'Dat Groningers gas oppompen toestaan, vind ik een groots gebaar'

Boer Huizinga voor de Oekraïense vlag
Boer Huizinga voor de Oekraïense vlag © Eigen foto, bewerking RTV Noord
De in Hellum opgegroeide Kees Huizinga werpt zich op als spreekbuis van de boeren en het volk van Oekraïne. Zo'n twintig jaar geleden trok hij naar dat land om er een bloeiend boerenbedrijf op te bouwen. RTV Noord houdt nauw contact met hem en belt Huizinga regelmatig.
Zelden zal iemand zo snel tot mediapersoonlijkheid zijn uitgegroeid. Er is nauwelijks nog een talkshow of nieuwsprogramma waar hij niet te horen is geweest met zijn hartstochtelijk pleidooi tegen de oorlog. Telkens weer verkondigt hij het, bij Jinek, bij Nieuwsuur, in radiouitzendingen: ‘De oorlog moet stoppen’.
Huizinga is hierheen gestuurd door de Oekraïense landbouworganisatie van 1.100 boeren om aandacht te vragen voor de schrijnende situatie daar en om te lobbyen voor steun.

Boodschap op zak

Woensdag is hij onderweg op de A31 in Duitsland. Huizinga rijdt richting Düsseldorf waar hij in de Landtag van Nordrhein-Westfalen in gesprek gaat met parlementariërs en ministers van de deelstaat en met Duitse journalisten. Hij heeft een boodschap op zak van het Oekraïense ministerie van landbouw.
‘Voor het voorjaar is er nog 200.000 ton diesel nodig om te kunnen zaaien’, vertelt Huizinga. ‘Dat zijn 8.000 vrachtauto’s. Oekraïne had veel besteld en aanbetaald in Wit-Rusland, maar dat wordt natuurlijk niet geleverd. Ook de aanvoer via de havens in het zuiden is afgesneden. Het kan alleen nog via West-Europa worden geleverd.’
Het is een strohalm waar de Oekraïense boeren zich aan vastklampen. Want zonder diesel rijdt er geen trekker het land op om het zaaigoed de grond in te krijgen.

Vluchtelingenstroom

Huizinga laat geen gelegenheid passeren om te waarschuwen voor de gevolgen ervan: ‘Lukt het zaaien niet, dan zal er geen tarwe gaan naar landen in Noord-Afrika en het Midden-Oosten en hebben die mensen straks niets te eten. Dat zal als we niet oppassen een veelvoud van het aantal vluchtelingen opleveren van wat we nu al zien.’
Van de politici verwacht ik dat ze maatregelen nemen om de oorlog te stoppen en niet ouwehoeren of rapporten schrijven
Kees Huizinga
Na het gesprek met de Duitse politici, spreekt Huizinga woensdag landbouwminister Henk Staghouwer via een videoverbinding en later staat een onderhoud met Eurocommissaris Frans Timmermans op het programma. Donderdag heeft hij met Tweede Kamerleden een overleg, waarbij hij ook minister Hoekstra van Buitenlandse Zaken verwacht.
Huizinga: ‘Als boer kan ik goed vertellen hoe de keten in elkaar zit en hoe kwetsbaar die is. Zodra er een schakel uitvalt, dan is het afgelopen. Dat is mijn boodschap. Van de politici verwacht ik dat ze de maatregelen nemen om de oorlog te stoppen en niet nog een paar weken ouwehoeren of rapporten schrijven.’
Die vraag naar diesel is een hele concrete vraag om hulp, heb je meer van dit soort voorstellen of vragen?
‘Ja, dat ze de oorlog stoppen, al weet ik ook niet hoe. Maar ik ben boer. Anderen zijn politicus, generaal of inlichtingenman geworden om die zaak op te lossen.’
De familie van Huizinga ondersteunt het pleidooi van Kees in de media met een website en via een stroom aan berichten op social media. Zijn nicht uit Tynaarlo onderhoudt de site en een Facebookaccount. Een neef doet de berichten via Twitter en Instagram en een oom die in de PR zit regelt de contacten met de media en bereidt met Kees Huizinga gesprekken met journalisten voor.
De hoeveelheid reacties die hij via alle kanalen krijgt is overweldigend en ze komen van over de hele wereld, vertelt zijn nicht Anketrien Schillhorn-Van Veen uit Tynaarlo. Mensen doneren ook van alles, tot aan een Landrover Discovery aan toe die een Ierse boer kocht om gevuld met hulpgoederen naar Oekraïne te rijden.
De Oekraïeners zullen doorvechten. Ze zijn zo vastberaden en gemotiveerd
Kees Huizinga
Hoe ervaar je de aandacht en alle reacties?
‘Af en toe krijg ik wat mee. Maar ik heb geen tijd om het allemaal te bekijken. Ik weet niet eens hoe dat Twitteraccount werkt. Maar iedereen zegt dat het met de social media heel goed gaat, dus dat is mooi.’
‘Ik voel me wel gesteund door alle hulp. Ik begrijp dat zelfs twee derde van de Groningers akkoord is met oppompen van extra gas. Dat vind ik echt een groots gebaar. Ik denk daarbij ook even aan mijn ouders die midden in het aardbevingsgebied wonen.’
Wat is volgens jou het meest waarschijnlijke scenario waarlangs de oorlog zich de komende dagen zal ontwikkelen?
‘De Oekraïeners zullen doorvechten. Ze zijn zo vastberaden en gemotiveerd. Ze zien dat hun vrouwen, kinderen en landgenoten worden doodgeschoten. Het is goed dat ze blijven vechten, want waarom zou je je land zomaar weggeven aan zo’n idioot? Maar ik denk ook dat ze het zonder steun niet gaan redden.’
Hoor je ook wel geluiden van mensen in het land die zeggen dat het beter is te stoppen met vechten om verder bloedvergieten te voorkomen?
‘O jawel, de Oekraïners willen wel praten. Maar als Poetin zijn eisen niet verandert, dan valt er voor Oekraïne niet te praten. Hij wil heel Oekraïne. Moeten ze dat dan maar gewoon overhandigen? Ik denk dat de enige manier waarop de Russen dit land in handen kunnen krijgen is door alle 44 miljoen Oekraïeners om te brengen.’
‘Na Oekraïne zal hij Moldavië willen. Hij is er duidelijk over: hij wil de Sovjet-Unie terug. Daar horen ook nog de Baltische staten bij. Wanneer we hem nu zijn gang laten gaan, dan richt hij zich morgen op die andere gebieden.’
Ga je terug of blijf je hier strijden voor je zaak?
‘Ik wil terug. Maar eerst alle afspraken. Mogelijk gaan we ook nog bij een aantal Engelse parlementariërs langs waar we warme contacten mee hebben. Ik schat dat het al met al nog ruim een week duurt. Daarna ben ik wel van plan om naar Oekraïne te gaan.’
Hoe veilig is dat?
‘Dat zullen we van dag tot dag bekijken. Ik hoop dat het tegen die tijd allemaal over is.’
We moeten ons niet in de luren laten leggen door Poetin
Kees Huizinga
Als jij teruggaat wat kun je daar doen?
’Zorgen dat alles georganiseerd wordt. Dat de dieren voer krijgen, dat de lonen betaald worden dat er gezaaid wordt, humanitaire hulp regelen. Gewoon meewerken met onze jongens en vrouwen daar.’
Hoe is het in het gebied waar je boerenbedrijf is?
’Het daar nog rustig. Men is druk met treffen van voorbereidingen. Het wordt overal volgebouwd met roadblocks en de lokale zelfverdediging wordt steeds beter georganiseerd. Die staat nu onder commando van het leger en dat gaat best goed.’
Wanneer Poetin dreigt met kernwapens, wat denk jij dan?
‘Dat is bluf. Ik realiseer me dat het riskante beslissingen zijn, maar Westerse landen moeten militair ingrijpen, het luchtruim moet dicht. Zolang dat niet gebeurt heeft al het andere weinig zin, ook die honderden miljoenen aan hulp die is ingezameld niet. We moeten ons niet in de luren laten leggen door Poetin.’