Zorgen om Oekraïense schoonfamilie: 'Het worden spannende weken'

Mensen op het strand van de Oekraïense havenstad Odessa
Mensen op het strand van de Oekraïense havenstad Odessa © ANP
De oorlogsdreiging in Oekraïne houdt Cor Kappen uit Delfzijl dag en nacht bezig. Hij is al meer dan twintig jaar getrouwd met de Oekraïense Natalja, wiens familie in de zuidelijke havenstad Odessa woont. 'Als het daar uit de klauwen loopt, zeg ik: kom maar naar Nederland.'
Sinds de Russische president Poetin dinsdag de twee afvallige regio's Donetsk en Loegansk erkende, is de spanning in het land toegenomen.

'Ik maak me zorgen'

De ontwikkelingen bezorgen Cor en zijn vrouw een 'enorme bak stress'. 'Ze slaapt er slecht van en pakt natuurlijk telkens haar tablet erbij voor het laatste nieuws. En ik maak me zorgen om haar. Als zij stress heeft, heb ik dat ook. Ik hou ook van mijn schoonfamilie.'
Cor en Natalja leerden elkaar ooit kennen via internet. Hij wist haar al gauw over te halen tot een verhuizing naar Nederland, maar haar thuisland bezoeken ze nog geregeld. 'Een prachtig land met enorm gastvrije mensen', beschrijft hij. 'Onder meer haar moeder en broer wonen er nog. Natalja bezoekt ze twee keer per jaar.'
Als Poetin Oekraïne wil overwinnen, moet hij de haven lamleggen
Cor Kappen - Man van Oekraïense
Vanuit Delfzijl hebben ze geregeld contact met hen en de rest van de familie in Odessa, een havenstad aan de Zwarte Zee met één miljoen inwoners. Hoewel de stad honderden kilometers van de twee betwiste regio's verwijderd is, ligt er volgens Cor toch een gevaar op de loer.

Protestdemonstratie

'Poetin heeft Odessa wel in zijn toespraak genoemd. Twee of drie jaar geleden was daar een protestdemonstratie van pro-Russen. Die werd door de autoriteiten de kop ingedrukt, maar daardoor denkt hij dat er in Odessa veel Russen zijn die vinden dat Poetin daar moet komen. Maar dat is niet zo. De bevolking is er overwegend Oekraïens.'
Daar komt bij dat het voor Poetin een strategische plek is, vertelt Cor. 'Het is de grootste havenstad van het land. Als Poetin Oekraïne wil overwinnen, moet hij de haven lamleggen door hem in te nemen of te blokkeren.
Inwoners van Odessa protesteren tegen de plannen van Poetin
Inwoners van Odessa protesteren tegen de plannen van Poetin © ANP

'Russische propagandamachine draait volop'

Via lokale Oekraïense en Russische media volgt Natalja het nieuws van minuut tot minuut. Daarbij valt haar op dat de propagandamachine van de Russen volop draait. Cor: 'Dat merk je aan de desinformatie die verstrekt wordt. Het is alleen 'Rusland hoera!' Het Westen zou alles uitlokken. En als je een grote bek hebt, zit je binnen de kortste keren in Siberië. Kijk maar naar Navalny (door Rusland veroordeelde oppositieleider Aleksej Navalny, red.). Ze treden daar 'iets' harder op dan hier.'
Cor kan zich voorstellen dat de oorlogsdreiging voor veel Nederlanders een ver-van-hun-bedshow is. 'Maar stel je eens voor dat er op Texel twintig Russen beginnen te roepen dat ze onderdrukt worden en Poetin er een landing uitvoert. Zo voelt dat voor ons ongeveer.'

Hulp op afstand

Tot een volledige invasie van het land is Poetin nog niet overgegaan. Maar Cor en zijn vrouw weten dat de situatie elk moment kan veranderen. Vanuit Delfzijl doen ze wat ze kunnen om hun familie te helpen.
'Het is nu nog een relatief veilige regio. We hopen dat het niet verder escaleert. Dan kunnen we verder. Maar als het daar uit de klauwen loopt, zeg ik: kom maar naar Nederland. Ja, het worden nog hele spannende weken.'