Instellingen

Engel Modderman, 69 jaar oud: ‘Stoppen? En dan….figuurzagen ofzo?’

Modderman na zijn verkiezingszege in 2014, met rechts de in 2018 overleden burgemeester Pieter Smit
Modderman na zijn verkiezingszege in 2014, met rechts de in 2018 overleden burgemeester Pieter Smit © Archief RTV Noord
Hij maakt zich zorgen over zijn gemeente, Oldambt. Zulke harde bezuinigingen op zorg en jeugdhulp. En de bouw van een nieuw gemeentehuis , dat natuurlijk veel duurder gaat uitvallen dan begroot. Engel Modderman loopt zich namens de Verenigde Communistische Partij (VCP) warm voor nog eens een periode als raadslid.
In de rubriek Goede Raad! Wordt wekelijks een verhaal, onderwerp of persoon belicht met een link naar de gemeentepolitiek. Vandaag: VCP-raadslid Engel Modderman.

Veertig jaar lid van de raad

Komend voorjaar viert hij een jubileum: veertig jaar lid van de gemeenteraad. Veertig jaar. Eerst in Midwolda, toen Scheemda en nu in Oldambt. Daar won in 2014 zijn VCP vier zetels. Engel is bij die verkiezingen het raadslid dat de meeste stemmen krijgt. Er wordt serieus gepraat over meebesturen. Het loopt stuk op ‘de poppetjes’: de VCP wil niet in een college stappen met wethouder Bard Boon.

Wat stemden zijn ouders eigenlijk?

Thuis werd eigenlijk nooit over politiek gepraat: ‘Ik heb heel lang niet geweten voor welke partij mijn ouders waren. We woonden in een volksbuurt, met mooi weer zat iedereen buiten. Als het dan eens over politiek ging, werden de kinderen weggestuurd. Gaan jullie maar lekker spelen. Maar op een dag kwam ik er toch achter: de CPN’.
De zoon van Engel heeft op zijn beurt weinig op met politiek. Ernesto Che heet hij. Genoemd naar vrijheidsstrijder Che Guevara, de man die zo’n grote rol speelde in de Cubaanse revolutie. Want het communisme zoals dat in Cuba vorm heeft gekregen, is volgens Engel de veel betere variant, vergeleken met bijvoorbeeld het systeem van de oude Sovjet Unie.
Op zijn beurt heeft zijn zoon zestien jaar geleden de kleinzoon Che Ronan genoemd. Ook die is niet echt geïnteresseerd in politiek. Maar wie weet komt dat nog, want ‘dat was ik ook niet toen ik zestien was, dan doe je andere dingen.’

Geloof houden in het communisme

Voor Engel kwam toch de politiek al snel. En de gemeenteraad, waar hij zich zo goed thuis voelt. Eind vorige eeuw was hij nog even het boegbeeld van de Nieuwe Communistische Partij-NCPN. Lijsttrekker bij de landelijke verkiezingen: ‘Ik moet er niet aan denken dat ik toen gekozen was, had ik naar Den Haag gemoeten! Politiek is voor mij lokale politiek. Wij staan klaar voor iedereen in Oldambt. Welke politieke overtuiging of religie iemand ook heeft, we proberen te helpen.’
Toen Blauwestad kwam, gaf de NCPN steun aan het ‘bouwproject voor de rijken’. Engel moest er niets van hebben en richtte meteen de VCP op. Hij weet zeker dat het communisme zich op den duur weer zal verspreiden en veel groter wordt. ‘Mogelijk maak ik dat zelf niet meer mee, maar ik ben er wel van overtuigd.’
Als ze halverwege zijn met het gemeentehuis, moet er ineens veel meer geld bij
Engel Modderman

Winschoten is Winschoten niet meer

Intussen is er genoeg te doen in de Oldambtster gemeenteraad: ‘Winschoten is Winschoten niet meer. Karakteristieke panden zijn afgebroken. De dorpen staan er niet goed op. Het wordt steeds slechter. Maar in Oldambt wel een nieuw gemeentehuis gaan bouwen van 25 miljoen. De truc is: als ze halverwege zijn, moet er ineens veel meer geld bij. En dan kun je moeilijk zeggen, we stoppen ermee.’
Engel Modderman gaat leiding geven aan een ‘goed team’ bij de verkiezingen straks, in maart. Z’n laatste kunstje, want daarna is-ie dik in de zeventig. Maar zo zeker is dat nog niet, dat-ie stopt: ‘Stoppen? En dan….figuurzagen ofzo? Waarschijnlijk wel hoor, maar het hangt er vanaf hoe ik me dan voel…’