Acantus belooft snel duidelijkheid over huurwoningen in Veendamse wijk Noordwest

Bewoners van de Veendamse wijk Noordwest nodigen Acantus uit voor een gesprek. In het midden, met de uitnodiging, Jade Roggekamp
Bewoners van de Veendamse wijk Noordwest nodigen Acantus uit voor een gesprek. In het midden, met de uitnodiging, Jade Roggekamp © Angelique Schoonewille
Bewoners van de Veendamse wijk Noordwest wachten al jaren op duidelijkheid over hun huurwoningen: renoveren of slopen? Woningbouwvereniging Acantus heeft beloofd komend voorjaar de plannen klaar te hebben. ‘Eerst zien, dan geloven’ is het gevoel onder de bewoners.
In oktober van dit jaar brengen bewoners van de Meezenbroekstraat, Vredenrustlaan, Minervastraat en H.J. Topstraat een bezoekje aan woningbouwvereniging Acantus. Na jarenlange onzekerheid willen zij duidelijkheid over wat er met hun huurwoningen gaat gebeuren. Wil Acantus gaan renoveren of toch slopen? En wanneer? Ze nodigen Acantus uit voor een kop koffie in het buurtcentrum. ‘We gaan ons best doen er te zijn’ is het antwoord van de woningcorporatie.

De koffie wordt koud

Maar op de afgesproken middag wordt de koffie koud. Er komt niemand van Acantus naar de buurthuiskamer waar buurtbewoners zitten te wachten.
Na navraag laat Acantus weten de vragen en klachten serieus te nemen, maar niet op de uitnodiging te zijn ingegaan omdat ook de SP hierbij betrokken was. ‘Wij gaan graag met onze bewoners in gesprek, maar doen dit niet via de politiek. Daarom hebben wij alle bewoners van die vier straten uitgenodigd om direct met ons in gesprek te gaan.’
De Minervastraat in Veendam
De Minervastraat in Veendam © Ariënne Dozeman/RTV Noord

Tien jaar onzekerheid

Jade Roggekamp (29) woont sinds januari 2020 in de Minervastraat. Roggekamp: ‘Toen ik hier kwam wonen, heeft Acantus gezegd dat het nog niet zeker was wat er met de woningen zou gebeuren, maar dat we daar die zomer meer over zouden horen.’ Inmiddels is er nog steeds geen duidelijkheid over de plannen.
Volgens sommige buurtbewoners duurt de onzekerheid al tien jaar. ‘We willen weten wat er met onze huizen gaat gebeuren en op welke termijn’, zegt Roggekamp. ‘En natuurlijk of wij hier dan nog kunnen blijven wonen.’

Achterstallig onderhoud

Intussen wordt er volgens Roggekamp amper onderhoud gepleegd aan de woningen. ‘We hebben hier last van tocht, vocht en schimmel, maar Acantus doet er weinig aan.’ Ze wil dan ook graag weten wat Acantus in de tussentijd aan de woningen gaat doen, ‘want zo is het niet leefbaar.’
Acantus laat weten dat schimmel gemeld kan worden via het klantcontactcentrum. De oplossing hangt volgens de woningbouwvereniging af van de oorzaak. Dat kan een gebrek aan de woning zijn zoals lekkage of installaties die niet goed zijn, maar het kan volgens Acantus ook komen doordat er niet goed geventileerd of gelucht wordt.
Schimmel en loslatende kit in de woning van Jade Roggekamp
Schimmel en loslatende kit in de woning van Jade Roggekamp © Ariënne Dozeman/RTV Noord
Roggekamp: ‘In de zomer heb ik hier de hele dag de ramen open staan. Maar in de winter gaat dat niet.’ Sommige bewoners hebben volgens haar een torenhoge energierekening.
Ze probeert haar huis zo goed mogelijk schoon te houden, maar schimmel door vocht zie je volgens haar vaak pas als het te laat is. ‘Ik heb al een aantal spullen naar de stort moeten brengen.’ Zorgelijk kijkt ze naar de bobbels in het plafond: ‘Ik wil niet weten wat daar achter zit.’ Ook heeft ze luchtwegklachten; ze wijt haar gezondheidsproblemen aan het vocht en de schimmel in de woning.
Schimmel en vocht in de huurwoning van Jade Roggekamp
Schimmel en vocht in de huurwoning van Jade Roggekamp © Ariënne Dozeman/RTV Noord

In de zomer te warm, in de winter te koud

Anna Wiebrants (66) woont samen met haar man al ruim elf jaar aan de H.J. Topstraat. ‘Ze beloven al jaren van alles, maar er gebeurt niks.’ Ook zij heeft last van schimmel, vooral in de slaapkamer. ‘Volgens Acantus ventileer ik niet goed, maar het raam staat in die kamer de hele dag open.’
Dat deze woning ongezond is weet ik wel zeker, dat kun je wel horen aan mijn stem
Anna Wiebrants, bewoonster H.J. Topstraat in de Veendamse wijk Noordwest
Er is wel eens iemand komen kijken van de woningbouwvereniging en ze hebben ook antischimmelmiddel gekregen. ‘We hebben het al een paar keer overgeverfd, maar het komt net zo hard weer terug.’ Dat de woning ongezond is weet ze wel zeker; ‘dat kun je wel horen aan mijn stem.’
Haar man Johan vult aan: ‘In de winter is het te koud, in de zomer te warm. Van mij mogen ze het slopen.’ De buitenmuren van de woning voelen aan de binnenkant inderdaad steenkoud aan.
Anna Wiebrants in haar huurwoning
Anna Wiebrants in haar huurwoning © Ariënne Dozeman/RTV Noord

Komend voorjaar duidelijkheid

Acantus heeft inmiddels laten weten dat in het voorjaar van 2022 er duidelijkheid komt over de woningen: ‘We maken in het voorjaar de plannen voor de portiekwoningen in deze straten bekend. Hoe de precieze planning van de werkzaamheden eruit zal zien, is dan nog niet bekend. We hopen dan al wel een globale planning te kunnen geven.’
Roggekamp hoopt ook op duidelijkheid, maar moet het eerst nog zien.

Geldkwestie?

‘Den Haag heeft het de woningcorporaties ook niet makkelijk gemaakt’, stelt Roggekamp. Doelend op de verhuurdersheffing, een belasting op sociale huurwoningen die in 2013 werd ingevoerd. ‘Maar als het een geldkwestie is, wees daar dan gewoon eerlijk in naar de bewoners. Juist de mensen die hier wonen hebben daar begrip voor.'
Acantus geeft toe dat de verhuurdersheffing hen treft: ‘Wij hebben hierdoor inderdaad minder budget om te investeren in de woningen.’ Maar dit zou niet de portiekwoningen in de vier straten treffen. ‘Het staat wat ons betreft buiten kijf dat de woningen in Noordwest aangepakt moeten worden’.

Noordwest op zijn best

De gemeente Veendam is in samenwerking met onder meer Acantus en welzijnsorganisatie Compaen het project ‘Noordwest op zijn best’ gestart. Overlast, gevoelens van onveiligheid en achterstallig onderhoud bedreigen de leefbaarheid in de wijk. Door samen met bewoners te werken aan een schone en veilige buurt moet de wijkaanpak zorgen voor een ‘wijkgevoel’, aldus projectleider Theo Adema.
Verduurzaming van particuliere woningen, sociale ondersteuning en plannen voor vergroening en onderhoud zijn allemaal onderdeel van het project. Evenals een verbeterplan voor de sociale huurwoningen.
Ik ga geen 300 euro uitgeven als straks blijkt dat mijn huis tegen de vlakte gaat
Jade Roggekamp, bewoonster Noordwest

Weloverwogen plan

Mede daardoor duurt het volgens Acantus wat langer voor de plannen rond zijn. ‘We wilden de portiekwoningen in deze vier straten al eerder aanpakken, maar we hebben bewust gewacht op de gebiedsgerichte, integrale aanpak. Dat levert de bewoner een mooiere wijk op.’
De woningbouwvereniging wil met een ‘weloverwogen plan’ komen. ‘Dit zijn langdurige processen waarbij technisch onderzoek gedaan wordt en bewonerswensen opgehaald worden. Zo’n traject is natuurlijk niet binnen een paar maand afgerond, maar we erkennen wel dat dit langer heeft geduurd dan we hadden gewild.’

Niet investeren

Over het wijkproject zijn Wiebrants en Roggekamp op zich positief, maar de inspanningen hebben volgens hen weinig zin zolang onduidelijk is wat er met de woningen gaat gebeuren.
Roggekamp: ‘Ik moet eigenlijk ook een nieuwe schutting plaatsen. Maar ik ga nu geen driehonderd euro uitgeven als straks blijkt dat mijn huis toch tegen de vlakte gaat.’ Veel bewoners investeren volgens haar op dit moment niet in de tuin of de woning, omdat ze niet weten of ze er kunnen blijven wonen.

Eigen haard goud waard?

Wiebrants is duidelijk: van haar mogen de huizen tegen de vlakte. Als er dit voorjaar geen duidelijkheid komt, gaan zij en haar man op zoek naar een andere woning.
Roggekamp zou juist graag blijven, maar de situatie vreet aan haar. ‘Toen ik hier net woonde was ik altijd blij om weer naar huis te gaan, maar eigen haard is goud waard gaat hier niet meer op.’