Hoofdbrekens om medicijn voor grote grazers Lauwersmeergebied: 'Ontzettend lastige keuze'

Schotse hooglanders in het Lauwersmeergebied
Schotse hooglanders in het Lauwersmeergebied © Steven Radersma/RTV Noord
Een dilemma voor de natuurbeheerders in het Lauwersmeergebied. De Schotse Hooglanders die daar grazen, hebben last van een parasiet (leverbot). Die wordt nu behandeld met een medicijn, maar dat heeft weer een negatief bijeffect.
Resten van het medicijn (triclabendazol) belanden in de uitwerpselen van de dieren die ermee zijn behandeld, maar doden ook daarin aanwezige beestjes en larven die weer als voedsel dienen voor onder meer vogels.

Probleem voor de voedselketen

'Het is ook slecht voor de insecten in het natuurgebied. En dat is weer slecht voor het hele gebied, want dat is de basis van de voedselketen', zegt boswachter Jaap Kloosterhuis.
Boswachter Jaap Kloosterhuis op pad in de natuur
Boswachter Jaap Kloosterhuis op pad in de natuur © RTV Noord
'Het is een ontzettend lastige keuze', stelt Kloosterhuis. 'De begrazing in het Lauwersmeergebied is nodig, om de grofweg vijf landschappen die we daar nu hebben te houden. Die bieden ook weer allemaal ruimte voor een eigen groep vogels, die buiten natuurgebieden geen plek kunnen vinden.'

Onderzoek naar een ander medicijn loopt

'Dus de hooglanders en andere begrazers weghalen is geen optie, dan blijft alleen behandelen over. Daarom is het ontzettend belangrijk dat er aanvullend onderzoek komt, naar vervangende middelen die wel het goede effect hebben, maar geen negatief effect op andere soorten.'
Onderzoek laat zien dat dat daar 'goede mogelijkheden' voor zijn, maar het heeft nog niet geleid tot een medicijn dat al toepasbaar is.

'Op dit moment geen alternatief'

Dieren die de leverbotparasiet in hun lijf krijgen, moeten behandeld worden. 'Anders gaan ze er helemaal kapot aan. We hebben op dit moment geen ander alternatief dan de dieren geneesmiddelen te geven.'