Wallaby en twee woestijnvosjes omgekomen bij overstroming Wonderwereld Ter Apel

Wonderwereld in Ter Apel staat nog steeds onder wate
Wonderwereld in Ter Apel staat nog steeds onder wate © Derk Bosscher/RTV Noord
Een regelrechte ramp voltrok zich bij Wonderwereld in Ter Apel. Het water kwam snel en dat kostte twee woestijnvosjes het leven. Een dag later is ook een wallaby (dwergkangoeroe) bezweken. Zeker veertig dieren zijn uit de ondergelopen verblijven gered.
Inmiddels is het water twintig centimeter gezakt, maar nog steeds staan grote delen van Wonderwereld zo goed als onder water. Stéphany Beuker, hoofd dierverzorging, vertelt hoe snel alles mis ging. 'We troffen opeens veel water aan. We liepen naar de verblijven en dan zie je dat er in de buitenverblijven heel veel water ligt. In het verlengde daarvan zie je dat ook de binnenverblijven ondergelopen zijn. Dan is het tijd voor actie.'
Het is niet gelukt om alle dieren levend uit de verblijven te halen. 'We zijn helaas twee woestijnvosjes verloren, we konden ze niet op tijd wegkrijgen. Een dag later zijn we ook nog een wallaby verloren', vertelt een aangeslagen Beuker.
Ik ben direct gaan zoeken, maar het was te laat
Stéphany Beuker - hoofd dierverzorging
Ze vermoedt dat de woestijnvosjes zijn verdronken. 'Al kunnen we dat niet met zekerheid zeggen. Op het moment dat ik het verblijf binnenstapte zat er nog eentje, die was helemaal doorweekt, maar de andere twee zag ik niet. Ik ben direct gaan zoeken, maar het was al te laat.'
De overlevende woestijnvos
De overlevende woestijnvos © Derk Bosscher/RTV Noord

Ondergelopen volières

Ook het verblijf van de wallaby's is ondergelopen. 'En hun binnenverblijf stond ook onder water', vertelt Beuker. 'We hebben de wallaby's zo snel mogelijk opgevangen en drooggezet, helaas is een van hen een dag later alsnog overleden. We kunnen niet zeggen of dat door de kou komt of door water in de longen.'
Zelfs de vogels in het park waren niet veilig voor het oprukkende water. 'Er stond een centimeter of dertig, veertig in de volières. Stel je voor dat 's avonds een vogel schrikt en hij komt in het water terecht, dan kan hij zich niet redden. Het verenpak zuigt al het water op en dan worden ze te zwaar. Dan raken ze of onderkoeld of ze verdrinken', legt Beuker uit. Alle vogels zijn gevangen en naar een veilige plek gebracht.
Het waterschap gaf aan ze geen kant op konden met al het water
Stéphany Beuker
'In totaal hebben we zeker een stuk of veertig dieren geëvacueerd. Een gedeelte hebben we binnen het park kunnen opvangen. Een ander deel hebben we zelfs in ons andere park in Kabouterland moeten onderbrengen', aldus Beuker.

'Waar moet je met het water naartoe?'

Het waterschap kon op dat moment ook niks betekenen voor de dierentuin. 'Het waterschap gaf aan dat alle pompen volop stonden te draaien en dat ze geen kant op konden met al het water', vertelt Beuker. 'Dat was hier in de omgeving ook te zien, want alle sloten stonden vol.'
Zoiets als dit heeft Beuker nog nooit meegemaakt. 'Wel eens een plas her en der in verblijven die je normaal niet hebt, maar nog nooit zo erg als nu. We zullen zeker gaan nadenken wat we hier aan zouden kunnen doen, maar het is denk ik overmacht. Als de sloten en kanalen het al niet aankunnen, waar moet je dan met het water naartoe?
Ook het quarantainegebouw is ondergelopen
Ook het quarantainegebouw is ondergelopen © Derk Bosscher/RTV Noord

Over een maand (hopelijk) weer open

Over een maand hoopt Wonderwereld haar deuren weer te openen. Voor die tijd moet er nog voldoende gebeuren, zegt Beuker: 'We moeten een hele boel verblijven gaan schoonmaken, opruimen en dan kijken wat de schade is die we hebben overgehouden aan de ramp. Na twee zware jaren corona is dit echt een flinke tegenslag.'
Wallaby en woestijnvosjes verdrinken in Wonderwereld: 'Een flinke tegenslag'