Terugkeer naar Tweede Kamer lonkt voor Stieneke van der Graaf

Stieneke van der Graaf
Stieneke van der Graaf © ChristenUnie
Stieneke van der Graaf uit Groningen kan zich opmaken voor een nieuwe periode als Tweede Kamerlid. Doordat de ChristenUnie opnieuw deel uitmaakt van het kabinet, komt er een plekje vrij en Van der Graaf is de eerstvolgende op de lijst.
Het jaar 2021 was een jaar van uitersten voor Stieneke van der Graaf. Ze was Kamerlid, stond op nummer zes van de kieslijst en hoopte in maart bij de Tweede Kamerverkiezingen opnieuw als Kamerlid te worden verkozen. Haar partij bleef echter steken op vijf zetels. Toen in de formatiegesprekken het kwartje richting andere partijen leek op te vallen, dacht Van der Graaf langere tijd op de reservebank te moeten plaatsnemen.

Plekje vrij

Het liep anders. De ChristenUnie schoof toch aan in de formatie en op de valreep van 2021 kreeg Van der Graaf van partijleider Gert-Jan Segers te horen dat demissionair minister en Kamerlid Carola Schouten doorschuift naar een nieuwe ministerspost. Er komt een plekje vrij en Segers doet wederom een beroep op Van der Graaf.
Er ligt voor zowel de Tweede Kamer als het kabinet een hele dure plicht om te werken aan grote vraagstukken
Stieneke van der Graaf - beoogd Tweede Kamerlid
‘Het was een spannende periode en een heel bijzondere tijd’, zegt Van der Graaf. ‘De periode van de formatie blijft spannend. Eerst moest ik afscheid nemen als Kamerlid en het heeft er lang naar uitgezien dat andere partijen zouden aanschuiven in de formatiegesprekken. Dat het uiteindelijk zo zou lopen had ik niet kunnen bedenken.’

Gezinsuitbreiding

Intussen kregen Van der Graaf en haar man hun tweede kind. Hun dochter werd in augustus van dit jaar geboren. ‘We hebben echt een bijzondere tijd als gezin doorgemaakt en zijn heel dankbaar voor de komst van onze tweede dochter.’
Door het gedwongen tijdelijke afscheid van de Kamer heeft Van der Graaf de politiek wat meer op afstand gevolgd. ‘Het is ook best bijzonder hoe snel dat gaat. De afgelopen maanden hebben we kunnen zien dat de Kamer heel erg met zichzelf bezig is en minder gericht is geweest op de vraagstukken van deze tijd. Ik hoop dat de komst van een nieuw kabinet daar verandering in gaat brengen. Er ligt voor zowel de Tweede Kamer als het kabinet een hele dure plicht om te werken aan grote vraagstukken en om het vertrouwen in de overheid, maar misschien nog wel meer het vertrouwen van de overheid in de burger, te herstellen. Daar wil ik ook mijn steentje aan bijdragen.’

'Geluid uit regio van belang'

In haar eerste periode als Kamerlid maakte Van der Graaf zich sterk voor een rechtvaardiger faillissementswet voor het Midden- en Kleinbedrijf (MKB). Ook had ze de onderwerpen justitie, Europa en infrastructuur in haar portefeuille. Zo zette ze zich in voor de slachtoffers van mensenhandel. Op het gebied van infrastructuur spande Van der Graaf zich in voor de realisatie van de trein naar Stadskanaal.
Mijn hart ligt bij vraagstukken op het gebied van recht en gerechtigheid
Stieneke van der Graaf - beoogd Tweede Kamerlid
‘Ik vind het mooi om het geluid vanuit de regio weer te mogen versterken in Den Haag. Dat betekent voor mij ook dat er werk moet worden gemaakt van het recht doen aan de Groningers die te kampen hebben met de gevolgen van de gaswinning. Het is belangrijk dat dit tot de prioriteiten in het coalitieakkoord behoort. Dat er nu ook daadwerkelijk geld is gereserveerd voor de Lelylijn en de voorbereidingen daarvoor kunnen worden getroffen is een belangrijke stap voor de realisatie van een snelle treinverbinding, iets waarvoor ik me in de vorige periode ook heb ingespannen.’

Wachten op portefeuille

Wat haar portefeuille wordt is voor Van der Graaf nog ongewis. Ze moet nog met de andere fractiegenoten in conclaaf. ‘Natuurlijk heb ik voorkeuren, maar we moeten daar nog over van gedachten wisselen. Mijn hart ligt bij vraagstukken op het gebied van recht en gerechtigheid. Wat de portefeuille ook wordt, daar zal ik altijd naar zoeken en me voor blijven inzetten.’