Scheemda en Westerlee trekken samen op om XXL-industrieterrein te voorkomen

Wilbert Jager (links) en Roelof Blanken (rechts), bestuursleden van Dorpsbelangen Scheemda
Wilbert Jager (links) en Roelof Blanken (rechts), bestuursleden van Dorpsbelangen Scheemda © Marco Grimmon/RTV Noord
In Westerlee zijn ze er niet over te spreken en ook in Scheemda houden ze angstvallig in de gaten wat de plannen zijn met de landbouwgrond tussen beide Oldambtster dorpen. Er liggen namelijk plannen voor een XXL-industrieterrein en daar is niet iedereen even blij mee.
'Wij zijn niet tegen meer werkgelegenheid, want dat is van levensbelang voor Oost-Groningen. Maar de plek is verkeerd gekozen', vindt Roelof Blanken, bestuurslid van Dorpsbelangen Scheemda. Wilbert Jager, eveneens bestuurslid, knikt instemmend. 'Wat je nu op deze plek ziet is open landschap en dat kenmerkt het gebied ook heel erg. Mensen vinden dat heel waardevol en zijn bang dat het verdwijnt.'
In de plannen voor het XXL-industrieterrein moeten meerdere bedrijven een plek gaan krijgen op percelen van zo'n twintig hectare per bedrijf. Dat is omgerekend een oppervlakte van zo'n dertig voetbalvelden voor één bedrijf. 'Tweeledig', vindt Jager. 'We willen graag dat jonge mensen uit de omgeving hier blijven werken, maar zulke plannen moet je goed landschappelijk inpassen. En daarover is onwetendheid.'
Scheemda en Westerlee trekken samen op om XXL-industrieterrein te voorkomen

Grote fabrieken

'Ik denk dat inwoners van Scheemda best openstaan voor nieuwe industrie, zeker als dat veel arbeidsplaatsen oplevert', vult Blanken aan. 'Maar', nuanceert hij, 'men is bang voor grote fabrieken die veel lawaai maken.'
De voor- en nadelen tegen elkaar afwegend, is Dorpsbelangen Scheemda toch tegen de komst van een grootschalig industriegebied. Zij hebben zich daarom aangesloten bij een stichting die in Westerlee is opgericht om de komst van een XXL-industrieterrein tegen te houden. De stichting luistert naar de toepasselijke naam 'Geen Draagvlak'.
We krijgen het gevoel dat we het industriegebied óók opgedrongen krijgen
Roelof Blanken - Dorpsbelangen Scheemda
'Voor de plek die nu voor het industrieterrein is aangewezen is geen draagvlak', zegt Jager. 'Er moeten andere opties aanwezig zijn in het Oldambt, Veendam of Midden-Groningen waar deze plannen beter passen.' Blanken refereert aan de windmolens die al in hetzelfde gebied staan. 'Die hebben we opgedrongen gekregen en we krijgen het gevoel dat we het industriegebied óók opgedrongen krijgen.'

Actie?

Inwoners van Scheemda en Westerlee zijn bereid om actie te voeren om te voorkomen dat het XXL-industrieterrein tussen beide dorpen er gaat komen. Maar voor het zover is, willen ze eerst weten hoe vergevorderd de plannen überhaupt zijn. 'Want wij worden niet op de hoogte gehouden', klinkt het teleurgesteld. In de komende twee weken zijn er inloopbijeenkomsten waarop inwoners alsnog worden bijgepraat.
Mocht het niet bevallen wat er verteld wordt, dan zullen Scheemders en Westerleeërs samen optrekken om de komst van het grootschalige industrieterrein tegen te houden. 'Dan gaan we hoe dan ook mensen mobiliseren, daar kun je op rekenen', aldus Blanken en Jager.