Schiermonnikoog verbant zwerfkatten naar het vasteland

Verwilderde zwerfkatten op Schiermonnikoog worden binnenkort gevangen en naar het vasteland gebracht, omdat ze te veel vogels en konijnen op het eiland opeten. Stichting Zwerfkatten Nederland wordt ingeschakeld om de klus te klaren.
Zo'n vijftig verwilderde katten lopen rond op het eiland. 'Dit is geen prettig bestaan voor hen. Het is moeilijk om aan eten te komen en er is haast geen beschutting te vinden in het open landschap', zegt algemeen directeur Carien Radstake van Zwerfkatten Nederland. 'We hebben eerder een vangactie gehad op Texel en dat was een succes.'
Samen met Nationaal Park Schiermonnikoog, Natuurmonumenten en de Natuur en vogelwacht wordt het project op Schier opgestart.

Kooien uitzetten

De verwilderde katten worden in februari gevangen. Daarvoor worden zogeheten lokkooien gebruikt. Hierin ligt iets lekkers, zoals tonijn, waar de poezen op afkomen. 'Als een kooi dichtvalt, krijgen wij een melding op de telefoon en gaan we eropaf', legt Radstake uit. Om te voorkomen dat huiskatten gevangen worden, vind er eerst een actie plaats om huiskatten gratis te laten chippen. Daarvoor komen ze met een bus op het eiland. 'Zo kunnen we controleren of de katten een eigenaar hebben.'
Een kat in een mand op jacht bij een nest eieren. In de mand ligt voedsel waar de katten op af komen waarna ze gevangen worden.
Een kat in een mand op jacht bij een nest eieren. In de mand ligt voedsel waar de katten op af komen waarna ze gevangen worden. © Poesindemand.nl

Castreren of steriliseren

Ook kunnen eilanders hun kat laten castreren of steriliseren. 'Dat is namelijk een deel van de oorzaak van dit probleem. Poezen kunnen zich snel voortplanten en soms heeft de eigenaar dit niet eens door, omdat een kat een nestje heeft ergens in de natuur.' Deze kittens komen vervolgens niet met mensen in aanraking en belanden daardoor in de wilde natuur.

Foutje

Bij de vangactie op Texel is het één keer voorgekomen dat een huiskat werd gevangen. 'De kat is toen weer snel naar zijn baasje gebracht, omdat deze gechipt was. We zijn een diervriendelijke stichting, dus zorgen goed voor de katten die gevangen worden. Zo is de kooi weersbestendig en hoeft de gevangen kat niet lang in de regen of kou te zitten', zegt Radstake. 'Ook is er wel eens een ekster de kooi ingevlogen maar door de aanwezige zenders zijn we snel ter plaatse om deze te bevrijden.'
Mensen op het eiland worden ook gevraagd om huiskatten binnenshuis te houden op het moment dat de verwilderde katten worden gevangen. 'We kijken natuurlijk ook goed wat voor kat er in de kooi zit. Als deze kopjes geeft, veel miauwt en aandacht vraagt dan hebben we natuurlijk ook niet met een wilde kat te maken.'

Waarheen?

De katten worden niet afgemaakt. 'We brengen ze naar een grote zwerfkattenren in de dierenopvang van Munnekezijl. Daar controleren we ze en krijgen ze een gezondheidsbehandeling', legt Radstake. De katten worden ook gechipt en komen op naam te staan van de stichting. 'Vervolgens gaan we kijken of boeren op het vasteland de katten kunnen gebruiken. Bijvoorbeeld als muizenvangers op hun erf. Doordat we de katten ook castreren en steriliseren worden ze wat luier en blijven ze ook vaak op het erf van de boer.'
Verwilderde zwerfkatten kunnen door boeren ingezet worden als muizenvangers
Verwilderde zwerfkatten kunnen door boeren ingezet worden als muizenvangers © Stichting Zwerfkatten Nederland
Als dat niet lukt, blijven ze bij de stichting Zwerfkatten Nederland. Er wordt opgelet dat de dieren niet een plekje krijgen dichtbij weidevogelgebieden of andere natuurgebieden.
De vangacties op Schier zijn in februari. Op 31 januari en 1 februari kunnen alle eilanders in de zogenaamde Katopia-bus hun kat gratis laten chippen, maar ook laten castreren of steriliseren.