En dat is vijftig: 'Basisbaan maakt dat ik niet meer eenzaam en depressief ben'

Ruben Valk werkt als journalist voor de wijkkrant in de Wijert
Ruben Valk werkt als journalist voor de wijkkrant in de Wijert © Marten Nauta/RTV Noord
De gemeente Groningen heeft sinds maart 2020 vijftig mensen aan een basisbaan geholpen. Zo'n baan is er voor mensen in de bijstand die zelf geen baan kunnen vinden. 'De muren kwamen op me af, het is alsof de hemel zich opende', zegt 'basisbaner' Ruben Valk.
Wethouder Carine Bloemhoff is 'ontzettend blij' met de vijftig basisbanen, die in ieder geval tot volgend jaar blijven bestaan. Het doel dat zij en haar mede-wethouders zichzelf stelden is daarmee behaald. Bloemhoff zette, met de verkiezingen en het einde van de bestuursperiode in zicht, vrijdagmiddag handtekening 48, 49 en 50 onder de basisbaancontracten.

TV aan, zelfvertrouwen weg

Voor Ruben Valk begon zijn basisbaan twee jaar geleden, in maart 2020. Hij komt uit de horeca, maar kon dat werk niet meer doen vanwege problemen met zijn rug. Hij zat vijftien jaar thuis, raakte depressief en eenzaam.
'Ik zette de tv aan en bleef op de bank liggen', omschrijft Ruben z'n dagen. 'Ik deed gewoon helemaal niks, had nergens zin in.' Het zorgde ervoor dat zijn zelfvertrouwen verdween. 'Je kan niks meer, komt in een neerwaartse spiraal. Dus toen deze kans zich aandiende, heb ik hem meteen aangegrepen.'

Wijkkrant

Inmiddels is Ruben vanuit een participatiebaan in april 2020 de basisbaan ingerold. 'Ik ging van 16 naar 32 uur per week, en heb een volwaardige baan', zegt hij, zichtbaar trots. Hij is nu journalist in zijn wijk, De Wijert.
'Ik ben een vrolijke, jonge man geworden, in plaats van een chagrijnige oude man', lacht hij. 'De stap naar journalistiek is wel heel erg groot. Maar ik kon me ontwikkelen, en doe dat nog steeds. Ik krijg kansen, mag cursussen doen die voor me worden betaald.'
Ruben Valk
Ruben Valk © Marten Nauta/RTV Noord
'Het leukste is om overal van op de hoogte te zijn. Ver van tevoren weet ik al wat er gaat gebeuren in de wijk. En het mooiste is dat ik er dan ook nog over mag schrijven, en dat ik het resultaat dan teruglees in de wijkkrant of op de sites. De complimenten die ik krijg, daar groei ik van.'
Ik ben nog niemand tegengekomen die het niet waard was om te interviewen
Ruben Valk - basisbaner

Sociaal

'En ik kom ook veel meer onder de mensen. Ik heb heel veel leuke collega's en de wijkbewoners die ik mag interviewen zijn ook heel leuk. Ik ben nog niemand tegengekomen die het niet waard was om te interviewen.'
Sociaal heeft het Ruben ook geholpen: 'Als je de mensen kent, en zij kennen jou, dan voel je je heel fijn in de wijk', zegt hij. 'Vroeger sloot ik me het liefst op, nu ga ik liever naar buiten.'

Betalingsherinneringen op het vreugdevuur

Financieel helpt de basisbaan Ruben ook. Hij krijgt een paar honderd euro meer dan wanneer hij nog in de bijstand zou zitten.
'Ik keek altijd angstig uit naar de komst van de postbode, die alleen maar betalingsherinneringen stuurde. Die belandden allemaal ongeopend in een doos, en die ging met oud en nieuw op het vreugdevuur. Nu zit ik in de schuldsanering. Ik ben er over twee jaar vanaf. Een grote donkere wolk is boven mijn hoofd verdwenen. Ik heb het gewoon goed, en dat alleen maar doordat ik ook gewoon een goed loon heb.'

Meer basisbanen in de toekomst

Wethouder Bloemhoff (PvdA) hoopt de komende jaren meer basisbanen te kunnen creëren. 'Verschillende wetenschappelijke adviesorganen geven aan dat het een goede manier is om werkgelegenheid te creëren. De commissie-Borstlap is daarbij de belangrijkste. Hopelijk ziet de landelijke politiek dat ook, zodat we nog meer mensen kunnen helpen.'
Wethouder Carine Bloemhoff van Werk & Participatie
Wethouder Carine Bloemhoff van Werk & Participatie © Gemeente Groningen
Geld blijkt daarbij wel een probleem: de basisbaan bleek eerder duurder uit te vallen dan begroot. 'Uiteindelijk zou ik vijfhonderd mensen in de arbeidsmarktregio de kans op een basisbaan willen geven, maar daar hebben we wel financiële steun van het Rijk voor nodig', besluit Bloemhoff.
Lees ook: