Na 250 jaar stopt natuursteenbedrijf De Weijs in Wildervank: 'Het is mooi geweest'

Roelof Jacob en Hanneke de Weijs voor het kantoorpand van Natuursteenbedrijf de Weijs in Wildervank
Roelof Jacob en Hanneke de Weijs voor het kantoorpand van Natuursteenbedrijf de Weijs in Wildervank © Derk Bosscher/ RTV Noord
Een bedrijf met bijna 250 jaar aan historie: dat is natuursteenbedrijf De Weijs in Wildervank. Eigenaarspaar Roelof Jacob en Hanneke de Weijs gaan met pensioen. De zaak wordt verkocht, en op het ongeveer twee hectare groot terrein moet een nieuwe woonbuurt komen met zeker 24 woningen.
Roelof Jacob vindt het nog moeilijk te bevatten dat het bedrijf echt zal ophouden te bestaan. ‘Het voelt heel moeilijk’. ‘En vooral heel dubbel’, vult zijn vrouw Hanneke aan. ‘Aan de ene kant is het heel jammer om te stoppen met dit bedrijf. Aan de andere kant zijn wij er ook aan toe als pensionado's om te zeggen: wij gaan eens even lekker een poosje niks doen. Want er is hier altijd hard gewerkt voor dit bedrijf. Zowel door ons als onze voorouders.’
Natuursteenbedrijf De Weijs in Wildervank stopt na 250 jaar

Samen de wereld rond voor steen

Voor zijn werk reisde Roelof Jacob de hele wereld af op zoek naar steen. ‘De kracht van het bedrijf is dat we echt alleen natuursteen gebruiken, en dan het liefst ruw natuursteen. Dat haalden we uit Zuid-Amerika, China, het Midden-Oosten en ga zo maar door.’ ‘Hij was dan ook altijd op reis’, lacht Hanneke. ‘Met verjaardagen kon hij er nooit bij zijn!’
Van oorsprong had Roelof Jacob de complete regie over het bedrijf in handen. Vrouw Hanneke verzorgde ondertussen thuis de kinderen en was veel bezig met haar passie voor kunst. Totdat Roelof Jacob een hartinfarct kreeg toen hij 47 was. ‘Ik moest er een jaar tussenuit; toen heeft Hanneke alles overgenomen. Dat ging zo goed, dat we sindsdien alles samen deden. Zo reisden we de laatste jaren samen de wereld over om steen uit te zoeken.'

Aanleg nieuwe woonwijk

En nu, na zoveel jaar, hebben ze samen de beslissing genomen. Roelof Jacob: ‘Eigenlijk zijn we naar de beslissing toegegroeid. Toen kon uiteindelijk de kogel door de kerk dat we het terrein gingen verkopen.’ Op het terrein, dat ongeveer twee hectare groot is, zal namelijk een nieuwe buurt aangelegd worden met zeker 24 woningen. ‘Dat wordt een prachtige locatie om te wonen’, denkt Hanneke. Roelof Jacob en Hanneke hopen het huidige kantoorpand aan de C. W. Lubbersstraat om te kunnen bouwen tot woonhuis voor henzelf. Zo blijven ze toch dichtbij wonen.

Welverdiend pensioen

Toch blijft de keuze dubbel. ‘De omstandigheden nu zijn eigenlijk beter dan ooit’, zegt Roelof Jacob. ‘We hebben de afgelopen jaren best zware tijden gekend, bijvoorbeeld met de crisis in 2013. Maar momenteel draait het bedrijf hartstikke goed. Toch is het mooi geweest zo. Het moet.'
In december van dit jaar zal het hele bedrijf opgeleverd worden. En wat het echtpaar dan gaat doen? ‘Eerst een poosje uitrusten!’, zegt Hanneke. ‘Lekker op vakantie. Opa en oma spelen en op de kleinkinderen passen. Daarna ga ik schilderen.’ Roelof Jacob is er nog niet uit: ’Ik ga dan denk ik haar schilderijen maar verkopen, ik wait 't aans ook nait!'