Jan uit Ter Apel snapt actievoerende buschauffeurs wel: 'Ze schieten en miegen hier bij de weg!'

Jan Alting, met op de achtergrond de bushalte
Jan Alting, met op de achtergrond de bushalte © Marten Nauta/RTV Noord
Eigenlijk wist hij niet dat de buschauffeurs dit weekend actievoeren op de buslijnen rond Ter Apel. De zak over halte 'Westerstraat 100', pal voor zijn huis, verraadt dat dat wel gebeurt. Jan Alting uit het 'asieldorp' snapt het wel. Hij woont aan een straat waar veel asielzoekers langs lopen, en is de overlast spuugzat.
43 jaar woont Alting al aan de Westerstraat. Vanuit de achtertuin is het aanmeldcentrum voor asielzoekers te zien, het ligt een kilometer verderop. De overlast neemt de laatste jaren toe, zegt hij.

Plassen in de afvalbak

Nu buslijn 73 sinds 2019 niet meer bij halte AZC stopt en de speciale asielbus in het leven werd geroepen lopen asielzoekers naar andere haltes omdat ze toch met de gewone bus richting Emmen of Stadskanaal willen reizen. Eén van die haltes grenst aan de voortuin van Alting.
Vooral asielzoekers uit veilige landen zorgen voor overlast. 'Ik heb er nog nooit zo veel last van gehad als momenteel. Er gebeurt van alles. Ze plassen in de afvalbak bij de halte, lopen in mijn tuin, ze schieten en miegen aan de kaante van de weg. Deze week heeft er nog een bus een half uur stilgestaan, de politie moest er een zwartrijder uit halen. En er wordt maar niks structureels aan gedaan.'

Slapen onder de auto

Angst is er ook, bij zowel Jan als vrouw Ria en broer Gerrit, die een paar huizen verderop woont. 'Ik weet niet of ze wel zijn ingeënt', zeggen ze. 'Dus ik wil het spul niet bij huis hebben', zegt Jan.
Binnen, aan de koffie, komen de verhalen. 'Bij mij is al twee keer ingebroken', zegt Gerrit. 'Asielzoekers slapen hier onder auto's, in auto's, in tuinen', vult Jan aan. Ria: 'Twintig jaar geleden was het hier leuk wonen. Maar het wordt steeds erger. Inmiddels is het niet leuk meer.'
Gerrit, Jan en Ria bespreken de problemen waarmee ze kampen
Gerrit, Jan en Ria bespreken de problemen waarmee ze kampen © Marten Nauta/RTV Noord
De negatieve ervaringen zorgen ervoor dat er voor nuance amper plek meer is aan de Westerstraat. 'In de rest van het land vinden ze die mensen zielig', zegt Ria. 'Nou, ik niet meer. Ik vind het geen zielige mensen meer.'

Centrum

De drie Altings voelen zich niet gezien, niet gehoord. Wie hun burgemeester is, weten ze niet. Ze gokken; Leontien Kompier?(oud-burgemeester van de voormalig gemeente Vlagtwedde, red.) Maar inmiddels is de gemeente Westerwolde twee burgemeesters verder en is Jaap Velema de eerste burger.
Die had hun verhaal ook wel eens mogen aanhoren, vinden ze. 'Het gaat in het nieuws de hele tijd over het centrum van Ter Apel, en de ondernemers daar. Maar mensen hier en aan de Markeweg (de straat aan de andere kant van het kanaal, red.) zijn er ook zat van', zegt Jan.

Hekken

Jan heeft hekken in zijn tuin gezet om de overlast tegen te gaan. Op de oprit staat een hek dat op slot kan, aan de achterkant van de tuin heeft hij er laatst ook een aantal geplaatst. 'Met een extra vergrendeling erop.'
'Alles gaat tegenwoordig op slot als het donker is', klinkt het tijdens een nieuwe kop koffie. 'De achterdeur, de garage. Zelfs het kippenhok gaat op slot. Anders ben ik bang dat alles eruit gejat wordt.'
De onvrede zit diep: in de ogen van de Altings gebeurt er in Den Haag veel te weinig. 'Staatssecretaris Broekers-Knol doet helemaal niets. Er wordt gepraat, er zijn vergaderingen, maar verder komt het niet', zegt Ria.
Jan Alting bij het hek dat hij in zijn tuin heeft gezet
Jan Alting bij het hek dat hij in zijn tuin heeft gezet © Marten Nauta/RTV Noord
Intussen komt Jan aanlopen met een schopsteel. Het stuk hout laat zien hoe diep de angst erin zit. Hij staat klaar voor het geval het een keer nodig is, en niet alleen in dit huis. Ria: 'Als ik alleen thuis ben en ze staan bij het hek, dan pak ik hem wel. Dan speel ik voor eigen rechter.'
Reactie burgemeester Velema
Burgemeester Jaap Velema van Westerwolde laat in een reactie weten dat hij regelmatig met bewoners van de Westerstraat spreekt. 'We spreken dan met de omwonendencommissie en praten over de situatie aan de Westerstraat.'
'Ik heb veel contact met mensen in de buurt. Deze mensen heb ik nog niet gesproken, maar dat haal ik in', zegt de burgemeester toe.
Velema kondigt verder aan een wijkregisseur te willen aanstellen, die het vaste aanspreekpunt wordt voor mensen die in de buurt van het aanmeldcentrum wonen.
'Dat kan hen het gevoel geven dat ze gehoord worden', zegt Velema. 'Bovendien moet de wijkregisseur samen met omwonenden kijken naar preventieve oplossingen. Het moet er ook voor zorgen dat zaken die spelen eerder bij de gemeente terechtkomen.'