'Tijdens WK handbal zijn meeste ogen gericht op Lois Abbingh'

Lois Abbingh schiet de handbalvrouwen naar de wereldtitel in 2019
Lois Abbingh schiet de handbalvrouwen naar de wereldtitel in 2019 © ANP
Vrijdag begint voor het Nederlands handbalteam in Spanje de jacht op titelprolongatie van het WK. Bij Oranje (en de tegenstanders) zullen alle ogen gericht zijn op de Groningse topschutter Lois Abbingh, verwacht handbalvolger Stijn Steenhuis van het platform Handbal Inside.
Abbingh is weer helemaal fit nadat ze in september en oktober noodgedwongen rust hield vanwege een hamstringblessure. Die blessure liep ze in augustus op tijdens de verloren kwartfinale van de Olympische Spelen tegen Frankrijk.
'Zij is echt de belangrijkste speler van Oranje tijdens dit WK. Normaal deelt ze de spotlight met Tess Wester en Estavana Polman, maar Wester is niet in bloedvorm en Polman is net terug van een zware knieblessure en zeker niet honderd procent fit', zegt Steenhuis.
Er staat echt een vrouw van kwaliteit met Groningse nuchterheid
Stijn Steenhuis - mede-oprichter Handbal Inside

Hoog niveau

Volgens Steenhuis, zelf ook sportjournalist bij RTV Drenthe, komt haar Groningse nuchterheid goed van pas en kan Abbingh (29) zeker nog jaren mee. 'Ze is al jarenlang actief op het hoogste niveau in de Champions League, waar ze ook veel scoort. Scoren van afstand en vanaf zeven meter, haar sterke kracht, doet ze al lang. Eerst in Rusland bij Rostov-Don en nu doet ze hetzelfde in Denemarken bij Odense. Dat is ontzettend knap.'
'Ik zie haar nog wel vijf jaar van waarde zijn voor Oranje, als ze maar fit blijft. Waar ze voorheen alleen het eindstation was in het veld, heeft ze ook geleerd om het spel te verdelen. De nerveuze Abbingh, als daar überhaupt sprake van was, is niet meer. Denk maar aan de strafworp in 2019 toen zij Nederland de WK-titel bezorgde. Er staat echt een vrouw van kwaliteit met Groningse nuchterheid.'

Ouders op tribune

Jans Abbingh, de vader van, is donderdag in Spanje aangekomen met zijn vrouw, zwager en schoonzus. Hij geeft aan dat zijn dochter er klaar voor is. 'Ze is fit, maar moet nog wat wedstrijdritme opdoen. Ze zal in de eerste twee voorrondewedstrijden tegen Puerto Rico en Oezbekistan rustig worden gebracht.'
'Ze speelt het liefst wedstrijden waar de druk er op staat, zoals afgelopen seizoen in de strijd om de Deense titel. Dan staat ze er. Ze kan vanwege haar nuchterheid goed met druk omgaan, al is het geen garantie natuurlijk. En het kan niet alleen van haar komen, de rest moet haar in stelling brengen. En vaak houden twee verdedigers haar zo bezig, waardoor er weer ruimte ontstaat voor Lois' teamgenoten. Het gaat ook bij handbal om samenspel.'

Rust na blessure

Stijn Steenhuis hoopt dat Abbingh na haar gedwongen rustperiode het team bij de hand kan nemen. 'Ze heeft al eens twee kruisbandblessures overleefd en speelt dus nog steeds in de wereldtop. Dat is hartstikke knap. Ze heeft in september en oktober bewust heel weinig gespeeld vanwege een hamstringblessure. Hopelijk heeft ze de rust gevonden die ze ook echt nodig had, zowel fysiek als geestelijk. Zodat ze weer met plezier kan spelen en hopelijk fris is.'
Abbingh raakt tijdens de kwartfinale van de Olympische Spelen geblesseerd
Abbingh raakt tijdens de kwartfinale van de Olympische Spelen geblesseerd © ANP

'Oranje niet dé favoriet'

Over de kansen van Oranje is Steenhuis duidelijk. 'Oranje is als titelhouder niet dé favoriet voor dit toernooi. Frankrijk en Noorwegen vind ik beter afgesteld en zijn mogelijk sterker. Maar als Nederland, net als in 2019 met Abbingh in de hoofdrol, in vorm is en het zit mee, dan kun je ver komen en dus zelfs goud pakken. Rusland is altijd goed en ook Spanje, Denemarken, Duitsland en Zweden maken kans. Toch sluit ik niet uit dat Oranje een medaille pakt.'
Nederland is in de voorronde ingedeeld in een poule met Puerto Rico, Oezbekistan en Zweden. Volgens de handbalvolger is de eerste echte testcase het laatste voorrondeduel tegen Zweden. 'Je begint de eerste twee wedstrijden waarschijnlijk heel simpel. Het duel tegen Zweden, waar Nederland afgelopen zomer nog van verloor, is absoluut een eerste interessante krachtmeting. Dan weten we waar Oranje staat', zegt Steenhuis.

Valt het de goede kant op?

Jans Abbingh onthoudt zich op dit moment nog liever van een voorspelling, maar denkt wel dat de handbalvrouwen de voorronde doorkomen. 'Daarna is het afwachten wie ze treffen. Frankrijk en Noorwegen zijn sterk en ook Hongarije maakte op mij een goede indruk. Het ligt er ook aan hoe alles valt. In 2019 viel alles de goede kant op voor Oranje, dus wie weet. Ze gaan zeker voor het hoogst haalbare, maar het wordt lastig om voor de medailles te spelen', waagt Abbingh senior toch een voorzichtige voorspelling.
Spoorboekje WK handbal
Het WK wordt gehouden in Spanje en begint donderdag. De finale is op zondag 19 december. Oranje opent het toernooi vrijdagavond om 18.00 uur in Torrevieja tegen Puerto Rico. Zondag speelt Nederland op hetzelfde tijdstip tegen Oezbekistan en de wedstrijd tegen Zweden staat gepland op dinsdag 7 december om 20.30 uur. De beste drie ploegen plaatsen zich voor de hoofdronde. Die bestaat uit vier poules van zes teams. De twee beste landen daarvan kwalificeren zich voor de kwartfinales.