'Ik heb niet heel veel affiniteit met de kunstwereld, maar wel met het werk van mijn vader'

Adriaan Helmantel als bondscoach langs de wielerbaan (archief)
Adriaan Helmantel als bondscoach langs de wielerbaan (archief) © Orange Pictures
Wielercoach Adriaan Helmantel heeft er een baan bij. Hij is voor één dag in de week directeur van Museum Helmantel in Westeremden, waar de schilderijen van zijn vader hangen. 'Ik denk niet dat enig ander museum een optie zou zijn om daar een functie te hebben.'
'Mijn vader schildert, dat neem ik niet van hem over. Maar het is inmiddels wel uitgegroeid tot meer dan alleen schilderijen maken, er zit een heel bedrijf achter. Dat doet mijn moeder voor een heel groot gedeelte, maar zij is ook niet meer de jongste. Als mijn vader straks niet meer schildert, of als ze er niet meer zijn. blijft het museum bestaan', verklaart Adriaan Helmantel op Radio Noord zijn besluit om in het familiebedrijf te stappen.

'Westeremden is nauw verbonden met mijn vaders werk'

'Ik heb niet heel veel affiniteit met de kunstwereld, maar wel met het werk van mijn vader. Net als met het huis, met Westeremden en Groningen. Dat is ook allemaal nauw verbonden met het werk van mijn vader. Ik heb er heel veel zin in om er aan bij te dragen dit museum klaar te maken voor de toekomst.'
Henk Helmantel voor een van zijn werken
Henk Helmantel voor een van zijn werken © Jos Schuurman/FPS

Precieze rol moet nog duidelijk worden

Wat zijn exacte takenpakket wordt 'zal zich nog een beetje moeten gaan vormen'. 'Er is ook een conservator in dienst gekomen, die de inhoudelijke kant van de kunst voor haar rekening gaat nemen. Ik heb best wel verstand van sport en specifiek van wielrennen, maar nog niet zo veel van kunst. Maar aansturing geven aan personeel en vrijwilligers, zaken rond publiciteit op orde brengen, omgang met de computer: dat zijn zaken die mij veel minder tijd en moeite kosten dan mijn moeder.'
Misschien kom ik wel tot de conclusie dat de kunstwereld het voor mij niet helemaal is en keer ik volledig terug naar de sport
Adriaan Helmantel

Bondscoach bij de wielerbond

Helmantel blijft het werk voor het museum combineren met zijn functie bij wielerbond KNWU. Hij is bondscoach van de beloften en junioren op de weg. Tot en met de Olympische Spelen van Tokio was hij bondscoach op de baan en daarvoor werkte hij bij Sunweb, de ploeg waarvoor destijds Tom Dumoulin reed.
'Ik ben van vijf naar vier dagen gegaan, om ruimte te hebben voor het museum. En als het goed bevalt, kan het groeien. Maar misschien kom ik ook wel tot de conclusie dat de kunstwereld het voor mij niet helemaal is en keer ik volledig terug naar de sport. Dat zal zich moeten uitwijzen.'