen voorzien

De centrale noodopvang voor asielzoekers in Ter Apel
De centrale noodopvang voor asielzoekers in Ter Apel © ANP
De problemen in het aanmeldcentrum in Ter Apel hadden deels voorkomen kunnen worden, als de overheid beter had opgelet. Dat stelt Vluchtelingenwerk Nederland, de belangenorganisatie voor asielzoekers in ons land.
Ter Apel kent de laatste tijd weer meer toeloop van asielzoekers. Het zijn er nu ongeveer 1200 per week. Een halfjaar geleden waren dat er gemiddeld 500 per week. Het aanmeldcentrum is zo vol dat asielzoekers meerdere nachten op een veldbed of stoel moeten doorbrengen, in afwachting van hun intakegesprek met de Immigratie- en Naturalisatiedienst (IND). Dat leidde eind vorig week tot onrust.
De situatie in het aanmeldcentrum liep zo uit de hand, dat de politie er zowel donderdag- als vrijdagnacht aan te pas moest komen om de orde te herstellen. De politie arresteerde in totaal acht personen. Die zijn inmiddels weer vrijgelaten, meldt een woordvoerder maandag. De politie zegt niet waar ze heen zijn gegaan.

Geen medische zorg

Volgens Het Rode Kruis dreigt de situatie in Ter Apel door de 'humane ondergrens' te zakken. Goede medische zorg voor de mensen in het aanmeldcentrum ontbreekt, concludeert de hulporganisatie. Vluchtelingenwerk Nederland sluit zich hierbij aan: 'Dat herkennen wij volledig', zegt woordvoerder Evita Bloemheuvel van Vluchtelingenwerk.
'Dat het nu zo druk is, komt omdat de reisbeperkingen door corona nu weer verdwijnen. Veel landen hadden uit voorzorg hun grenzen gesloten. Het was moeilijk een land binnen te komen, maar dat is nu voorbij', zegt Bloemheuvel. 'Het is een na-ijleffect. Mensen die al een visum hadden gekregen, komen nu alsnog deze kant op.'

Na-reizigers

En daar had de overheid beter moeten opletten, aldus Bloemheuvel. 'Het gaat hier om zogeheten na-reizigers, gezinsleden van asielzoekers die hier al zijn en inmiddels een verblijfsvergunning hebben gekregen. De IND weet precies hoeveel visa zijn verstrekt. Ze had dus op tijd opvangmaatregelen kunnen treffen.'
Vluchtelingenwerk is sowieso niet gelukkig met de opvang van nagekomen gezinsleden van vluchtelingen in Ter Apel. 'Daar zitten allerlei groepen door elkaar. Vrouwen en kinderen, maar ook 'veiligelanders' die voor overlast zorgen. Er is in het aanmeldcentrum nauwelijks privacy. Hetzelfde geldt voor medische voorzieningen', stelt Bloemheuvel. 'Wij pleiten daarom voor een aparte plek waar na-reizigers apart kunnen worden geregistreerd in het kader van gezinshereniging.'

Meer opvangplekken nodig

Het zijn niet alleen de na-reizigers die voor de piek in de toeloop zorgen. Ook het aantal vluchtelingen dat voor het eerst asiel aanvraagt in ons land, is hoger dan normaal. Bloemheuvel: 'We weten niet precies wat de verklaring hiervoor is, maar we denken dat ook dit het gevolg is van het wegvallen van de coronamaatregelen. Het reizen wordt weer iets makkelijker.'
De echte oplossing voor de opvangproblemen in Ter Apel is het creëren van meer opvangplekken zegt Bloemheuvel. 'De opvang zit hartstikke vol. Er moeten met spoed locaties gezocht worden. Maar dat is een lastige opgave.'