Pomphouder Stadskanaal: 'Logisch dat ze jatten? Dan zijn we wel heel erg gedaald'

Pomphouder Arno Engelkes uit Stadskanaal
Pomphouder Arno Engelkes uit Stadskanaal © Beppie van der Sluis/RTV Noord
‘Doorrijders zijn de laatste tijd schering en inslag. De afgelopen drie, vier weken zijn al zeker tien mensen doorgereden na het tanken.’ Dat zegt Arno Engelkes uit Stadskanaal. Als pomphouder ondervindt hij dagelijks de gevolgen van de hoge benzineprijzen.
‘Er zijn ook mensen die met allerlei verhalen aan de kassa komen’, gaat Engelkes verder. ‘Dat ze hun portemonnee vergeten zijn of dat hun saldo net niet toereikend is. Je kunt er niks mee, want ze hebben al getankt en ze hebben vaak geen geld.’
'Logisch dat ze benzine jatten? Dan zijn we wel heel erg gedaald in Nederland'

Kwart minder klanten

Daarnaast krijgt hij ook minder mensen aan de pomp dan normaal. 'We hebben wel 20 tot 25 procent minder klanten. Corona heeft natuurlijk ook al wat gedaan. Toen werd er minder getankt omdat er minder gereden werd. Nu kan het weer en zijn de prijzen zo hoog. Als mensen komen tanken, doen ze dat voor kleine bedragen. Misschien nemen ze later weer een volle tank als de benzine goedkoper is.'
Alles bij elkaar zorgt het voor veel minder omzet voor Engelkes. ‘Mensen die komen tanken, nemen ook nog wel eens wat mee uit de shop. Dat missen we nu ook. Het is moeilijk te zeggen hoe lang we dit nog kunnen volhouden. Dat weet je nooit.’
Het is moeilijk te zeggen hoe lang we dit vol kunnen houden
Pomphouder Arno Engelkes uit Stadskanaal

Vrijbrief voor doorrijders

Maar het meest frustrerend vindt Engelkes de doorrijders. ‘Die zijn zo ‘clever’ om hun nummerborden af te plakken. Dan kan de politie er niet zo veel mee. Ze krijgen bijna een vrijbrief. Ik snap dat het duur is, maar dat houdt niet in dat je mag stelen. Op sociale media zie ik mensen die zeggen: ‘Logisch dat mensen gaan jatten.’ Dan zijn we wel heel erg gedaald in Nederland.’

De kracht van sociale media

Toch weet Engelkes de meeste doorrijders wel te achterhalen. ‘We hebben best goede camera’s. Mensen moeten van goede huize komen, willen ze niet gevonden worden. Gisteren had ik ook een motorrijder die doorreed. Zijn kenteken was afgeplakt, Ik heb de beelden meteen op Facebook gezet. De motor heeft een paar details die niet elke motor heeft. Hij is al op diverse plekken gesignaleerd. Als we hem achterhalen, gaat er een incassobureau op af. Maar dan is de vraag: heeft hij geld?’