Angst voor industrieterrein in Westerlee: ‘Onbegrijpelijk!’

Bram Godthelp (links) en Hans Olthof
Bram Godthelp (links) en Hans Olthof © Marco Grimmon/RTV Noord
Het is onrustig in Westerlee. Sinds kort weten de inwoners dat de landbouwgrond waar zij op uitkijken mogelijk wordt ontwikkeld tot industriegebied. Zij zijn er niet over te spreken.
Hans Olthof van actiegroep Geen Draagvlak Westerlee: ‘Het is klaar zo. Dit mag niet doorgaan.’

Industrieterrein?

De gemeenten Oldambt, Veendam, Midden-Groningen en de provincie Groningen zijn naarstig op zoek naar locaties die zij kunnen ontwikkelen tot industriegebied, bedoeld voor bedrijven die kavels vragen groter dan twintig hectare.
Bekijk hier de reacties van de tegenstanders:
Westerlee vreest industrieterrein: ‘Onbegrijpelijk!’
Een deel van het dorp is per brief op de hoogte gebracht van de plannen. Olthof: ‘Wij zijn vervolgens direct gaan flyeren. Enerzijds om mensen te wijzen op wat mogelijk staat te gebeuren, anderzijds om mensen te vertellen over onze actiegroep. Het aantal aanmeldingen ligt al boven de 120! En niet alleen mensen uit Westerlee, ook mensen uit Meeden en Scheemda hebben zich aangemeld.’

Dorpsbelangen

Ook Cornelis van der Poel van Dorpsbelangen Westerlee merkt de onrust: ‘Iedereen is enorm geschrokken. Wij merken dat de overgrote meerderheid tegen dit plan is. Je ziet zelfs dat mensen die géén zicht hebben zich verenigen met de mensen die er straks mogelijk wel op uitkijken. Er heerst een enorme saamhorigheid.’
Als we niet oppassen, wordt ons unieke landschap om zeep geholpen
Cornelis van der Poel - Dorpsbelangen Westerlee
Dorpsbelangen is met onder meer de gemeente Oldambt in gesprek om op de hoogte te blijven van alle ontwikkelingen. ‘Wij willen een vinger aan de pols houden. Wij vrezen megafabrieken in een open landschap. Als we niet oppassen, wordt ons unieke landschap om zeep geholpen.’

Gas, zout, windmolens

Westerlee blijft weinig bespaard. Het dorp heeft last van de gevolgen van gaswinning, in het gebied wordt al jaren zout gewonnen en een deel van het dorp kijkt uit op de windmolens bij windpark Meeden.
En er hangt het dorp meer boven het hoofd. De landbouwgrond tussen Westerlee en Scheemda is eerder al aangemerkt als potentieel gebied voor een zonnepark en nu staat de volgende tegenslag voor de deur: een XXL-industrieterrein.
Je hebt het gevoel dat alles in het geheim besloten wordt
Bram Godthelp - omwonende
‘Ja, wat blijft er over?’, vraagt omwonende Bram Godthelp zich hardop af. Hij maakt zich grote zorgen over het gebied. ‘Mensen schrikken hiervan. Straks ga je naar buiten en dan fiets je langs een fabriek, langs zonnepanelen, langs windmolens. Onze hele leefomgeving is weg dan. Dat is voor ons erg, maar wat denk je van onze kinderen? Ook hun toekomst wordt hierdoor beïnvloedt.’

Moet bekend worden

Godthelp wil ruchtbaarheid geven aan het onderwerp: ‘De politiek hoor je hier niet over, we moeten zelf overal achteraan gaan en alles zelf uitzoeken. Ondertussen heb je het gevoel dat alles in het geheim besloten wordt.’
Hij vervolgt: ‘Iedereen moet hier van af weten. Dan kunnen we eerlijk kiezen. Kiezen wij hiervoor in Groningen, of zeggen wij: we zijn trots op dit landschap en willen het zo houden? Want als het eenmaal weg is, dan is het weg.’