Oppositie in Staten geeft gedeputeerde Staghouwer tik op de vingers

Henk Staghouwer verdedigt zich in het debat met Provinciale Staten
Henk Staghouwer verdedigt zich in het debat met Provinciale Staten © Mario Miskovic / RTV Noord
De oppositie in Provinciale Staten is erg kritisch op het handelen van gedeputeerde Henk Staghouwer (ChristenUnie). De partijen nemen het Staghouwer, in een zeven uur durend debat, kwalijk dat hij op verzoek van demissionair minister Stef Blok (VVD) van Economische Zaken een steunbrief heeft gestuurd, zonder overleg met andere Groningse bestuurders daarover.
Minister Blok lag in de Tweede Kamer onder vuur omdat hij twee amendementen op de nieuwe versterkingswet naast zich neer wilde leggen om sneller de versterkingswet in te voeren. Blok vroeg Staghouwer om steun uit Groningen en de Groningse gedeputeerde leverde die brief op verzoek, zo bleek afgelopen week uit een reconstructie van Dagblad van het Noorden.

Nog niet goedgekeurd

De brief werd door Staghouwer verstuurd als voorzitter van het Versterkingsoverleg Groningen (VOG). Maar dat gebeurde een dag voordat deze overleggroep van Groninger bestuurders er überhaupt over zou vergaderen. De brief was dus nog niet goedgekeurd door de rest van de bestuurders uit het aardbevingsgebied.
Het ministerie stuurde de brief vervolgens vrijwel meteen door naar de media, waardoor het handelen van Staghouwer publiekelijk bekend werd.
Het wantrouwen in de overheid neemt op deze manier toe
Agnes Bakker - Statenlid SP

Nieuwe brief

SP, Forum voor Democratie, Groninger Belang, PVV, Partij voor het Noorden, Partij voor de Dieren, 50PLUS, Belang van Nederland, OnsGroningen en GO vinden de stap van Staghouwer zo kwalijk, dat ze een nieuwe brief eisen van Staghouwer aan minister Blok. Hij heeft toegezegd dat te gaan doen.
In de oppositie is ook nog gesproken over een motie van afkeuring en een motie van wantrouwen, maar daar kregen de oppositiepartijen na meerdere schorsingen onderling niet de handen voor op elkaar.

Conclusies trekken

'Een week geleden zei gedeputeerde Staghouwer dat hij een warme relatie heeft met de minister en dat problemen met één telefoontje kunnen worden opgelost', zegt SP-Statenlid Agnes Bakker in het debat waarin Staghouwer zich moest verantwoorden. 'Maar volgens ons is het andersom: de minister lost zijn problemen op met één telefoontje naar Staghouwer. Het wantrouwen in de overheid neemt op deze manier toe.'
Gedeputeerde Henk Staghouwer van de ChristenUnie
Gedeputeerde Henk Staghouwer van de ChristenUnie © Provincie Groningen
Bakker vraagt zich af hoe ze Staghouwer nog kan vertrouwen als hij de Groningse belangen 'zo slecht' weet te behartigen. 'Ik had ergens zelf nog de hoop dat de gedeputeerde zichzelf in de spiegel had gekeken en een wijs besluit had genomen. Want het nemen van ontslag is het enige juiste besluit, hoe pijnlijk ook.'
Een brief versturen zonder formeel akkoord verdient niet de schoonheidsprijs
Henk Staghouwer - gedeputeerde ChristenUnie

Niet de schoonheidsprijs

Henk Staghouwer peinst er echter niet over om op te stappen. Hij staat voor wat hij gedaan heeft en ziet daar ook geen groot kwaad in. 'Ik heb er geen moment aan gedacht om mijn taak neer te leggen.'
'Ja, een brief versturen zonder formeel akkoord verdient niet de schoonheidsprijs', zegt hij. 'Maar zou het VOG geen akkoord hebben gegeven, dan hadden we de brief weer ingetrokken. Dat was bekend en het VOG heeft de brief de volgende dag als hamerstuk vastgesteld zonder enige discussie. Het VOG staat volledig achter de inhoud van de brief.'
De afgelopen week is Staghouwer niet in de koude kleren gaan zitten, vertelt hij. Met name de twijfels of hij de belangen van de inwoners van Groningen voldoende dient, raken hem naar eigen zeggen.
'Wij lopen ons het vuur uit de sloffen', verdedigt hij zich. 'We werken allemaal om er voor te zorgen dat mensen weer verder kunnen in hun leven. Dat is onze inzet en ook ik knok daar elke dag voor. Maar het gasdossier is ook een weerbarstig dossier, waarin we steeds laveren tussen verschillende belangen en partijen. Ik doe dat naar mijn beste eer en geweten.'

Motie van afkeuring

Het verhaal van Staghouwer was voor de meeste oppositiepartijen een grote tegenvaller. Met name omdat hij naar hun idee te vaak geen inhoudelijk antwoord gaf op de gestelde vragen vanuit de oppositie. Het feit dat hij heeft toegezegd een nieuwe brief naar Blok te sturen, heeft de meeste partijen alsnog over de streep getrokken.
Bakker (SP) vroeg aanvankelijk om een ijzersterke verklaring van Staghouwer, maar die heeft ze naar eigen zeggen niet gekregen en daarom diende ze na zeven uur debatteren alsnog een motie van afkeuring in. De SP staat daar echter alleen in: de coalitie betreurt die stap van de socialisten en andere oppositieleden noemden een motie van afkeuring op dit moment contraproductief. 'Het signaal is afgegeven', zegt Van der Laan (PvhN). 'Wij zien voldoende lerend vermogen.'