Instellingen

Burgemeester niet gerustgesteld na oproep Grapperhaus: 'Andere woorden nodig'

Burgemeester Jaap Velema van Westerwolde
Burgemeester Jaap Velema van Westerwolde © Marten Nauta/RTV Noord
Burgemeester Jaap Velema van Westerwolde is niet gerustgesteld na de oproep van minister Grapperhaus aan Nederlandse gemeenten om snel 800 opvangplekken voor vreemdelingen in te richten. 'Grapperhaus stelt een vraag. Mijn hoop was erop gevestigd dat hij zou zeggen: 'Ik ga leveren'.
Burgemeester Hubert Bruls van Nijmegen, ook voorzitter van het Veiligheidsberaad, zegt dat het kabinet nu met twee gemeenten in gesprek is om er 800 opvangplekken bij te krijgen. Velema zegt in Met het oog op morgen dat hij in die toezegging meer vertrouwen heeft.
Grapperhaus deed zijn oproep maandagavond voorafgaand aan een extra bijeenkomst van het Veiligheidsberaad. Hij voegde er een oproep aan toe om binnen enkele weken 1.500 extra bedden klaar te hebben staan.

'Aan de slag'

Velema benadrukt de precieze context van de woorden van Grapperhaus niet te kennen, omdat hij maandagavond zelf een ingelaste raadsvergadering bijwoonde. Daarin werd ook gesproken over de situatie in Ter Apel. 'Maar er zijn andere woorden nodig. De minister moet zeggen: we gaan leveren, we gaan het doen. We gaan aan de slag.'

Beklag over houding andere gemeenten

Burgemeester Velema zei maandagavond teleurgesteld te zijn in burgemeesters van andere gemeenten. Hij slaat al langere tijd op de trom, en hoopt op hulp uit de rest van Nederland om de grote hoeveelheid asielzoekers die Nederland momenteel binnenkrijgt op te vangen.
'Vanuit gemeenten in de regio is er veel welwillendheid om ons te helpen. Kijk bijvoorbeeld naar Emmen, Delfzijl en Groningen. De welwillendheid is er in Goes, Almere en Tilburg ook. Maar verder blijft het angstvallig stil. Dat zegt volgens mij genoeg.'
'Alle gemeentes moeten leveren. We hebben tegen de 400 gemeenten in Nederland. Als iedere gemeente zijn best doet, dan hadden we dit probleem binnen één à twee weken kunnen oplossen.'

'Mis inzet als in 2015 en 2016'

Velema verwijst naar de vluchtelingencrisis in 2015 een 2016. 'Toen liep het ook vast in Ter Apel. Er was welwillendheid in het hele land om plekken aan te bieden. Ik mis die inzet, om met elkaar samen de problemen aan te pakken.'
De burgemeester ziet een verandering in de tijdsgeest. 'We zijn wat kritischer, en kijken niet verder dan onze eigen gemeentegrenzen', zegt hij. 'Men lijkt niet bereid om daar overheen te kijken.'

Geen plan B

Velema ziet dat er geen plan B is om de huidige crisis op te lossen. Zo staan er in de rest van het land geen locaties klaar waar het grote aantal asielzoekers kan worden opgevangen. 'De problemen worden bij Ter Apel gelaten, bij de asielzoekers en bij de medewerkers van de instanties.'
De gemeenteraad stelde maandagavond nieuwe afspraken met COA voor, die problemen in de toekomst moeten voorkomen. Zo moet het COA het melden als er meer dan 2.000 asielzoekers in het aanmeldcentrum zitten: zo niet, dan volgt een dwangsom.
Velema zegt dinsdag onmiddellijk contact op te nemen met het COA. 'We leggen dan de agenda's naast elkaar, en plannen een gesprek. Zo kunnen we ervoor zorgen dat we hier op een goede manier uitkomen.'