Initiatiefnemer veerverbinding Eemshaven-Noorwegen: 'Ik heb er hele hoge verwachtingen van'

De haven van Kristiansand in Noorwegen
De haven van Kristiansand in Noorwegen © ANP
De nieuwe veerdienst tussen Eemshaven en het Noorse Kristiansand moet het vanaf april komend jaar vooral hebben van Noorse reizigers. Bart Cunnen, een van de initiatiefnemers van Holland Norway Lines, verwacht dat 60 procent van de passagiers Noors is. 'Mensen uit Zuid-Noorwegen hebben veel gemeen met mensen uit Noord-Nederland.'
Holland Norway Lines (HNL) richt zich, gebaseerd op marktonderzoek, volgens Cunnen vooral op Noorse reizigers die met de auto naar het zuiden willen reizen. 'Een andere belangrijke groep zijn Noren die met de trein reizen. Ook Nederlanders, Belgen en Duitsers die naar Noorwegen op vakantie gaan met de auto zijn belangrijk. Vracht is de vierde belangrijke groep. Wij denken dat 60 procent van de passagiers Noors is en 40 procent uit Nederland, België en Duitsland komt.'
Veerboot van Eemshaven naar Noorwegen: 'Velkommen til norge'

Veerdienst scheelt 1100 kilometer rijden

Cunnen noemt het een logische verbinding voor Zuid-Noren of West-Noren die naar Nederland en omliggende landen willen reizen. 'Je hebt wel een alternatief via Noord-Denemarken, maar deze verbinding scheelt je 1100 kilometer rijden. Ga maar na: om 15:00 uur ga je aan boord, je relaxt en komt om 09:00 uur aan. Of het alternatief is dat je 1100 kilometer moet rijden.'
Noren staan versteld van de stad Groningen en wat hier allemaal te doen is
Bart Cunnen - initiatiefnemer veerdienst
Volgens de aandeelhouder van het bedrijf onderschat men hier het feit dat het voor Noren heel leuk is om een paar dagen naar Stad of provincie te komen.
'We hebben afgelopen jaren behoorlijk wat Noren op bezoek gehad voor het opbouwen van onze businesscase en die staan versteld van de stad Groningen en wat hier allemaal te doen is. Het is dus een heel leuk alternatief voor een paar dagen shortbreak in Groningen. En de mensen daar vind ik passen bij de mensen uit het noorden van ons land', zegt Cunnen.

Begin van de Noorse fjorden

Omgekeerd geldt dat er voor Nederlanders ook veel te zien is in Noorwegen, legt Cunnen uit. 'Kristiansand is het begin van de Noorse fjorden, dat willen de Nederlanders. Met de auto of per trein. En de stad zelf is ook leuk voor een of twee dagen. Wat ook leuk is en wat wij denken dat interessant wordt: vlakbij Kristiansand, op twee uur rijden, heb je wintersportgebieden. Hoe mooi is dat? Je reist van Groningen naar Kristiansand en daarna ben je in twee, drie uur tijd in een wintersportplaats. Ik heb er hele hoge verwachtingen van, ja.'
Veerverbinding Eemshaven-Noorwegen
De reis tussen de Eemshaven en Kristiansand neemt ongeveer achttien uur in beslag. De veerdienst wordt uitgevoerd door de MS Romantika en is gebouwd in 2001. Dit schip vertrekt drie keer per week om 15:00 uur uit de Eemshaven en meert om 09:00 in de ochtend aan in de haven van Kristiansand. De eerste afvaart is op 7 april 2022.