Provincie roept Bevrijdingsfestival op: ‘Snij in kosten en maak festival weer gratis' (update)

Een eerdere editie van Bevrijdingsfestival in Groningen
Een eerdere editie van Bevrijdingsfestival in Groningen © ANP
De provincie Groningen wil geen extra bijdrage leveren aan het Bevrijdingsfestival in de stad Groningen. Gedeputeerde Mirjam Wulfse (VVD) stelt dat directeur Ebel Jan van Dijk de begroting van het festival omlaag moet brengen om het Bevrijdingsfestival toegankelijk te houden.
'Mijn oproep zou zijn: breng de begroting omlaag, doe al het mogelijke wat je kunt om het festival laagdrempelig te houden en zorg ook dat het toegankelijk is voor iedereen’, zegt Wulfse. ‘Het bevrijdingsfestival is geen popconcert, het gaat om het samenzijn met elkaar en het is zeker dit jaar belangrijk dat iedereen dat weer met elkaar kan vieren.’

'Niet inleveren op inhoud'

De Statenfracties van GroenLinks, PvdA en de SP roepen de provincie Groningen op om actie te ondernemen. Het evenement is het enige bevrijdingsfestival in het land dat entree wil vragen om de kosten te dekken. Volgens directeur Ebel Jan van Dijk is dat nodig omdat de kosten voor de organisatie zijn gestegen. ‘We willen op de inhoud van het festival niet inleveren’, zei hij daarover.
Het provinciebestuur vindt dat Van Dijk de zaken wat anders voorspiegelt dan de werkelijkheid is. De begroting van het bevrijdingsfestival is volgens gedeputeerde Mirjam Wulfse meer dan verdubbeld.
‘Het is het goed recht van het festival om de begroting te verhogen, maar het festival is hier zelf aan zet’, stelt Wulfse onomwonden. ‘Het blijkt nu dat de begroting van het festival meer dan verdubbeld is; van 400.000 euro naar 1,1 miljoen euro. Wij verstrekken al subsidie aan het festival, zo’n 45.000 euro.’

'Moest het in de krant lezen'

Wat Wulfse steekt is dat directeur Ebel Jan van Dijk de begroting heeft verhoogd en geen overleg heeft gepleegd met de provincie. Officieel wist Wulfse van niets. ‘Ik moest het lezen in de krant. De begroting is aangepast zonder overleg met de provincie. Normaal gesproken is het zo dat wanneer er iets met de begroting gebeurt, je daarmee terugkomt richting ons. Het feit op zich dat het gebeurd is, is aan de festivalorganisatie zelf, maar het komt niet ten goede aan de toegankelijkheid van het festival. We gaan in gesprek met de festivaldirecteur en willen weten hoe het zo is gekomen.’
De provincie heeft geen extra subsidieaanvraag binnengekregen van het Bevrijdingsfestival en Wulfse geeft aan dat de provincie geen geld heeft om extra bij te dragen. ‘Onze regelingen hebben geen mogelijkheden meer om er geld bij te doen. De festivalorganisatie is zelf aan zet, want dat de begroting zo hoog is geworden is een bijzondere situatie.’

Reactie Bevrijdingsfestival

Directeur Ebel Jan van Dijk herkent zich niet in het beeld dat gedeputeerde Mirjam Wulfse (VVD) schetst over het festival. Volgens Van Dijk ligt de constatering over de begroting ‘veel genuanceerder’ en vindt er deze week nog een gesprek plaats tussen de leiding van het Bevrijdingsfestival Groningen en een ambtenaar van de provincie Groningen.
‘We hebben in december vorig jaar de subsidieaanvraag gedaan en met zeer grote voorzichtigheid een conceptbegroting neergelegd’, aldus Van Dijk. ‘Het is niet helemaal correct om te stellen dat onze begroting meer dan verdubbeld is. De conceptbegroting ten opzichte van de definitieve begroting is gewijzigd, maar we hebben vanaf het begin gezegd dat de eerste begroting niet volledig was. Ik kan me voorstellen dat de gedeputeerde dit zegt, maar dat doet geen recht aan de reële situatie. De realiteit is namelijk erg weerbarstig gebleken.’

'Hopen op dialoog'

Van Dijk geeft aan dat de provincie nu al enige jaren een vast subsidiebedrag beschikbaar stelt en ziet ook dat de provincie weinig ruimte heeft voor extra geld. ‘Maar we hopen vooral de open dialoog met de provincie aan te gaan, om te kijken hoe we samen het best mogelijke festival neer kunnen zetten, waar ook zo veel mogelijk mensen met een kleine portemonnee terecht kunnen.’
Update:
Dit bericht is aangevuld met een reactie van directeur Ebel Jan van Dijk van Bevrijdingsfestival Groningen.