Tieners in de politiek: ‘Het begon voor mij met een vakantie in Frankrijk’

Jasper Smit (links) en Jamie Boomstra (rechts) staan op de kieslijst in respectievelijk Stadskanaal en Veendam
Jasper Smit (links) en Jamie Boomstra (rechts) staan op de kieslijst in respectievelijk Stadskanaal en Veendam © Hielke Bosch/RTV1
Onderzoek wijst uit dat slechts zeven procent van de raadsleden in Nederland onder de dertig jaar is. Met name in de kleinere gemeenten zijn het vaak oudere mannen die in de raadszetels plaatsnemen.
Met een gemiddelde leeftijd van 54,1 jaar moet je jongeren in de lokale politiek met een lantaarntje zoeken. Toch zijn op sommige lijsten voor de gemeenteraadsverkiezingen zelfs tieners te vinden. Soms hoog, soms laag.
Wat beweegt deze piepjonge politieke talenten? En mochten ze gekozen worden, wat willen ze veranderen? We praten erover met Jamie Boomstra van Gemeentebelangen Veendam en Jasper Smit van D66 Stadskanaal. Beiden achttien jaar, Boomstra staat op plek 21 en Smit op plek 3. 

Van Zuid-Frankrijk tot Gemeentebelangen

Waar komt de politieke ambitie bij deze tieners vandaan? Voor Jamie Boomstra begon het verhaal niet in Veendam, maar een paar duizend kilometer verder.
’Ik was een jaar of twaalf en met mijn familie op vakantie in Zuid-Frankrijk’, vertelt hij. ‘En toeval bestaat niet: daar kwamen we Nick van Woerkom tegen, de nummer 7 op de lijst van Gemeentebelangen.' Zo kwam hij al op jonge leeftijd in contact met de partij. Alleen op die leeftijd was er bij hem nog geen politieke interesse, laat staan ambitie. 
Dat veranderde afgelopen jaar, toen Boomstra toch geïnteresseerd raakte in de politiek. Hij begon zich in te lezen in de lokale partijen en kwam opnieuw bij Gemeentebelangen uit. In dezelfde periode deed hij mee aan de verkiezingen voor de medezeggenschapsraad op school. Dat vond hij zo leuk, dat zijn vader dat direct doorstuurde naar hun oude vriend Van Woerkom. Er volgden enkele gesprekken en kijkavonden bij fractievergaderingen, waarna de toen zeventienjarige Boomstra een plek op de lijst veroverde. 

Tweede Kamerverkiezingen

Een gemeente verderop, in Stadskanaal, begon het voor de jonge Jasper Smit tijdens de Tweede Kamerverkiezingen van vorig jaar. Hij raakte geïntrigeerd door de politiek en dat vooral door D66, met aan het roer Sigrid Kaag en Rob Jetten. Met name in die laatste ziet de 18-jarige Smit een voorbeeld. Een jonge politicus die het inmiddels heeft geschopt tot minister. Hij besloot zich aan te sluiten bij de partij en dat resulteerde een paar maanden later in een telefoontje vanuit D66 Stadskanaal.
In eerste instantie wilden ze me op plek twee hebben. Dat vond ik toch wel iets te snel
Jasper Smit - D66 Stadskanaal
‘Ik werd gebeld door Remco van Suchtelen, die nu ook op de lijst staat’, aldus Smit. ‘Hij zag dat ik me aangemeld had bij de partij en nodigde me uit voor een gesprek. Dat leek me wel interessant.’ Na een aantal gesprekken ging hij mee naar een D66-vergadering in Nieuwe Pekela en maakte zo kennis met de partij.
Uiteindelijk werd Smit gevraagd om voor Stadskanaal op de D66-lijst te staan. ‘In eerste instantie wilden ze me op plek twee hebben. Dat vond ik toch wel iets te snel. Veel ervaring heb ik natuurlijk nog niet in de politiek.’ Uiteindelijk belandde hij op plek drie, een plek die hij beter bij zichzelf vindt passen. 

Hoofd op een bord

‘Je staat natuurlijk nog steeds wel veel met je hoofd in de belangstelling’, lacht Smit. ‘Onze lijsttrekker (Klaas Pals red.) heeft bijvoorbeeld een enorm bord met de top 3 in zijn tuin staan.’
Ondanks dat Veendammer Boomstra op een lagere plek 21 staat, acht hij een raadszetel niet onmogelijk. ‘Ik moet het hebben van voorkeursstemmen. En dat gaat eigenlijk best goed. Je moet in totaal ongeveer 120 voorkeursstemmen hebben en ik weet dat in ieder geval zestig mensen al op mij gaan stemmen.’
De top-drie van D66 in de tuin van lijsttrekker Klaas Pals
De top-drie van D66 in de tuin van lijsttrekker Klaas Pals © Eigen foto

Huizenmarkt, evenementen en onderwijs

Mochten deze aanstormende politieke talenten in de raad komen hebben ze al goed voor ogen wat ze willen bereiken. In Veendam wil Jamie Boomstra zich hard gaan maken voor de huizenmarkt. Ondanks dat een gemeenteraad daar beperkte invloed op heeft, is hij er van overtuigd dat hij wel degelijk een bijdrage kan leveren. Ook wil hij de evenementen in Veendam een flinke boost geven.
‘Er is met subsidies zoveel mogelijk. Daar wil ik me, als ik gekozen wordt, flink in gaan verdiepen. Het is belangrijk dat we zowel de grote als kleine evenementen naar Veendam kunnen trekken.’

Stokpaardjes

Jasper Smit richt zijn pijlen op een van de stokpaardjes van zijn partij, het onderwijs. Smit: ‘Als je kijkt naar de scholen in Stadskanaal, heb je een havo-vwo school en een meer praktijkgerichte school met bijvoorbeeld BBL en KBL. Die twee zijn behoorlijk gescheiden van elkaar. Ik zou willen kijken of we dat meer kunnen mengen. Het is belangrijk dat deze groepen leerlingen niet naast elkaar, maar mét elkaar leven. Vergeet niet dat verschillende onderwijsstromingen ook heel goed van elkaar kunnen leren. En dat gebeurt nu te weinig.’
Vergeet niet dat één stem de doorslag kan geven
Jamie Boomstra - Gemeentebelangen Veendam

Betrokken jongeren

Beide heren vinden het ook belangrijk dat jongeren meer betrokken worden bij de lokale politiek. 'Een jongerenraad zou bijvoorbeeld een heel goed idee zijn', zo stelt Jasper Smit. 'Laat jongeren uit alle lagen van de samenleving maar meebeslissen met keuzes die gemaakt moeten worden in de gemeente.'
Ook voorlichting over wat de lokale politiek nu precies inhoudt zou een optie moeten zijn. 'Ik doe dat zelf eigenlijk al bij mijn leeftijdsgenoten', vertelt Boomstra. 'Als ze bijvoorbeeld aangeven niet te gaan stemmen, probeer ik ze altijd te overtuigen van het belang van hun stem. Vergeet niet dat één stem de doorslag kan geven.'

Ambities

En hoe zit het met hun eigen ambities in de politiek? Jamie Boomstra uit Veendam geeft aan wel degelijk ambities te hebben voor de landelijke politiek, maar dat het daar nu nog echt te vroeg voor is. ‘In Den Haag moet je kleur bekennen’, zo legt hij uit. ‘Maar ik heb op dit moment gewoon nog geen landelijke partij gevonden die goed bij mij past.’ 
Ook D66'er Jasper Smit sluit een toekomst in de politiek niet uit. 'De omslag voor mij was echt de laatste verkiezingen voor de Tweede Kamer. Eerder wou ik bijvoorbeeld geneeskunde studeren, nu heb ik toch voor Europese taal en cultuur gekozen. Daar kan ik later veel kanten mee op, richting politiek maar misschien ook wel journalistiek'.