Lijsttrekkers PvdA en D66 zijn buren in Stadskanaal: ‘De oprit als politieke arena’

Grietje Schipper (PvdA) en Klaas Pals (D66) op hun oprit
Grietje Schipper (PvdA) en Klaas Pals (D66) op hun oprit © Hielke Bosch/RTV1
Naast collega-raadsleden zijn Grietje Schipper (PvdA) en Klaas Pals (D66) ook buren. Al jarenlang wonen ze beide aan de Handelskade in Stadskanaal. Met een lange staat van dienst in de lokale politiek hebben deze twee lijsttrekkers dan ook al veel meegemaakt. Dingen die naderhand uitgebreid op de stoep besproken werden.
Op de ochtend na de uitslagenavond staat verslaggever Derk Bosscher bij de twee lijsttrekkers op de stoep. Het was een spannende avond, waarbij Schipper en Pals beide hun zetels hebben behouden: PvdA blijft op drie, D66 blijft op één.
Lijsttrekkers PvdA en D66 zijn buren in Stadskanaal: ‘De oprit als politieke arena’
Een dag eerder zaten we nog bij Pals in de keuken. ‘Ik hoor ze ’s nachts al van ver aan komen na een raadsvergadering’, vertelde zijn vrouw toen lachend.
Iedere vergadering wordt naderhand namelijk uitgebreid nabesproken als Pals en Schipper in het holst van de nacht terug naar huis fietsen. ‘Je kunt ons inderdaad goed aan horen komen’, vertelt Pals. ‘Jazeker, we praten allebei even hard’, vult Schipper lachend aan. ‘De ene keer zijn we het met elkaar eens, maar ook heel vaak zijn het hoogoplopende discussies. En dan is de fietstocht naar huis eigenlijk altijd te kort.’

Witte wijn

De coronapandemie bracht hier wel verandering in. De raadsvergaderingen moesten namelijk ineens online. Maar dat weerhield ze er niet van om naderhand alsnog de dialoog aan te gaan. Schipper: ‘We waren klaar met de vergadering, ik klap m’n laptop dicht en toen ging de bel. Staat Klaas voor de deur met twee glazen witte wijn.’
Ondanks vele discussies hoeft de straat niet bang te zijn voor een burenruzie tussen de twee politici. Pals: ‘Doordat je buren bent, is de gunfactor veel groter. Als je mekaar constant de tent uit vecht in een vergadering, dan wordt het er hier ook niet leuker op. Je bent naast politieke 'tegenstanders' ook gewoon buren, dus je kent elkaar persoonlijk gewoon goed.’

TTIP

Maar dat betekent niet dat ze met een fluwelen handschoen het debat met elkaar aan gaan. Zo was er eens een motie over TTIP, een handelsakkoord tussen de EU en de Verenigde Staten. Schipper was en is daar enorm tegen, Pals enorm voor. Schipper: 'Ik heb er toen ook een motie voor ingediend. En dat is toen best fel geworden in het debat. Dat was volgens mij ook de eerste keer dat we echt lijnrecht tegenover elkaar stonden.’
De leukste periode was volgens Pals toch wel de tijd waarin de PvdA nog in de coalitie zat en hij met D66 in de oppositie. ‘Dan had je flink wat discussies op de stoep, kon je van ver meegenieten.’

Debat op maandagochtend

Naast de raadszaal wordt er dus ook aan de Handelskade flink gedebatteerd. ‘Je zou eigenlijk een spreekgestoelte hier op de oprit moeten zetten’, lacht Pals. En dat met name op de maandagochtend, de ochtend voor de raadsvergadering. Schipper: ‘Klaas staat iedere maandagochtend de boel schoon te maken. Als het dan mooi weer is, kom ik er vaak bij staan. Dan gaat het binnen een mum van tijd over de politiek en kun je onze oprit gerust een politieke arena noemen.’

‘Is er wijn bij’?

‘Bij de discussies in de avond is er overigens altijd één vaste vraag’, voegt Klaas Pals met een knipoog toe. ‘Namelijk: is er wijn bij? Gevolgd door de tweede vraag: wie rijdt er vandaag?'