Koude ker(st)mis voor ondernemers Grote Markt: 'Dit is einde verhaal'

Het zat er aan te komen en nu is het definitief: de al tientallen jaren op de Grote Markt aanwezige Poffertjeskraam en bloemenkraam Bolt moeten hun onderneming gaan aanpassen. Beiden zien dat niet zitten en zeggen geen toekomst te zien met de nieuwe regels van de gemeente Groningen.
Bloemenondernemer Leendert Bolt windt er geen doekjes om: 'Dit betekent voor mij het einde.' Ook Trijnko Nijboer van de Poffertjeskraam is duidelijk: 'Als ik naar zes bij vier meter moet dan werkt dat niet. Dat is totaal iets anders.'
Beide ondernemers zeggen dat de nieuwe regelgeving ervoor zorgt dat hun onderneming de deuren moet sluiten. Niet alleen deze ondernemers hebben nadeel bij de aanpak voor de Grote Markt, dat is ook het geval voor het News Café en het Market Hotel.

Einde aan vertrouwde naam

Bolt nam de bloemenkraam over van zijn vader, die nam het op zijn beurt weer over van zijn vader. Sinds de jaren vijftig van de vorige eeuw is Bolt dus een vertrouwde naam op en rondom de Grote Markt. Met de boodschap, die de ondernemer per brief kreeg te horen, komt daar een einde aan.
De toekomstige marktkramen van vaste standplaatshouders, zoals Bolt en Nijboer, mogen vanaf volgend jaar maximaal zes bij vier meter groot zijn. De oliebollenkraam, die eveneens een vaste standplaatshouder is, mag een maximale grootte van ruim negen meter bij ruim vier meter zijn.

'Niet uit de voeten met zes meter'

Die nieuwe afmetingen brengen Bolt hoofdbrekens, hij heeft nu een lengte van twaalf meter. Het dubbele van wat straks is toegestaan. Bolt voerde al langere tijd gesprekken met de gemeente.
'Ik dacht elke keer nog dat het niet waar kon zijn. Daar hebben we het ook over gehad. Mijn waar kan ik gewoon niet kwijt op zes meter.' Dat aantal meters is voor de bloemenman simpelweg te weinig. Met dat aantal kan hij zichzelf niet onderhouden. 'Ik kan op geen enkele plek uit de voeten met zes meter, daar heb ik gewoon niet genoeg aan.'
Het is een beleving, je moet daarbij binnen zitten en achter de gordijnen; dát is een poffertjeskraam
Trijnko Nieboer - eigenaar Poffertjeskraam
Ook Nijboer ziet met de brief zijn levenswerk in rook opgaan. De ondernemer mag net als Bolt op de Grote Markt blijven, maar dan zal hij dus aanpassingen moeten doen. Nijboer ziet dat niet zitten en dan kan het zomaar zijn dat de kraam niet meer terugkeert.
'Er zijn wel veel grotere poffertjeskramen', zegt hij. 'Ik ben een compleet horecabedrijf waar zestig mensen binnen kunnen zitten en honderdvijftig op het terras. In zijn ogen worden poffertjes niet gekocht bij een kraam om ze vervolgens op straat op te eten. 'Het is een beleving, je moet daarbij binnen zitten en achter de gordijnen; dát is een poffertjeskraam.'
Leendert Bolt en Trijnko Nijboer
Leendert Bolt en Trijnko Nijboer © RTV Noord
Bolt mag dus ook op de Grote Markt blijven, maar met de gestelde voorwaarden ziet hij dat niet zitten. 'Ik mag dan wel vier meter in de diepte, ik heb er nu 3, maar diepte zegt mij niks. Ik moet lengte hebben om het uit te stallen en uitstallen doet verkopen hè.'
De brief valt hem rauw op zijn dak, terwijl de aangekondigde maatregel al wel boven de markt hing. 'Ik sta hier zelf 35 jaar, mijn opa is hier begonnen in 1957. We moesten tussendoor minder breed worden, maar wel langer. Nu moeten we weer breder en kleiner worden.'

'Kijken al vijf jaar tegen schuttingen aan'

Uit de brief van de gemeente blijkt dat de nieuwe regels al ingaan per 1 januari 2022. Daar snapt de ondernemer helemaal niks van. 'Dat is toch gewoon onmogelijk. Op zo'n korte termijn kan ik helemaal geen andere kar kopen. Dat wil ik trouwens ook helemaal niet.'
Daarnaast heeft Bolt ook niet veel investeringsruimte. Met het verdwijnen van de V&D heeft hij omzet moeten inleveren, Bolt staat sinds jaar en dag tegenover het voormalige warenhuis. 'We kijken nu al vijf jaar tegen schuttingen aan. Het valt niet mee om zomaar te investeren.'
De Poffertjeskraam van Trijnko Nijboer
De Poffertjeskraam van Trijnko Nijboer © Robert Pastoor/RTV Noord

Stress

Voor Bolt en Nijboer breekt er dus een minder zorgeloze kerst aan dan ze hadden gehoopt. 'Ik zit er natuurlijk behoorlijk van in de stress. Ik sta hier al mijn leven lang. Straks gaat hier de Jumbo open en daar wachten we al jaren op. Nu is het eindelijk zover en dan krijg je tegenwerking van de gemeente.' De bloemenondernemer heeft zijn hoop gericht op politiek Groningen, hij hoopt dat de politici iets voor hem kunnen betekenen. De gemeenteraad kan namelijk iets veranderen aan de plannen.
Ik sta nu met de rug tegen de muur en weet niet wat ik moet. Als dit zo doorgaat dan is het voor ons écht einde verhaal
Leendert Bolt - Bloemenkraam Bolt
Naast Bolt en Nijboer zijn er nog drie andere ondernemers die met de nieuwe regelgeving worden geconfronteerd. Voor hen lijken de veranderingen overzichtelijk te zijn, of in elk geval nog niet zo nijpend als voor de beide heren het geval is. 'Het gaat expliciet om mij en Trijnko die iets meer ruimte nodig hebben. Is dat dan zo'n probleem? Ik sta nu met de rug tegen de muur en weet niet wat ik moet. Als dit zo doorgaat dan is het voor ons écht einde verhaal. Daar kunnen wij niet van bestaan.'