Noodkreet Ter Apel klinkt steeds luider: 'Help ons Den Haag, iedereen in Nederland, help ons'

Voorraden toiletpapier worden naar de nieuwe paviljoentent gebracht
Voorraden toiletpapier worden naar de nieuwe paviljoentent gebracht © Tristan Braakman/RTV Noord
'Het was een signaal aan Den Haag, aan iedereen.' Volgens Corina Deekens van het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) stond het water bij iedereen in het asielzoekerscentrum in Ter Apel dusdanig hoog aan de lippen, dat ze íets moesten doen. En dus werd zaterdag als 'noodgreep' een extra paviljoentent gebouwd bij de nachtopvang voor vluchtelingen.
Woensdag werd de illegaal gebouwde paviljoentent onder druk van de gemeente Westerwolde toch maar weer afgebroken. Maar dat betekent allerminst dat de problemen in Ter Apel voorbij zijn, benadrukt Deekens. 'We kunnen het niet meer zo doen, voor de mensen die er werken én voor de bewoners.'
De situatie is al tijden slecht. 'Dit gaat niet goed. Je wilt als COA een menswaardige opvang, waar Nederland voor staat. Het moet veilig zijn, en je moet bepaalde groepen kunnen scheiden. Iedereen wil dat: schoonmakers, beveiligers en mensen van het COA.'

Noodgreep

Dinsdag maakten de veiligheidsregio's bekend tweeduizend extra opvangplekken voor asielzoekers te gaan regelen. Koen Schuiling, voorzitter van de Veiligheidsregio Groningen, reageerde al terughoudend op de toezeggingen en Deekens deelt dat gevoel. 'We zijn er al langer mee bezig. Het is een landelijke oproep, ik hoop dat er gehoor aan wordt gegeven.'
De extra tent moet je echt zien als een noodgreep, een noodkreet
Corina Deekens - Regiomanager COA
De tent past in het rijtje van verbale en non-verbale noodoproepen vanuit Oost-Groningen. 'Dat moet je echt zien als een noodgreep, een noodkreet', zegt Deekens. 'Vooral voor de asielzoekers die daar zitten. Help ons Den Haag, iedereen in Nederland, help ons.'

Niet nogmaals extra tent

Heeft het COA de gemeente Westerwolde niet tegen de haren ingestreken met de plotselinge bouw van die extra tent? Deekens vindt van niet: 'We hebben de gemeente heel hard nodig. De verhoudingen zijn altijd goed geweest, ook nu nog. Daar ga ik tenminste wel vanuit.'
Het azc op slot gooien is een drastische maatregel, dan staan de mensen op straat
Corina Deekens
In Ter Apel zitten structureel te veel asielzoekers, de hygiëne is kwetsbaar, er is weinig privacy en überhaupt weinig plek en trage doorstroom. Kortom, de nood is hoog en dat is-ie al tijden. Toch krijgt de tent-actie niet direct een vervolg, zegt COA-regiomanager Deekens. 'We zouden het niet heel snel weer doen. Je moet dit niet vaker dan één keer doen, denk ik.'

Op slot gooien laatste optie

En het op slot gooien van het azc, dat eerder als optie op tafel werd gelegd? 'Ik hoop dat we die nieuwe plekken in Nederland heel snel gaan zien. De boel op slot gooien is een drastische maatregel, dat zal niet zomaar gebeuren, want dan staan mensen letterlijk op straat.'
'Extra tent was een signaal aan Den Haag, een noodkreet'