Russische winkel in Stad: 'Ik hoor hier de werkelijke verhalen over Oekraïne'

Olga Chamova van de Russische winkel in Stad
Olga Chamova van de Russische winkel in Stad © RTV Noord
In de Russische winkel Vjatka in Stad is de oorlog in Oekraïne (uiteraard) het gesprek van de dag. 'Het houdt iedereen bezig, zowel de Nederlanders, Russen als Oekraïners', zegt uitbaatster Olga Chamova.
'Ja, natuurlijk volg ik het', reageert een klant. 'Want het houdt de mensen bezig. Vooral mensen die er familie hebben, voor hen komt het natuurlijk heel dichtbij.'

'Oorlog is nooit een oplossing'

Het eerste wat de klant bij binnenkomst deed was de Russische uitbaatster Olga Chamova condoleren. 'Condoleren met de ontwikkelingen van vandaag', zegt hij. 'Want dit brengt weinig goeds. Oorlog is nooit een oplossing.'
Vanwaar die condoleance? 'Om mijn medeleven te betuigen. Oekraïners noch Russen zitten hier op te wachten. Iemand die dienst weigert in Rusland krijgt net zo goed te maken met repressie. Dan ga je voor jaren de gevangenis in.'
'Natuurlijk is de oorlog hier het gesprek van de dag'

Gesprek van de dag

Uiteraard is de oorlog in Oekraïne het gesprek van de dag in Vjatka. 'Iedereen die binnenkomt begint er meteen over', zegt Chamova. 'Of het nou Nederlanders zijn, Oekraïners of Russen.'
Verrast door de inval was ze niet. 'Het is daar al zo lang onrustig. Dat begon acht jaar geleden al. De regio's Luhansk en Donetsk wilden onafhankelijk worden, waarna ze jarenlang afgesloten hebben gezeten en zijn gebombardeerd.'
De verhalen van mensen zijn voor mij meer waarheid dan wat ik hoor op de Nederlandse televisie
Olga Chamova - winkeluitbater
Hoe ze dat allemaal weet? 'Dat komen mijn klanten mij hier vertellen. Ik zoek het nieuws niet op, het nieuws komt naar mij toe. Ik hoor heel veel werkelijke verhalen van mensen die daar vandaan komen en er familie hebben. Dat is voor mij meer waarheid dan wat ik hoor op de Nederlandse televisie.'

'Geweld is voor niemand goed'

Wat ze zelf van de situatie vindt? Dat is moeilijk te beantwoorden, zegt ze. 'Natuurlijk is het heel erg dat het op zo'n manier gaat. Geweld en wapens is voor niemand goed. Het gaat uiteindelijk om mensen.'
Olga had voor de escalatie nog contact met haar familie in Rusland. 'Nee, bang zijn ze niet', zegt ze. 'We zitten natuurlijk ver weg.' Of we bang moeten zijn voor Rusland? 'Dat denk ik niet. Maar je moet natuurlijk geen beer wakker maken...'