Raadslid Westerwolde weigert lintje: ‘Burgemeester, u heeft een probleem’

Vertrekkend raadslid Gerard Heijne zonder lintje
Vertrekkend raadslid Gerard Heijne zonder lintje © Martijn Klungel/RTV Noord
Meerdere fotografen waren er speciaal voor naar Bellingwolde gekomen: het afscheid van Gemeentebelangen-raadslid Gerard Heijne. Als verrassing kreeg hij een lintje, maar op het moment suprême schudde hij zijn hoofd en zei: ‘Ik denk dat we een probleem hebben.’
Het raadslid weigert de koninklijke onderscheiding uit principe. ‘Ik ben niet in de raad gaan zitten om een lintje te krijgen. Ik heb het met liefde gedaan, maar van dit soort symbolen houd ik persoonlijk niet zo.’ Burgemeester Velema kon niet anders dan de weigering van Heijne respecteren.

Markant figuur

Maandagavond nam de gemeenteraad van Westerwolde afscheid van raadsleden die voorlopig niet meer terugkomen. Ook raadslid Pieter Dinkla, eerder verkozen tot beste raadslid van Westerwolde, stopt. Burgemeester Jaap Velema omschreef hem als ‘markant figuur met korte, rake opmerkingen.’
Gerard Heijne was achttien jaar raadslid in de gemeente Westerwolde en de gemeente Vlagtwedde, de voorganger van de herindelingsgemeente. Daardoor kwam hij in aanmerking voor een koninklijke onderscheiding. Het zogeheten Kapittel voor de Civiele Orden, dat aanvragen voor lintjes beoordeelt, kwalificeert hem als ‘iemand die zich geruime tijd ten bate van de samenleving heeft ingespannen of anderen heeft gestimuleerd’.

Op stoelen te dansen

Wat hem het meest is bijgebleven in al die jaren? ‘Een vergadering die ik heb gemist’, stelt Heijne. ‘Die vergadering ging over de komst van het COA. De mensen stonden op stoelen te dansen en de raadsleden werden geïntimideerd. Ik vind het jammer dat ik die vergadering heb gemist.’
Voor hem is nu de ‘tijd rijp’ om te stoppen met het raadswerk. Ook raadsleden René Kriek (GroenLinks), Lenze Middel (Gemeentebelangen), Mart van Wijngaarden (PvdA), Henk Brouwer (PvdA), Evelien Duursma-Kooman (PvdA) en Roelof van Dam (PvdA) nemen in principe afscheid.