Hoofdsponsor FC Groningen in zwaar weer: 'Club loopt wellicht meer dan een miljoen mis'

Hoofdsponsor Office Centre heeft financiële problemen
Hoofdsponsor Office Centre heeft financiële problemen © RTV Noord
Hoofdsponsor Office Centre van FC Groningen kan niet meer aan de betalingsverplichtingen voldoen. 'De club valt niet om, maar dit gaat heel veel pijn doen', zegt algemeen directeur Wouter Gudde.
Woensdagavond hebben alle crediteuren van Office Centre een brief ontvangen waarin valt te lezen dat het bedrijf niet meer aan de betalingsverplichtingen kan voldoen.

Bedrijf heeft hoge schulden

Office Centre is een zogenaamd WHOA-traject ingegaan. De WHOA helpt bedrijven die door hoge schulden failliet dreigen te gaan, terwijl ze nog wel levensvatbare bedrijfsactiviteiten hebben. Door hun schulden te reorganiseren, kunnen deze bedrijven door. Dit traject moet nog wel worden goedgekeurd door de rechtbank Midden-Nederland.

Schade van miljoen euro

FC Groningen heeft woensdagavond ook zo'n brief gehad, bevestigt algemeen directeur Wouter Gudde. 'Dit is voor ons een behoorlijk groot probleem', vertelt hij. 'De potentiële schade voor het lopende seizoen is zo'n miljoen euro. Dat is enorm hoog.'
Het gaat dan om de verplichtingen van dit seizoen en nog wat achterstallige betalingen. 'Toen het eerste contract in juli 2019 werd afgesloten, is een betalingsregeling afgesproken, zodat er wat later betaald kon worden. Uiteindelijk is die betaling nooit volledig ingehaald. Daardoor is het bedrag behoorlijk fors.'
Office Centre loopt op dit moment al enkele maanden achter met de betalingen aan FC Groningen, zegt Gudde. 'Afgelopen januari hebben ze helemaal nog niet betaald.'
Het is niet zo dat wij zo sterk zijn dat we even een miljoen euro kunnen opvangen
Algemeen directeur Wouter Gudde van FC Groningen

Gevolgen voor de investeringen

'De club zal hierdoor niet omvallen', verzekert Gudde, 'maar dit gaat wel enorm pijn doen en betekent een gigantische scheur in de broek. We hebben gelukkig een goede kaspositie, dus we kunnen dit opvangen. Dit zorgt er wel voor dat we moeten interen op onze reserves. Mochten we de uiteindelijke schade krijgen (1 miljoen euro red.), dan gaat dit wel consequenties krijgen in de budgetten. Dat heeft dan weer gevolgen voor de investeringen die we volgend jaar willen doen. Het is niet zo dat wij zo sterk zijn dat we even een miljoen euro kunnen opvangen.'

Op zoek naar nieuwe hoofdsponsor

Office Centre, dat in kantoorartikelen doet, werd in 2019 hoofdsponsor van FC Groningen. Enkele maanden geleden werd bekend dat het bedrijf na het komende seizoen zou stoppen met het hoofdsponsorschap. Mocht er door FC Groningen eerder een nieuwe hoofdsponsor gevonden worden, dan zou Office Centre eerder van het shirt verdwijnen. Dat lijkt nu een vlucht te nemen.
'We moeten er rekening mee houden dat we dat hele traject moeten versnellen', zegt Gudde. 'Op dit moment moeten we afwachten hoe het verder met Office Centre gaat, dus ik kan er nog niet zoveel over zeggen.'
Gudde weet dus niet of Office Centre de rest van het seizoen op het shirt van FC Groningen zal blijven staan. De algemeen directeur wil eerst afwachten hoe het traject verloopt dat Office Centre nu gestart is.
FC Groningen-watcher Stefan Bleeker over de situatie rondom de hoofdsponsor van FC Groningen
Hoofdsponsor FC Groningen in zwaar weer: 'Een behoorlijke scheur in de broek'