Vijlbrief bezoekt onze provincie: 'Groningers kunnen ervan uitgaan dat ik aan hun kant sta'

Vijlbrief arriveert
Vijlbrief arriveert © ANP
'Groningers kunnen ervan uitgaan dat ik aan hun kant sta', zei de nieuwe staatssecretaris voor Mijnbouw Hans Vijlbrief (D66) maandag tijdens een kennismakingsbezoek.
Commissaris van de Koning René Paas sprak van een 'kennismaking met een paar zware kwesties', doelend op de recente geplande verhoging van de gaswinning en de subsidiechaos van vorige week. Paas hoopt met Vijlbrief 'het verschil te maken'.

Diepe indruk

De staatssecretaris sprak maandag onder meer met gedupeerden in Middelstum. Op het provinciehuis sprak hij in de koffiekamer met alle betrokken wethouders van de bevingsgemeenten. 'Ik zou willen dat de mensen de moed erin houden', aldus Vijlbrief, 'en dat ze geloven dat ik wat aan de problemen hier ga doen.'
Hij liet weten dat hij af en toe wel een beetje treurig wordt van wat er in Groningen allemaal gebeurd is. 'Eerst de gaswinning, vervolgens de bevingen, en daarna de schade en het herstel. Door al dat bij elkaar, denk je toch: pff, dat is nogal wat voor die mensen hier...'
Maar, voegde hij toe: 'Dat motiveert ook wel om er wat aan proberen te doen.'
Het is echt indrukwekkend om te spreken met mensen de lijden onder de aardbevingen
Hans Vijlbrief - staatssecretaris Mijnbouw

Volle inzet

'Het is echt indrukwekkend om te spreken met mensen de lijden onder de aardbevingen', zei Vijlbrief in een eerste reactie. 'Dat maakt een diepe indruk.' Wat hij die mensen heeft kunnen toezeggen? 'Niks. Ik ga echt geen beloftes doen. Ik ben een man van daden.'
'Groningers kunnen van mij vooral verwachten dat ik daadkracht zal inzetten in Den Haag en hier om hen recht te doen. Dat zal niet makkelijk gaan, dat zal niet altijd precies zijn wat iedereen wil. Maar ze kunnen van mij wel volle inzet verwachten en dat is wat ik ga doen.'
Waar die daadkracht uit blijkt? 'Uit het feit dat ik het subsidiedebacle van afgelopen week binnen een paar dagen heb rechtgezet. Ja, dat was een debacle. Maar ik heb het ook rechtgezet,'
Vijlbrief: 'Groningers kunnen mijn volle inzet verwachten'

Contact met Duitsers over extra gaswinning

Vijlbrief zei maandagmiddag deze week nog contact te hebben met zijn Duitse ambtsgenoot over de toegenomen vraag naar Gronings gas. Dat is naast de vertraging van de stikstoffabriek in Zuidbroek en onvoldoende gasvoorraden een van de oorzaken van de verhoging van de gaswinning. Vijlbrief wil van de Duitsers meer weten 'over de achtergrond van die extra vraag'.
De gang van zaken rond de subsidieaanvraag was een beschamende vertoning
Hans Vijlbrief - staatssecretaris Mijnbouw
Vijlbrief noemde de gang van zaken vorige week rond de subsidieaanvraag van inwoners van Groningen 'een beschamende vertoning'. 'Daarom hebben we er extra geld bij gedaan', zei hij in het provinciehuis in Stad.
'Ik voelde me beschaamd over de overheid, zo hoort dat niet', aldus Vijlbrief. 'Zo moet het niet meer en zo zal het ook in de volgende ronde niet gaan.' Vorige week schreef de staatssecretaris al in een Kamerbrief dat hij de gang van zaken betreurt.

'Onder de indruk van fakkeltocht'

'Die fakkeloptocht heeft diepe indruk op mij gemaakt', zei Vijlbrief ook nog. 'Ik zie het als een eer dat ik mag proberen om een eind te maken aan de terechte onvrede die er vaak is.' Hij zei er wel bij dat het niet van vandaag op morgen is geregeld.
Dat Vijlbrief al de zoveelste bewindspersoon is die naar Groningen komt met beloftes, daar kan hij niks aan doen, vindt hij. 'Vind ik helemaal niet erg, dat mensen dat denken, maar ík ga het nu doen, en de Groningers kunnen op me rekenen.'

Slachtoffer van de overheid?

In hoeverre Groningers steeds meer slachtoffer van de overheid worden? Vijlbrief: 'Om dat te voorkomen, moet de uitvoering van al die operaties heel goed zijn. En laat ik daar nou heel goed achteraan kunnen zitten, zoals ik dat de afgelopen jaren ook heb gedaan, met een ander moeilijk dossier (toeslagenaffaire, red.) dat ik onder me had.'