Zoektocht naar nieuwe gedeputeerden in volle gang: ‘Er is iemand in beeld’

Henk Staghouwer van de ChristenUnie, de nieuwe minister van Landbouw
Henk Staghouwer van de ChristenUnie, de nieuwe minister van Landbouw © Provincie Groningen
De nieuwe gedeputeerden van de ChristenUnie en GroenLinks worden naar verwachting in de Statenvergadering van 2 februari geïnstalleerd. Beide partijen hebben het streven om ruim vóór die vergadering een kandidaat kenbaar te hebben gemaakt.
Dat zegt fractievoorzitter Fredric Geijtenbeek van de ChristenUnie, die belast is met de zoektocht naar een opvolger voor de naar Den Haag vertrekkende Henk Staghouwer.
Coalitiegenoot GroenLinks is al langer op zoek naar een opvolger voor de vertrokken Nienke Homan. De partij hoopte voor de kerstdagen iemand te kunnen presenteren, maar heeft extra tijd nodig.

'Snelheid belangrijk'

‘Onze ambitie is om tegelijk met GroenLinks op te lopen’, zegt Geijtenbeek over het proces. ‘Anders zou de installatie pas 9 maart zijn en we vinden het belangrijk dat er snel weer een voltallig college zit.’
De ChristenUnie denkt over voldoende kandidaten te beschikken die deze post kunnen vervullen. Namen als Harmannus Blok (oud-wethouder Het Hogeland), Bert Nederveen (tijdelijk uitgeschakeld als wethouder Westerkwartier), Johan Hamster (vertrekkend wethouder Stadskanaal) en Karel Groen (Directeur Eems Dollard Regio) zijn volgens Geijtenbeek logische opties. ‘Dat zijn inderdaad namen die snel naar boven komen. Dat geeft aan dat wij een partij zijn met veel bestuurskwaliteit.’
Vergis je niet, de portefeuille van Staghouwer is geen gemakkelijke
Frederic Geijtenbeek, ChristenUnie

Ervaren bestuurder gezocht

De voorman van de ChristenUnie zegt dat het bestuur en de fractie op zoek gaat naar een kandidaat ‘die het college sterker maakt’. ‘Vergis je niet, de portefeuille van Henk Staghouwer is geen gemakkelijke. Henk was verantwoordelijk voor de landbouw en de versterkingsoperatie. Dat zijn technisch complexe dossiers met grote gevolgen voor veel inwoners in onze provincie.’
Geijtenbeek is zelf geen kandidaat, benadrukt hij. ‘Dat is niet de ambitie die ik nu heb.’

GroenLinks houdt lippen op elkaar

De fractieleider van de ChristenUnie is spraakzamer dan collega-fractievoorzitter Hendri Meendering (GroenLinks). ‘Er is iemand in beeld’, zegt Meendering over de mogelijke opvolger van de vertrokken Nienke Homan. ‘Ik geef verder nog helemaal nergens antwoord op, maar het komt goed. Zodra de kandidaat bekend is, zullen jullie het horen.’
'Henk Staghouwer is in Den Haag de grote onbekende'

Trots op Henk

Geijtenbeek zegt op zijn beurt verrast te zijn door het plotselinge vertrek van Staghouwer als gedeputeerde. ‘Maar ik ben ook trots. Ik heb tegen Henk gezegd: het is goed dat er iemand vanuit Groningen aanschuift in de ministerraad. Hij kan andere ministers uitleggen wat de gevolgen voor de regio zijn wanneer bepaalde besluiten worden genomen.’