Vrouwen in de techniek; bij Nijburg zetten ze mede de koers uit

Mirjam Kerdijk-Drent en Laura Nijburg
Mirjam Kerdijk-Drent en Laura Nijburg © Theo Sikkema/RTV Noord
Het ruim vijftig jaar oude familiebedrijf Nijburg Industry Group met vestigingen in Westerbroek en Sappemeer heeft sinds kort twee vrouwen in de directie. Laura Nijburg en Mirjam Kerdijk-Drent. Voor de één de roep om de familienaam in ere te houden en voor de ander een droom die uitkomt.
Van kinds af aan had Kerdijk-Drent (39) al de wens om ooit bij Nijburg aan de slag te gaan. ‘Ik woonde dichtbij de fabriek in Sappemeer en als ik er dan langs fietste dan leek het mij geweldig om daar te mogen werken.’
De fascinatie was zo groot dat ze tijdens haar studie ‘het grote bedrijf’ niet eens durfde te benaderen voor een stage. Vijf jaar geleden kwam het allemaal goed. ‘Ik ben via-via benaderd om de marketingafdeling op te zetten en heb geen moment spijt gehad van mijn keuze.’

Past niet

Daar waar Kerdijk-Drent als een magneet aan de producent van binnenklimaatoplossingen kleefde was dat voor Nijburg (32) aanvankelijk juist het tegenovergestelde het geval. ‘Ik deed wel wat vakantiebaantjes in het bedrijf, maar heb altijd gedacht dat een technische bedrijf niet bij mij zou passen.’
Het voelt toch als jouw bedrijf als het over Nijburg gaat
Laura Nijburg, adjunct directeur Nijburg Industry Group
Maar het kriebelde wel en na haar studie fysiotherapie vertrok Nijburg naar Amsterdam voor een studie bedrijfskunde. ‘Ik heb een passie voor werken met mensen, maar merkte al snel dat ik daarvoor niet in de zorg hoefde te werken.’ Het familiebedrijf is ze nooit uit het oog verloren en inmiddels werkten haar beide broers ook in het bedrijf.
Het kantoorpand in Westerbroek
Het kantoorpand in Westerbroek © Theo Sikkema/RTV Noord
Bovendien ging het thuis natuurlijk veel over het bedrijf, zo kijkt Nijburg terug. ‘Ik had een andere baan, maar maakte binnenshuis wel alles mee. Het voelt toch als jouw bedrijf als het over Nijburg gaat. De drang om aan tafel te zetten en mee te denken met de organisatorische ontwikkelingen nam toe en zo nam ik de stap. Als ik werken in het familiebedrijf niet heb ervaren dan weet ik ook niet waar ik nee tegen heb gezegd.’

Wervelwind

Sinds 2017 trekken beide vrouwen samen op en delen veel meer dan alleen hun voorliefde voor chocolade. Als je ze naast elkaar ziet zitten zou je bijna denken dat het zussen zijn. De passie en bevlogenheid die de twee hebben als ze het over ‘hun’ Nijburg hebben zorgt voor een energieke wervelwind aan tafel.
Iedere euro komt hier in principe uit eigen zak en die verantwoordelijkheid voel je
Mirjam Kerdijk-Drent, adjunct directeur Nijburg Industry Group
‘Ik ben geen Nijburg, maar voel me onderdeel van de familie en wil er een succes van maken. Ik heb een goede klik met de hele familie en heb gezegd dat ik hier nog heel lang wil werken’, zegt Kerdijk-Drent recht uit haar hart. ‘Vanuit een nuchtere kijk. Iedereen wil wat voor elkaar doen vanuit een open cultuur en een platte organisatie. Iedere euro komt hier in principe uit eigen zak en die verantwoordelijkheid voel je.’

Kijken naar de persoon

Dat onderschrijft Nijburg. ‘De grote kern van de medewerkers voelt zich Nijburg. De deur staat op elk niveau voor iedereen open. Het verloop is niet groot. Veel mensen werken al twintig jaar of langer bij ons, dat zegt veel. Wat iemand kan qua vaardigheden is belangrijk, maar we kijken vooral naar de persoon.’
‘Iemand in de ogen kijken. Past degene hier en kan iemand zich ontwikkelen? Als de kop goed staat kun je veel bereiken’, stelt Kerdijk-Drent vast.
De productievloer in Sappemeer
De productievloer in Sappemeer © eigen foto
Het toetreden tot de directie komt voort uit de verandering die binnen Nijburg aan de gang is. Er is sprake van een grote automatiseringsslag in de productie om met toenemende digitalisering veel meer output te kunnen produceren met hetzelfde aantal mensen. Er wordt veel geïnvesteerd in nieuwe machines en het vervangen van oude machines.

Tijd en aandacht

Door de groeistrategie en de digitale transformatie in de markt is het van belang de organisatie hierop aan te passen. Dat vraagt tijd en aandacht geven beide vrouwen aan. De aanleiding om de directie naast eigenaar Jan Nijburg uit te breiden.
Het wordt tijd om onze krachten te bundelen
Laura Nijburg over samen naar de top in Nederland
Het toevoegen van Mirjam en Laura aan de directie kwam voor het personeel niet echt als een verrassing weet Nijburg. ‘We zijn intern alle twee al een kleine vijf jaar zichtbaar en er werd her en der al gespeculeerd. De reacties zijn gelukkig positief. Bovendien kijken we vanuit het bedrijf naar diversiteit op alle niveaus. Binnen de productie werken nog te weinig vrouwen. Het zou mooi zijn om daar wat aan te doen.’

Ruim driehonderd

Nijburg Industry Group is ten opzichte van de concurrentie in Nederland één van de weinigen met een eigen productiefaciliteit met bijbehorende tekenaars, engineers en een onderzoeksafdeling. Daardoor produceren ze niet alleen standaard luchtkanalen, maar nemen ze ook speciale verzoeken aan vanuit de fabriek in Sappemeer waar op een oppervlakte van 20.000 vierkante meter geproduceerd wordt. In totaal staan ruim driehonderd medewerkers, inclusief flexibele schil, op de loonlijst.
Het produceren van luchtkanalen in Sappemeer
Het produceren van luchtkanalen in Sappemeer © eigen foto
Ruim vijftig jaar geleden begonnen door de broers Tammo, Geert en Johan Nijburg. Ze speelden in op de destijds toenemende vraag naar luchtkanalen. Op 1 juni 1970 namen ze de eerste medewerker in dienst. Twee jaar later kochten ze grond om een loods te bouwen aan de Kleinemeersterstraat in Sappemeer. Tegenwoordig staan ruim driehonderd medewerkers, inclusief flexibele schil, op de loonlijst en bedraagt de omzet ruim vijftig miljoen.
Het is voor Kerdijk-Drent en Nijburg zaak om de divisies verkoop, installatie en productie meer bij elkaar te brengen. Nijburg. ‘We hebben allebei een bedrijfskundige achtergrond en kijken vanuit een andere bril naar processen. Van daaruit kunnen we een verbindende rol hebben.’
Ik geloof erin dat we het samen voor elkaar gaan krijgen
Mirjam Kerdijk-Drent over het bereiken van de doelen
Binnen vijf jaar bij de top drie van Nederland horen dat is het concrete doel van de groeistrategie. Nijburg reageert daar nog stelliger op dan in de rest van haar verhaal. ‘Zeker mensen die al langer bij ons werken zijn vaak voorzichtiger, maar we kunnen echt naar de top. We zijn een organisatie met ontzettend veel mogelijkheden. Het wordt tijd om onze krachten te bundelen.’

Trots

Dat heeft met innerlijke overtuiging te maken zegt Kerdijk-Drent. ‘Wij willen dat iedereen die bij ons werkt trots is op Nijburg, net als Laura en ik.’ Die trots raakt bij beide een diepere laag. Nijburg: ‘Het gaat over mijn achternaam. Over het bedrijf dat door mijn opa is opgericht. Wij hebben als familie iets opgebouwd en willen een bijdrage blijven leveren aan de maatschappij.’

Verschil maken

Bij Kerdijk-Drent is het hard werken geweest om te komen waar ze nu is. ‘Nu ben ik in een positie om het verschil te maken en dat geeft een heel goed gevoel. Ik geloof erin dat we het samen voor elkaar gaan krijgen.’