'Als Groningen zo blijft voetballen, zijn ze wel een kanshebber voor het winnen van de play-offs'

Damil Dankerlui in de wedstrijd tegen Ajax
Damil Dankerlui in de wedstrijd tegen Ajax © Peter Lous/Orange Pictures
FC Groningen verloor afgelopen zaterdag weliswaar van koploper Ajax (3-1), maar maakte niettemin indruk tegen de landskampioen. 'Als Groningen zo blijft voetballen, zijn ze wel een kanshebber voor het winnen van de play-offs.'
Dat zegt verslaggever Stefan Bleeker in de wekelijkse sportdiscussie op Radio Noord. 'Ik heb er bij tijd en wijle echt van genoten', zegt hij over het spel dat FC Groningen met name voor rust toonde.
'Duarte bijvoorbeeld liet dingen zien waarvan ik dacht: Zo, daarvoor kom ik naar het stadion. Strand Larsen die qua niveau zo veel stappen heeft gemaakt: het is een mooie voorbode van wat nog wel eens kan gaan komen.'

'Ajax was heel opgelucht'

Ook analist Wim Masker zag een sterk FC Groningen. 'In de tweede helft heeft Groningen niet heel veel meer kunnen afdwingen. Maar Ajax was ook heel blij met die 3-1, dat zegt eigenlijk wel wat. Vaak komen er van die slappe handjes als Ajax scoort, nu waren ze echt heel opgelucht dat er werd gescoord.'

Volgende afspraak: sc Heerenveen

Komende zondagmiddag om 12.15 uur gaat de FC op bezoek bij Heerenveen. 'Die club krijgt ook weer een beetje lucht, het zit nog steeds allemaal heel dicht bij elkaar. Maar bij Groningen staat nu wel echt een elftal, een echte kern', stelt Masker.
Wat naast de play-offs ook nog speelt, is de verdeling van de tv-gelden. Masker: 'Daarvoor moet Groningen boven Heerenveen en Heracles eindigen. Het gaat toch om anderhalf miljoen euro, als die clubs je voorbij zouden gaan. Maar Groningen kan ook zomaar die play-offs winnen. Twente of AZ zal waarschijnlijk de eerste tegenstander worden als je achtste wordt, dan moet je een beetje mazzel hebben.'
Het probleem is dat er geen alternatief is
Wim Masker over Damil Dankerlui

Dankerlui de gebeten hond

Rechtsback Damil Dankerlui ging tegen Ajax meerdere keren in de fout. Trainer Danny Buijs nam na afloop geen blad voor de mond. 'Ik wilde Dankerlui voor de rust al wisselen', zei hij.
Bij de eerste goal van Ajax ging de verdediger flink de mist in. 'Dat was echt een beginnersfout', zegt Masker. 'Je moet altijd de binnenkant dekken, niet de buitenkant. En dan ook nog tegen Tadic, van wie je weet dat hij zo'n situatie uitbuit. Ik weet niet wat er in hem omging, toen hij zich zo opstelde. Het probleem is dat er geen alternatief is. Of je moet Kasanwirjo rechtsback zetten, zoals in de tweede helft. Maar die wil hij het liefste in de as uitspelen.'
Je maakt zo'n jongen wel helemaal kapot
Stefan Bleeker over de kritiek van trainer Buijs op Dankerlui

'Ik heb hier wel vraagtekens bij'

Bleeker: 'Buijs communiceert altijd duidelijk en zegt wie het in zijn ogen gedaan heeft, nu ook. Maar je maakt zo'n jongen wel helemaal kapot. Je hebt ook trainers die altijd voor hun spelersgroep staan er nooit iemand individueel zo hard uit halen. Je kan Dankerlui nu komende week tegen Heerenveen bijna niet meer opstellen. Ik heb hier wel vraagtekens bij, want Dankerlui is eigenlijk de enige echte rechtsback. Dus kom je binnenkort waarschijnlijk toch weer bij hem uit en dan is het prettiger als je dit soort dingen intern bespreekt.'

'Voor een rechtsback vrij klein'

'Je kunt je afvragen of het helpt om het steeds maar weer te benoemen', zegt Masker.
'Je kan aan Dankerlui wel zien dat hij kan voetballen. Hij heeft soms een prachtige aanname, hij is behendig, snel en wendbaar. Zijn voorzetten zijn zeker niet minder dan die van Mo El Hankouri, alleen hij heeft er volgens mij moeite mee om constant concentratie te blijven opbrengen. Het lijkt wel alsof hij er op zo'n moment even niet met z'n hoofd bij is. Daar komt nog bij dat hij voor een rechtsback vrij klein is, hij heeft niet echt de fysieke voorwaarden. Je hebt op die positie toch iets meer body nodig.'