Festivals zonder coronaregels op komst: 'Mensen hebben ontzettend veel zin om uit hun dak te gaan'

Festival Spring Eenrum tijdens een eerdere editie
Festival Spring Eenrum tijdens een eerdere editie © Spring Eenrum
Over een paar weken mogen ze weer los, en dit keer helemaal zonder coronamaatregelen: festivals Sunsation in Middelstum en Spring Eenrum. Vanaf vandaag behoort namelijk ook de laatste drempel, het testen voor toegang, tot het verleden. En dat is te merken aan de kaartverkoop. 'Het gaat extreem hard.'
Het kabinet maakte de afschaffing van het testen voor toegang vorige week bekend, tot grote blijdschap van festivalorganisaties.

Uitverkochte tent in Middelstum

Martijn Wilpstra van Sunsation in Middelstum volgde de stappen van het kabinet de afgelopen maanden op de voet. Zijn festival staat al dertig jaar in het weekend voor Pasen op de kalender. Twee jaar geleden ging er vlak van tevoren een streep door het feest en vorig jaar kwam het niet eens tot voorbereiden. Dit jaar is alles anders en mag heel Middelstum en omstreken weer los.
'We verwachten een uitverkocht huis', zegt Wilpstra trots. 'Aan de kaartverkoop zien we dat mensen er gewoon echt weer uit willen. Ze hebben de feestjes gemist. Op de voorverkoopdag verkochten we al het dubbele aantal dan normaal. We hoeven niet tot volgend weekend te wachten om vol te zijn.'

'Mensen laten zich niet meer tegenhouden'

Vijftien kilometer verderop zijn de voorbereidingen op een festival eveneens in volle gang. Want met Pasen staat traditiegetrouw Spring Eenrum op de kalender. De 2000 kaartjes vliegen ook hier de (digitale) deur uit, tot tevredenheid van organisator Thomas Benes.
'Natuurlijk zullen er mensen risico's zien als er veel volk bij elkaar is, maar een heleboel mensen laten zich daar niet door tegenhouden. Ik hoor in de wandelgangen dat mensen ontzettend veel zin hebben om één of twee avonden uit hun dak te gaan.'
Sunsation is een feest om Middelstum op de kaart te zetten, een feest voor iedereen
Martijn Wilpstra - Organisator Sunsation
Al die bezoekers hoeven straks vooraf geen wattenstokje meer in hun neus te drukken om zeker te weten dat ze geen corona hebben. Het schrappen van 'testen voor toegang' heeft veel voordelen, zegt Wilpstra.
'Het is goed voor de sector en voor onszelf betekent het dat we vrijwilligers en beveiliging op andere plekken kunnen inzetten. En voor bezoekers scheelt het een extra controlepost. Sunsation is een feest om Middelstum op de kaart te zetten, een feest voor iedereen. Met 1G was het dat niet. Nu zijn we weer terug naar onze roots. Iedereen die wil komen, kan een kaartje kopen.'

Gezondheid staat voorop

Benes (Spring Eenrum) is het daar roerend mee eens. Een grote drempel is nu weg, zegt hij. 'Eenrum is een prachtig dorp, maar een testlocatie hebben we niet. Dan hadden mensen 24 uur van tevoren, op Paaszondag dus, naar de stad gemoeten... Spontaan besluiten om langs te komen is er dan niet meer bij. We zijn nu weer het evenement zoals iedereen ons kent.'
Wilpstra benadrukt wel dat de gezondheid van bezoekers voorop staat. 'Als de gemeente alsnog regels oplegt, kunnen we daar snel op reageren. We hebben de handgel en desinfectiezuilen achter de hand.'
Kraantje Pappie tijdens Sunsation in 2019
Kraantje Pappie tijdens Sunsation in 2019 © Jordi Haverdings/Sunsation

'Het zijn gigantisch hectische weken'

Omdat corona afgelopen winter alsnog voor een lockdown zorgde, is men in Middelstum veel later dan anders begonnen met de voorbereidingen. Waar dat eerder direct na een editie al begon, zijn Wilpstra en zijn team nu pas sinds december bezig. Topsport, noemt hij dat.
'Met 33 edities hebben we wel de nodige ervaring, maar wat we anders in een jaar doen gebeurt nu in zeven weken tijd. Het zijn gigantisch hectische weken. Daar wordt het thuisfront niet altijd blij van. Maar goed, we hebben ook twee jaar geen Sunsation gehad. Dat moet je een beetje compenseren', zegt hij met een knipoog.

Eerste optreden van Frans Bauer in twee jaar

Over de line-up van het festival hoefde Wilpstra in elk geval niet lang na te denken. Die is bijna exact hetzelfde als de in 2020 geannuleerde editie. 'Het artiestenbureau heeft veel artiesten door kunnen schuiven. Zo is Frans Bauer nog steeds onze headliner op de Hollandse avond. Volgens mij is het zelfs zijn eerste grote optreden weer. Daar zijn we enorm blij mee.'
Dat bezoekers na twee jaar weer los kunnen, zorgt ervoor dat een nieuwe groep festivalgangers zich aandient: jongeren die voor corona nog te jong waren om naar festivals te gaan. Wilpstra: 'Die gaan opeens van geen naar wel alcohol op een feestje. Ze zijn misschien wel in de binnenstad geweest, maar hebben nog nooit een groot evenement bezocht. Maar we verwachten geen gekke dingen hoor.'
Ook Benes kijkt vooral uit naar het moment dat alle opgekropte energie van twee coronajaren weer loskomt op de dansvloer. Hij rekent daarbij op het gezonde verstand van de dorpelingen. 'We hebben een programma voor jong en oud, waardoor er behoorlijk veel sociale controle is. Dat dorpse karakter helpt om er een mooi feest van te maken.'