Honderd winkeliers in Stad voeren zaterdag actie: 'Het begrip en de spaarcenten zijn op'

Winkeleigenaar Hilde Bolks van LiAtelier in Stad
Winkeleigenaar Hilde Bolks van LiAtelier in Stad © Elwin Baas/RTV Noord
Versoepelingen of niet: ruim honderd ondernemers in de Groninger binnenstad komen zaterdag in actie uit protest tegen het coronabeleid. Volgens de initiatiefnemers hebben tal van winkeliers door onvoldoende steun schulden opgebouwd.
'Het wordt een ludiek protest, om klanten duidelijk te maken dat we het zo niet langer volhouden', zegt Kim Hoetjes, eigenaresse van spellenwinkel Wirwar.
Zij sloot zich aan bij de actie van Nynke Kloosterman van kledingwinkel Diezijner en Hilde Bolks van juwelier LiAtelier. Zij weten zich inmiddels gesteund door ruim honderd andere ondernemers.
Op tal van andere plekken in de provincie zijn/gaan winkels helemaal open, zoals te lezen is in dit overzichtsartikel.

'De boel staat op ploffen'

Onder de deelnemende ondernemers in Stad bevinden zich kledingwinkels, kappers, horecazaken en sportscholen. ‘Ongelofelijk’, noemt Hoetjes die animo. 'Want om die neuzen allemaal dezelfde kant op te krijgen, moet er wel heel wat aan de hand zijn.' En dat is volgens de deelnemende bedrijven ook het geval, zegt ze.
'Het probleem is niet alleen dat we dicht moeten. We hebben het gevoel dat het publiek denkt 'ze hebben steun, dus het gaat wel'. Maar die steun is er niet, of mondjesmaat. Bij veel ondernemers zijn het begrip en de spaarcenten op. De boel staat op ploffen.'
Klanten halen een bestelling op bij spellenwinkel Wirwar
Klanten halen een bestelling op bij spellenwinkel Wirwar © RTV Noord

Schulden lopen op

Juwelier Bolks deelt die mening. Daarom dropte ze het idee voor de actie in een appgroep van collega-ondernemers. De animo bleek groot. 'En mensen delen verhalen over hun eigen situatie. Die lopen uiteen van 30.000 euro schuld tot het gedwongen verkopen van een huis.'
Ook Bolks zelf zag haar schulden oplopen door de nieuwe lockdown. 'Elke omzet die je draait, betekent dat je weer een paar uur een medewerker kunt betalen. Maar dat hou je niet vol. Daarom moeten we sowieso actievoeren.'

Gedeelde smart is halve smart

Dat de ondernemers nu gezamenlijk optrekken doet Wirwar-eigenaar Hoetjes veel deugd. 'Mensen zijn zo blij dat ze hun verhaal even kwijt kunnen. Als je nu van iedereen die verhalen hoort, geeft dat veel steun. Ik heb voor het eerst in een week tijd weer lekker geslapen.'
'Het spaargeld is op, we moeten open'

Gesprek weer aangaan met klanten

Om het winkelend publiek duidelijk te maken dat de nood hoog is, gaan de winkeldeuren zaterdagmiddag dus open. Elke ondernemer doet dat op eigen wijze, zegt Hoetjes.
'Wij organiseren bijvoorbeeld een kleine spellenmarkt, anderen delen koffie uit. En je ziet als bezoeker spreuken waarom de nood zo hoog is. We willen gewoon heel graag het gesprek weer aangaan met onze klanten. Daar ben je ondernemer voor geworden.'
Burgemeester staat ludieke acties toe
Burgemeester Koen Schuiling van de gemeente Groningen zei woensdagavond al dat winkels in stad Groningen zaterdag ook open mogen als vorm van protest, maar zegt de persconferentie van vrijdag af te wachten om te bepalen hoe de gemeente erin staat.

'Wanneer is iets ludiek?'

De Groningen City Club steunt de actie in de Groningse binnenstad zaterdag. ‘Onze ondernemers staan met de rug tegen de muur’, zegt voorzitter Eric Bos. ‘Ze willen gewoon laten weten hoe precair de situatie is.’ Hij vraagt zich wel af hoe de verschillende ondernemers zaterdag te werk gaan.
‘Wanneer is iets ludiek en wanneer ben je helemaal open? De geest kan gewoon niet helemaal uit de fles. We hebben 1500 ondernemers, waaronder 500 actieve retailers. Wat gaan ze doen? Dat kun je niet regisseren. En de handhaving zal best lastig worden.’
Winkelen op afspraak is geen oplossing
Dat het kabinet volgens de uitgelekte berichten winkelen op afspraak mogelijk maakt, biedt volgens juwelier Bolks weinig soelaas. 'We hebben de vorige keer gemerkt dat mensen zich dan verplicht voelen iets te kopen. En daarmee is het probleem natuurlijk niet opgelost. De steun moet gewoon beter.'