Kerstboom bij veel Groningers voor Sinterklaas al in huis: 'We zagen 'm meteen staan'

Mensen zijn driftig op zoek naar een geschikte boom voor in de woonkamer
Mensen zijn driftig op zoek naar een geschikte boom voor in de woonkamer © RTV Noord/René Walhout
Het was een ongeschreven wet. Voor Sinterklaas komt er geen kerstboom in huis. Maar steeds minder Groningers trekken zich daar nog wat van aan. De afgelopen dagen liep het al storm bij de kerstboomverkopers. Zondag ook bij Jaap Bolhuis in Haren, die al veertig jaar zijn eigen kerstbomen kweekt.
Rond de middag hebben Jaap Bolhuis en zijn gezin het al druk op hun bedrijf in Haren. In 1923 begon zijn grootvader op het perceel langs de Rijksstraatweg een groentekwekerij. Veertig jaar geleden werden naast de groenten de eerste kerstbomen gekweekt. Sinds Jaap en zijn gezin het bedrijf runnen is het volledig overgeschakeld op kerstbomen. Fijnsparren, blauwsparren, zilversparren met namen als de Omorika of de Nordmann.
Klanten opzoek naar een mooie kerstboom
Klanten opzoek naar een mooie kerstboom © RTV Noord/René Walhout

'We hebben er net een tweede kleine bijgekregen dus we pakken uit.’

‘Ik zoek vooral een grote, eentje die lang goed blijft', vertelt een jonge vrouw die met haar gezin op zoek is naar een kerstboom. ‘Hij komt niet voor Sinterklaas het huis in. We zetten hem eerst in de garage. We dachten omdat mensen na Sinterklaas allemaal een kerstboom kopen, laten wij nu maar gaan. Dan snaaien we een goeie weg.’
De keuze valt uiteindelijk op een spar van een slordige drie meter. Verderop neust een jonge vader met zijn dochter tussen de kerstbomen. ‘Wij willen dit jaar een extra grote. We hebben er net een tweede kleine bijgekregen dus we pakken uit.’ Sinterklaas hebben ze op zaterdagavond gevierd.
Kerstbomenkweker Jaap Bolhuis uit Haren
Kerstbomenkweker Jaap Bolhuis uit Haren © RTV Noord/René Walhout

Van zaadje naar kerstboom in acht jaar

Terwijl zijn vrouw en zoons de kerstbomen inpakken en afrekenen, geeft de kweker zelf hier en daar advies. ‘Dit is een fijnspar, dat is de traditionele kerstboom. Het is een boom die ook heel lekker ruikt. Hij verliest wel meer naalden en gaat minder lang mee dan een Nordmann.’
Bolhuis begon op zijn vijftiende met het kweken van kerstbomen. Dat begint met een zaadje. ‘Na twee jaar heb je dan dit', vertelt hij terwijl hij een plantje van een centimeter of vijf laat zien. ‘Dit is een Nordmann die tegen het jaar 2030 groot genoeg is om te verkopen.’
Tussen de naalden van het mini-kerstboompje zijn een paar knopjes te zien. ‘Die lopen straks in het voorjaar uit. Ze moeten zoveel mogelijk van die knopjes hebben want dat worden zijtakken. Het liefst heb je vijf knoppen dan krijg je een volle krans, maar dat kan nog komen. Deze is nog heel jong.’
Een kerstboompje van twee jaar oud
Een kerstboompje van twee jaar oud © RTV Noord/René Walhout

‘Ik heb zestig jaar oude kerstballen'

‘We kwamen aanlopen en zagen meteen deze staan,’ zegt een oudere vrouw die met haar man op kerstbomenjacht is. ‘We dachten: die wacht op ons en hij houdt ook nog eens de naalden lang vast.’ Met de boom gewikkeld in een net loopt het stel naar de auto. ‘We zetten hem vandaag nog niet op, misschien morgen. Eerst moet-ie een beetje aan de temperatuur wennen.’
Inmiddels heeft een volgend stel een boom afgerekend en in een netje laten wikkelen. ‘Ik ben thuis chef-kerstboom', vertelt ze. ‘Ik heb zestig jaar oude kerstballen. Die zijn van mijn oma geweest en die mix ik met nieuwe ballen.’

Sinterklaas vs. Kerstman

Dat de kerstbomenverkoop de afgelopen jaren steeds vroeger begint, merkt ook Bolhuis. ‘Er was een tijd dat ik niet eerder met de verkoop begon dan 6 december. Dat was een soort wet. Maar bijvoorbeeld vorig jaar had ik begin november al mensen voor een boom. Wij zijn nu eind november begonnen.’
Hoe het komt dat de Kerstman steeds meer terrein op Sinterklaas lijkt te winnen, weet Bolhuis ook niet. ‘Misschien heeft het te maken met de zwartepietendiscussie. Dat zou wel jammer zijn. Maar misschien is het ook de corona. Mensen komen niet meer zoveel buiten en dan maak je het binnen extra gezellig met een boom.’