Datacenter zucht onder hoge energieprijs: 'Hoe lang kunnen we dit volhouden?'

Steeds meer plannen voor datacenters in Groningen
Steeds meer plannen voor datacenters in Groningen © RTV Noord
Datacenters zijn grootverbruikers van energie. En worden dus geconfronteerd met veel hogere kosten. Die zijn niet helemaal door te berekenen aan hun klanten. Een onoverkomelijk probleem is dat nog niet, maar dat kan veranderen.
'Een hele lastige uitdaging die we er plotseling bij krijgen', zegt Andrew van der Haar van Datacenter Groningen, dat aan de Beneluxweg in Zuidbroek een datacenter heeft. 'We kunnen geen langlopende contracten meer afsluiten, dat maakt ook dat er onzekerheid is over de toekomst.'

Slechts een deel doorberekenen

Van der Haar runt een relatief klein datacenter. Juist de kleinere centers hebben last van de hogere energieprijzen omdat ze niet kunnen profiteren van de schaalvoordelen die hun grotere concurrenten wel hebben. Maar allemaal kunnen ze de hogere energiekosten (nog) niet volledig doorberekenen aan hun klanten.

Tien mille per maand bijpassen

In normale tijden maakt Datacenter Groningen winst noch verlies op de energie die het inkoopt. 'We kunnen de hogere prijzen nu voor een deel wel, maar ook voor een deel niet doorberekenen', zegt Van der Haar. Dus moet het bedrijf zelf bijpassen. Hij becijfert dat bedrag op tienduizend euro per maand. 'Een lastige situatie. Dit zijn geen leuke tijden. De afweging is: hoe lang kunnen we dit volhouden?' De hoop op lagere energieprijzen is gevestigd op het najaar. 'We hopen het tot die tijd uit te zingen, maar ik ben nog niet bezig met de tijd daarna.'
We hebben niet genoeg oppervlakte bij ons bedrijf voor een zonnepark.
Andrew van der Haar, Datacenter Groningen

Prijzen blijven zeker nog een jaar hoog

Die hoop wordt door economen van ABN AMRO de bodem ingeslagen. In een net verschenen rapport verwacht de bank dat de prijzen tot zeker het voorjaar van 2023 hoog blijven. Van de overheid hoeft Datacenter Groningen ook niet veel te verwachten: de verlaging van de energiebelasting geldt alleen voor huishoudens en kleinere bedrijven. In dat zwarte scenario moet het volgens Van der Haar toch van de klanten komen. 'Als de prijzen hoog blijven, accepteren die waarschijnlijk ook de hogere energieprijs en kunnen we die helemaal doorberekenen. De klanten willen ook continuïteit'

Weinig mogelijkheden om energie te besparen

Er wordt ook gekeken of er minder energie kan worden verbruikt. Klanten die hun servers in het datacenter hebben staan, worden gewezen op mogelijkheden om efficiënter met energie om te gaan. 'Kijk zelf wat je aan je serverpark kan doen. Bijvoorbeeld het uitzetten van testservers die anders niet of nauwelijks worden gebruikt', aldus Van der Haar. Zelf ziet hij weinig mogelijkheden om meer energie te besparen. 'De efficiëntie is al dermate doorgevoerd, daar is niet veel meer te halen. We koelen de servers bijvoorbeeld al met buitenlucht. Ook schakelt de verlichting overal automatisch uit als er niemand in een ruimte is.'

Eigen energie geen alternatief

Zelf energie opwekken of alternatieve duurzame energie inkopen zet ook niet voldoende zoden aan de dijk. 'We hebben niet genoeg oppervlakte bij ons bedrijf voor een zonnepark. Ook het dak is te klein.' Eigen windmolens zijn misschien nog wat, maar Van der Haar denkt dat niet voor elkaar te krijgen. 'In onze regio bij Zuidbroek is windenergie omstreden.' Er is wel contact met de eigenaar van één windmolen, maar die hanteert dezelfde hoge prijzen als alle andere leveranciers.