Radinio Balker hoopt dit seizoen nog in actie te komen voor FC Groningen

Radinio Balker op het trainingscomplex van FC Groningen
Radinio Balker op het trainingscomplex van FC Groningen © RTV Noord/Stefan Bleeker
Het is al even stil rond Radinio Balker. De verdediger ligt er al het hele seizoen uit met een kruisbandblessure, maar is op de weg terug. 'Hoe nu verder vroeg ik mezelf steeds af.'
Terwijl zijn teamgenoten zich voorbereiden op de uitwedstrijd tegen PEC Zwolle, zit Balker in het restaurant van het trainingscomplex. De 23-jarige verdediger kwam afgelopen zomer over van Almere City, maar speelde nog geen minuut. In de voorbereiding op het seizoen ging het tijdens de derde training gruwelijk mis.

Het voelde direct niet goed

‘Ik wilde in een sprint een voorzet van Gabriel Gudmundsson eruit halen’, vertelt de centrale verdediger. ‘Toen ik mijn voet neerzette gebeurde er iets met mijn knie. Dat voelde direct niet goed. Lag ik ineens op de grond met pijn die ik nog nooit eerder had gevoeld.’
Radinio Balker tijdens de eerste training toen hij nog fit was
Radinio Balker tijdens de eerste training toen hij nog fit was © FCG Shots/Martijn Werkman

Zwartste scenario

Diezelfde avond volgt er een MRI-scan, waarna het zwartste scenario aan Balker wordt medegedeeld. Zijn voorste kruisband in zijn rechterknie is volledig afgescheurd. Een blessure waar een hersteltijd van zo’n zes tot negen maanden voor staat.
In de auto naar huis heb ik toen wel even moeten huilen, terwijl ik dat helemaal niet snel doe
Radinio Balker
‘In de auto naar huis heb ik toen wel even moeten huilen, terwijl ik dat helemaal niet snel doe. Ik was net nieuw, moest wennen, had net mijn huis gekocht en had vooral heel veel zin om bij FC Groningen te voetballen. Ik was echt kapot en wel een beetje in de war. Hoe nu verder vroeg ik mezelf steeds af.’

Scheurtje herstellen

Vijf weken na de blessure werd de robuuste verdediger geopereerd, waarna het revalidatietraject echt kon beginnen.
‘Voordat ik onder het mes ging moest eerst nog een scheurtje herstellen’, vertelt Balker. ‘We wilden geen risico nemen en zeker weten dat alles goed was, voordat ik aan die operatie begon. Ik moest dus iets langer wachten, maar daardoor kon ik ook al na twee weken zonder krukken lopen. Dat duurt normaal een stuk langer.’
Qua conditie zit ik nu op een goed niveau om in te gaan stromen, maar met duels moet ik nog wel wat stappen maken
Radinio Balker
Inmiddels staat Balker weer op het veld. Hij traint voornamelijk individueel met een fysiotherapeut, maar dinsdag deed hij voor het eerst weer enkele onderdelen mee met de groepstraining van het -21 team.

Supergoed

‘Dat waren voornamelijk wat pass en trapoefeningen en dat voelde supergoed. Tot nu toe heb ik vooral gecontroleerde dingen gedaan, dus ik ga me nu richten op ongecontroleerde bewegingen. Het is toch anders als een medespeler een bal inspeelt, dan bijvoorbeeld de fysio. Qua conditie zit ik nu op een goed niveau om in te gaan stromen, maar met duels moet ik nog wel wat stappen maken. Dat is dan weer de volgende stap.’
Radinio Balker tijdens een individuele training
Radinio Balker tijdens een individuele training © FCG Shots/Martijn Werkman
Het is niet zo dat Balker zich door de blessure geen onderdeel van het team voelt, want ondanks dat hij tijdens wedstrijden op de tribune zit, doet hij veel gezamenlijk met zijn teamgenoten.

'Los van de trainingen doe ik alles mee'

‘Ik ben op hetzelfde tijdstip als de andere spelers op de club. Los van de training doe ik alles mee, maar het is natuurlijk wel anders. Laatst trainde Daleho Irandust ook apart van de groep en moest hij op het veld dezelfde oefeningen doen als ik. Het voelde voor mij toen wel fijn om weer even met een teamgenoot te trainen.’
In de bus naar AZ besefte ik wel hoe erg ik het mis
Radinio Balker
‘Voor de winterstop ben ik ook met het team mee geweest naar de uitwedstrijd tegen AZ. Samen met Mo El Hankouri en Irandust, die ook geblesseerd waren, reisden we met de bus mee. Toen besefte ik wel hoe erg ik het mis, want je wilt gewoon zo graag voetballen. Hier probeer ik niet teveel aan te denken, want het heeft zo weinig zin. Ik ben blij dat er nu eindelijk wat licht aan het einde van de tunnel is.’

Hoe dichterbij, hoe kleiner de stapjes

De komende weken hoopt de robuuste verdediger steeds meer met groepstrainingen mee te kunnen doen en zo ook zijn knie meer te kunnen belasten. Balker durft nog niet te zeggen wanneer hij kan aansluiten bij de eerste selectie.
‘Voor mijn gevoel gaat mijn herstel nu best langzaam, maar dat heeft met de kleine stapjes te maken. Hoe dichterbij je komt, hoe kleiner de stapjes zijn die je maakt. Dat is soms wel een beetje frustrerend, maar het is zoals het is.’
Radinio Balker: 'Het gaat best goed'
Deze week keek de Amsterdammer nog maar eens naar het speelschema, want Balker hoopt nog altijd dat er dit seizoen wellicht wat wedstrijdminuutjes voor hem inzitten.

Geen onnodige risico's

‘Ik hoop dat het lukt, maar ik durf het echt niet te zeggen. Ik doe mijn uiterste best, maar ik neem geen onnodige risico’s, want ik heb nog een hele carrière voor me. Ik ben wel iemand die het prettig vindt om een doel voor ogen te hebben en het doel is nu wel speelminuten. Als het lukt dan is dat natuurlijk hartstikke mooi, maar anders wil ik komende seizoen gaan vlammen.’