Instellingen

Hoe gaan hulpsinten en pieten om met de coronamaatregelen? 'Als een kind Sinterklaas maar ziet'

Sinterklaas omhelst een kind in Hoogezand
Sinterklaas omhelst een kind in Hoogezand © Venema Media
Vorig jaar gingen veel sinterklaasfeesten fysiek niet door rond de data dat de goedheiligman in ons land verblijft. Dat is dit jaar anders. Ondanks de coronamaatregelen hebben de sinterklaasorganisaties in onze provincie het druk en proberen ze een mouw te passen aan de maatregelen. ‘Niet denken in problemen, maar in oplossingen.’
‘We hebben het vooral druk met de alternatieve feestjes voor bedrijven’, zegt Pieter van der Wijk van de Sint Nicolaas Centrale in Groningen. ‘Er zijn bedrijven die het sinterklaasfeest geannuleerd hebben. Het gaat vooral om landelijke vestigingen waarvan de directie het niet aandurft om een sinterklaasfeest te organiseren.’

Sinterklaas-drive-through

‘Maar er zijn ook bedrijven die creatief meedenken en bijvoorbeeld kiezen voor een drive-through-sinterklaasfeest. En je hebt bedrijven die werken met looproutes en doorstroming in hun gebouw door medewerkers in kleine groepen van kamer naar kamer te laten gaan en in de laatste kamer zit dan Sinterklaas. We hebben ook een bedrijf waarvoor we al een filmpje hebben opgenomen met de Sint die uitlegt waarom hij niet langskomt. Vlak voor 5 december gaat Piet dan bij werknemers thuis langs om toch nog een cadeautje af te leveren aan de deur.’
Muziek mee, dansjes doen, bij huizen aankloppen: een soort cadeau-aan-huis dus
Brian van den End - Sintcentrale Veendam
Ook de Sintcentrale in Veendam heeft het momenteel een stuk drukker dan vorig jaar, maar de meeste intochten en huisbezoeken verlopen door de coronamaatregelen net even anders dan normaal.
‘Ik werd zojuist gebeld door een organisatie van een kleine buurtintocht ergens in de provincie. Zij gaven aan liever niet in een zaal te zitten. Dus wij gaan nu de straten door in de buitenlucht. Iedereen wordt verzocht om thuis te blijven, zodat wij door de straten kunnen gaan. Muziek mee, dansjes doen, bij huizen aankloppen: een soort cadeau-aan-huis dus. Dat is voor een kind net zo leuk, als ze Sinterklaas maar hebben gezien’, zegt Brian van den End van de Sintcentrale in Veendam.
‘Hulpsinten worden één voor één aangekleed en verzorgd’
Volgens Layla Koopal van Frans Koopal Haarwerken in Groningen, sinds jaar en dag actief met het grimeren en verzorgen van kapwerk voor hulpsinten en pieten, hebben ze het lang niet zo druk als in het tijdperk voor corona.

‘We hebben het wel drukker dan vorig jaar. Toen hadden we besloten om helemaal niet aan aankleding en verzorging te doen vanwege de coronasituatie. We hebben alleen meegewerkt aan wat filmpjes. Dat is dit jaar gelukkig anders, maar dat vergt een hoop georganiseer. We werken met een vast tijdschema en hulpsinten worden in de winkel één voor één verzorgd in plaats van meerdere hulpsinten op een rijtje. Ook vragen we om een geldige QR-code als ze in de schmink moeten, dragen wij mondkapjes en houden we afstand. En als je je niet lekker voelt, ben je niet welkom.’

Volgens Koopal heerst er tijdens deze sinterklaasperiode nog een ander gevoel dan eerdere jaren. ‘Normaal komt de Sint weer aan en ga je ‘m knuffelen. Nu moet je afstand houden en werken we met een hygiëneprotocol. We proberen voor iedereen zo goed mogelijk de veiligheid te waarborgen. We hebben ook mensen moeten teleurstellen, omdat het qua planning niet lukt om ze te schminken. Ik mis de drukte van weleer, hopelijk keert die volgend jaar in oude vorm terug.

Coronatoegangsbewijs

De Sint Nicolaas Centrale in Groningen heeft ook hulpsinten en pieten in dienst die bij bedrijven langsgaan en bij gezinnen thuiskomen. ‘Sowieso zijn alle spelers óf gevaccineerd óf getest. Dus ze moeten van ons een geldige QR-code hebben die wij vervolgens scannen. Nu werken we al jarenlang samen met min of meer dezelfde spelers, dus we hebben er alle vertrouwen in dat zij de regels goed navolgen’, zegt Van der Wijk.
Dat geldt ook voor de hulpsinten en pieten van de Sintcentrale Veendam. ‘We hebben ons voorbereid en hebben onze vrijwilligers tijdig ingelicht. Wij scannen de QR-codes van hen, in ons pand dragen we FFP2-mondkapjes en houden we afstand. We proberen er alles aan te doen om het coronavirus buiten de deur te houden.’
We doen elk bezoek nieuwe handschoenen aan
Pieter van der Wijk - Sint Nicolaas Centrale

Ook testen

Bij huisbezoeken is afstand houden lastiger, erkennen beide ondernemers. Van den End: ‘Voor volwassen is dat geen probleem, maar voor kinderen geldt dat natuurlijk niet. Die komen vaak dichterbij. Onze vaste crew, die dus werkt met QR-codes, laat zich daarom ook uit voorzorg meerdere keren testen. Je kunt wel een QR-code hebben, maar dat zegt niets over het feit dat je besmettelijk kunt zijn. En dat willen we natuurlijk niet.’

Minder pieten mee

Ook zetten beide sintondernemers minder mensen in die langs gezinnen gaan. ‘Je mag maximaal vier bezoekers per dag ontvangen thuis, maar wij komen met z’n tweeën: Sinterklaas en een Piet. Omdat we wel in contact komen met kinderen, doen we tijdens elk bezoek nieuwe handschoenen aan.’ Ook Van den End gaat met minder mensen op pad dan gebruikelijk. ‘Voorheen zat de hele auto vol, omdat het gezellig is. Maar dat doen we dit jaar niet.’