Instellingen

Erik Braal terug in MartiniPlaza: 'Dourisseau was ons ankerpunt, een superprof'

Erik Braal viert de landstitel als coach van Donar in 2017
Erik Braal viert de landstitel als coach van Donar in 2017 © JK Beeld
Voor basketbalcoach Erik Braal wordt het een bijzonder duel: hij neemt het zaterdagavond in MartiniPlaza met zijn huidige club Heroes Den Bosch op tegen zijn voormalige werkgever Donar. Het wordt de eerste keer dat hij het Groningse publiek weer ziet. De avond wordt vervolgens afgesloten met het afscheid van 'superprof' Jason Dourisseau.
Erik Braal was vijf seizoenen lang coach van Donar en was de meest succesvolle coach ooit van de club. Hij won drie landstitels met Donar (2016, 2017, 2018), twee nationale bekers (2017, 2018) en twee supercups (2016, 2018). Daarnaast werd Braal in die periode twee keer verkozen tot beste coach van Nederland (2017, 2018) en in 2018 tevens tot beste coach van de Europe Cup (Donar bereikte in dat seizoen de halve finale).

'Ik had het gevoel dat ik daar nog niet klaar was'

In april 2020 werd bekend dat Donar niet verder wilde met Braal. 'Ik kijk terug op de periode bij Donar als een heel mooie periode, en met trots. Ik heb daar hele fijne herinneringen aan. Ik heb daar op fantastisch niveau mogen coachen', zo blikt Braal terug. 'Het Donar bestuur heeft toentertijd unaniem besloten om niet met mij door te gaan. Ik had van tevoren aangegeven dat ik door wilde bij Donar, dus dat was toen een teleurstelling. Het was geen mededeling waar ik meteen overheen was nadat ik in de auto was gestapt.'
'Ik had het gevoel dat ik daar nog niet klaar was. Ik had het gevoel dat we iets opnieuw aan het opstarten waren en dat ik daar nog prima iets aan kon bijdragen. En tegelijkertijd is zo’n beslissing voor mij ook totaal oncontroleerbaar. Dan heb ik wel de neiging om na een weekje sippen het volgende avontuur op te zoeken. Ik denk wel dat ik mee heb geholpen om het niveau bij Donar omhoog te krijgen en dat ik onderdeel ben geweest van een organisatie die verbeterde, en die nog meer topsportcultuur kreeg.'
Beleef het kampioenschap van Donar in 2016 opnieuw

In Den Bosch 'fluitend naar de training'

Vervolgens ging Braal na een sabbatical van een jaar dit seizoen aan de slag als hoofdcoach van Heroes Den Bosch. 'Ik heb mijn sabbatical beleefd als een verdiepingsjaar. Ik heb veel gelezen over hoe ik prestaties van atleten omhoog kan krijgen en over hoe ik beter aan relaties kan bouwen in een team. In dat soort thema’s ben ik me heel erg gaan verdiepen. Ik ben nu bij Heroes Den Bosch bezig met een nieuw hoofdstuk en daar beleef ik heel veel plezier aan, want ik ga fluitend naar de training en ik heb een heel leuke groep. Ik denk dat ik in een prima organisatie werk, waar ik ook weer mooie herinneringen hoop te maken en waar ik de fans kan vermaken met prachtig basketbal. Ik ben niet meer bezig met het verleden.'
Een beetje trainer is niet zo bezig met resultaten, maar met hoe die resultaten tot stand komen
Erik Braal
Braal beleeft met zijn ploeg in Den Bosch een uitstekende start. In de competitie werd tot nu toe alles gewonnen en ook in de Europe Cup wist Heroes beide duels in de poule te winnen.
'Ik mag over de resultaten niet klagen, maar een beetje trainer is niet zo bezig met resultaten, maar met hoe die resultaten tot stand komen. En ook dat gaat steeds beter, dus ik heb een hoop redenen om goed in mijn vel te zitten. Tegen Leiden en Zwolle wonnen we meteen, dus we hebben een soort flitsstart gehad. Het gevolg was een erg positieve vibe in het team. Tegelijkertijd zijn we kritisch aan het kijken wat er allemaal beter kan, en er is nog een hoop te verbeteren.'

Meindert van Veen en Drago Pasalic

Bij Heroes heeft Braal ook contact met oude bekenden, waarmee hij ook samenwerkte bij Donar, zoals Drago Pasalic en Meindert van Veen. Hij wil daarbij wel een kanttekening plaatsen.
'Dat verhaal van Meindert is een beetje te groot geworden. Nu lijkt het alsof hij aan de trainersstaf is toegevoegd. Hij vond het leuk om mee te kijken, en af en toe stuur ik hem wedstrijden. Hij komt af en toe naar Den Bosch om trainingen te zien en kijkt op afstand mee naar de Europese tegenstanders. Ik bel hem dan en dan heeft hij ook zijn input. Dat is ongeveer de bijdrage. We maken natuurlijk zeer graag gebruik van zijn enorme ervaring, maar hij is niet toegevoegd aan de trainersstaf.'
'Het is ook leuk om contact te hebben met Drago Pasalic, hoewel niet dagelijks. Hij is voorzitter van de Basketball Academy, de jeugdafdeling. Hij probeert die te professionaliseren. We hebben dan vaak contact over spelers die dan wel of niet mee kunnen trainen bij het eerste.'
Bekijk het kampioensduel van Donar in 2017

Braal breekt lans voor Otten

Erik Braal wil het ook opnemen voor de coach van Donar, Matthew Otten, die met zijn ploeg een matige start van het seizoen beleeft. 'Ik wil even teruggrijpen naar mijn eerste halfjaar bij Donar. Toen werden we door Amsterdam uitgeschakeld in de beker, wat destijds een zeer mager resultaat was. Toen hadden we met de kerst volgens mij vijf gewonnen en vijf verloren, en vervolgens werden we dat jaar kampioen.'
Matthew Otten is met ziel en zaligheid bezig en heeft de juiste genen om een hartstikke goede coach te worden
Erik Braal
'Ik zie nu ook in België dat er een enorme afrekencultuur is voor coaches. Dat vind ik wel een beetje triest om te zien. Volgens mij is Matthew Otten met ziel en zaligheid bezig en heeft hij de juiste genen om een hartstikke goede coach te worden. Hij heeft bij Donar gespeeld en daar een kampioenschap meegemaakt. Volgens mij moet iedereen iets meer geduld hebben, en dan gaat dat prima goedkomen.'

Wie is favoriet?

Over de verhoudingen richting het duel van zaterdagavond lijkt Heroes gezien de resultaten favoriet. Braal heeft daar zijn eigen kijk op.
'Kijk eens naar de begroting, dan zijn we duidelijk geen favoriet. Onze totale begroting gaat richting de 1,6 miljoen euro (die van Donar bedraagt 2,1 miljoen, red.) en er zit heel wat minder geld in de spelersbegroting bij ons. We zijn nog lang niet waar Donar zit, maar dat gaat in de komende jaren wel veranderen. Ik ben niet zo van underdog of favoriet, maar wij hebben de wind nu ontzettend mee. We hebben weinig blessures, dat helpt ook. Ik denk dat wij in een hele goede flow zitten, maar als ik Donar zie spelen, dan denk ik nog steeds dat het een gevaarlijk team is, zeker in MartiniPlaza. Dus ik denk dat het een hele leuke wedstrijd gaat worden.'

Blessures

Donar miste in de afgelopen periode Henry Caruso, Austin Luke en Lotanna Nwogbo. Braal denkt wel dat zoiets veel effect kan hebben.
'In het algemeen is het nooit bevorderlijk dat als je in de voorbereiding met een heel team speelt, en die voorbereiding ging volgens mij prima, dat je dan vervolgens blessures krijgt. Wij hebben dan Shane Hammink die de afgelopen week niet mee heeft gedaan bij ons. Blessures veranderen echt iets in je team. Dat heeft wel impact. Je wilt het niet als excuus gebruiken als coach, maar het zorgt toch voor onbalans.'
Beleef hier de landstitel van Donar in 2018 opnieuw

Afscheid van 'superprof' Dourisseau

Voor Jason Dourisseau, die zaterdagavond een groots afscheid krijgt, heeft Braal zeer veel waardering.
Jason was in al die jaren dat ik Donar coachte echt een ankerpunt in het team
Erik Braal over Jason Dourisseau
'Hij was in al die jaren dat ik daar coachte echt een ankerpunt in het team. Iemand die een heel belangrijke leider was qua voorbeeldgedrag. En daarmee ook echt een cultuurbepaler. Met heel simpele dingen als schieten voor en na de training. Hoe hij zijn lichaam behandelde, hoe hij trainde... Voorbeeldgedrag. Een superprof zijn.'
Live bij RTV Noord
Het duel van Donar tegen Heroes Den Bosch begint zaterdagavond om 20.00 uur. Direct na de wedstrijd volgt het afscheid van Jason Dourisseau. Het is allemaal live te volgen via een stream bij RTV Noord.
'Als we bijvoorbeeld tegen Weert thuis veertig punten voor stonden, dan hebben spelers er toch een beetje een handje van om een beetje te gaan lopen lanterfanten. Maar het publiek is daar niet voor gekomen, dat wil dan toch wat jeugd zien. Bijna altijd zette ik dan Jason erbij, want dan wist ik gewoon: dan blijft het gaan. Die wil gewoon altijd een bepaald niveau halen. Dat zijn voor een coach fantastische spelers om in je team te hebben.'

'Ik heb nooit afscheid genomen van het publiek'

Voor Braal zelf is het ook een bijzonder weerzien met het publiek. 'Ik was erbij toen Skelin voor het eerst weer in MartiniPlaza kwam, toen ook als coach van Heroes. Ik vond het toen heel bijzonder hoe het publiek hem toen onthaalde. Ik hoop dat ik bij de fans genoeg mooie herinneringen heb achtergelaten, om daar ook op een mooie manier terug te kunnen komen en welkom te worden geheten. Dat hoop ik echt.'
'Ik weet hoe Donar oud-spelers en coaches ontvangt, dus ik ga ervan uit dat die traditie voortgezet wordt. Ik heb natuurlijk ook nooit afscheid genomen van het publiek, dus in die zin is het wel bijzonder om daar weer te zijn. We zijn natuurlijk gestopt door corona, en daarna is er nooit meer gelegenheid geweest om op een goede manier afscheid te nemen. Dat wordt dus wel bijzonder. Ik kijk ernaar uit.'