Instellingen

Sprong in het diepe: studenten starten eigen busonderneming

Mike Witte, chauffeur en eigenaar van Busgo
Mike Witte, chauffeur en eigenaar van Busgo © Busgo
De reisbranche is hard getroffen door de coronacrisis. Dat weerhoudt twee 21-jarige Groningse studenten niet om een eigen busonderneming te beginnen. Winst wordt er nog niet gemaakt, maar dat is een kwestie van tijd, hopen ze.
'Ik zag een gat in de markt', vertelt Mike Witte. Hij is samen met Jakob Huitsing oprichter van Busgo, de nieuwste loot aan de stam van busbedrijven. Al is het woord bedrijf hier nog wat royaal. De onderneming van Mike en Jakob zit drie maanden na de start nog in de fase waarin er moet worden geïnvesteerd. Maar er is een bedrijfsfilosofie: 'Moet je bij andere bedrijven behoorlijk wat informatie geven en krijg je pas over enige tijd een offerte, bij ons gaat het om snelheid en eenvoud.'

Zelf rijden

Die eenvoud is onder meer terug te zien in de omvang van de onderneming: één bus. Die bestuurt Mike zelf. Als er meer chauffeurs nodig zijn, huurt hij zzp-ers in. Of extra bussen.
Ook het klantenbestand, vooral jongeren, zit niet te wachten op een ingewikkeld verhaal, maar willen snel weten waar ze aan toe zijn. Die kunnen volgens Mike bediend worden op alle mogelijke wensen: 'Onze bus, jouw feestje.'

Familie al honderd jaar in de business

Mike en Jakob begonnen Busgo na de succesvolle afronding van een gezamenlijk project tijdens hun studie aan het Alfa College. Dat smaakte blijkbaar naar meer. 'Na mijn studie zag ik kans een bus te kopen met een kennis die daarvoor geld leende. Ik had altijd al belangstelling voor de touringcarsector, omdat mijn ouders al honderd jaar zo'n onderneming hebben in Den Haag en Rotterdam.'
Drie maanden geleden begonnen ze, inmiddels versterkt door studiegenoot Shanon. Zij beheert de klantenservice.

Nu nog tweede baan nodig

Winst wordt er voorlopig nog niet gedraaid. Er moet nog op worden toegelegd. 'Jakob en ik werken 's avonds. We doen productiewerk. We hebben een tweede job wel nodig', aldus Mike, die vaststelt dat die extra job het ook niet toelaat veel uit te gaan. En dan kun je geld overhouden: 'elke euro die we kunnen missen, investeren we.'

Zorgen en stress, toch genieten

Pas over een tijdje denkt hij mogelijk winst te kunnen maken. 'In de komende drie maanden hebben we een beter zicht over de gang van zaken. Winst is er misschien over een jaar.' Gemikt wordt daarbij op een verbreding van het klantenbestand naar ouderen.
Bang om tussentijds in de problemen te komen, bijvoorbeeld door toch weer scherpe coronamaatregelen, is Mike niet. 'Als we de afspraken met de kennis niet na kunnen komen, is die bereid alles op te schuiven in de tijd. We hebben elke dag zorgen en stress en het is een uitdaging, maar we genieten en leren er van.'