Opvang Afghanen Zoutkamp sluit per 1 mei: 'We hebben de kazerne zelf hard nodig'

Afghaanse evacués in de Willem Lodewijk van Nassaukazerne in Zoutkamp
Afghaanse evacués in de Willem Lodewijk van Nassaukazerne in Zoutkamp © Kees van de Veen/ANP/Hollandse Hoogte
De Afghaanse evacués die momenteel verblijven in de Willem Lodewijk van Nassaukazerne bij Zoutkamp, moeten daar per 1 mei weg zijn. Defensie heeft de kazerne bij het oefenterrein De Marnewaard nodig voor militaire oefeningen.
Momenteel verblijven nog ongeveer 450 evacués op de kazerne. Zowel het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA) als de gemeente Het Hogeland weet nog niet waar de Afghanen volgende maand worden ondergebracht.
De Afghanen zijn op verzoek van de Tweede Kamer naar Nederland gehaald. In hun eigen land waren ze niet meer veilig onder het regime van de Taliban, die vorig jaar weer aan de macht kwamen. Het gaat vooral om tolken en ambassadepersoneel in dienst van de Nederlandse Staat. De opvang bij Zoutkamp was de eerste opvang voor evacués uit Afghanistan en was binnen enkele dagen al helemaal vol. Daarna zijn kazernes elders in het land ingezet.

Slaapvertrekken zijn nodig bij oefeningen

'Defensie heeft de kazerne heel hard nodig', zegt een woordvoerder. 'Dat heeft ook zeker te maken met de dreiging aan de oostflank van Europa. Marnewaard is voor ons een grote oefenlocatie waar ook langer dan één dag geoefend wordt. Het is dan ontzettend handig om gebruik te maken van de slaapvertrekken.'
Volgens Defensie was de oorspronkelijke intentie om de kazerne voor een maand als noodopvang te gebruiken. Deze periode werd meerdere malen verlengd. Tussendoor moesten de Afghaanse evacués enkele weken plaatsmaken voor asielzoekers uit het aanmeldcentrum in Ter Apel.

Burgemeester geïnformeerd

Burgemeester Henk Jan Bolding van het Hogeland is inmiddels op de hoogte van het voornemen van Defensie: 'Ik heb deze week een gesprek met Defensie en het COA om te horen waar we aan toe zijn.'
Zo’n gebouw als de kazerne, waar zo veel mensen in terecht kunnen, hebben wij niet leeg staan
Henk Jan Bolding - burgemeester Het Hogeland
Een andere opvangplek met dezelfde capaciteit als de kazerne is in zijn gemeente niet zomaar te vinden, zegt Bolding: 'Ik zou zo 1-2-3 niet weten waar. Dit is een heel grote groep. Zo’n gebouw als de kazerne, waar zo veel mensen in terecht kunnen, hebben wij niet leeg staan.'
'Wat we op het ogenblik doen is vooral heel veel ruimte zoeken voor kleinere groepen mensen die uit Oekraïne afkomstig zijn', gaat Bolding verder. 'Maar dat houdt ook een keer op. Daar hebben we niet zo gek veel plekken voor.'

Begrotelijk voor de kinderen

Vindt Bolding het jammer dat de Afghanen weggaan? ‘Als Defensie zegt dat ze vanwege de oorlog in Oekraïne de ruimte nodig heeft, dan begrijp ik dat en respecteer ik dat. Ik hoop dat deze mensen dan elders een goede opvangplek krijgen. In die zin vind ik het wel jammer dat we hen nog geen definitieve verblijfplek hebben kunnen bieden in Nederland.'
De burgemeester vervolgt: 'Ik vind het ook jammer voor de kinderen die daar nu verblijven en onderwijs krijgen in onze gemeente. Als die nu ergens anders heen moeten, dan begint het allemaal weer opnieuw voor hen. Dat is wel heel erg begrotelijk.’
Afghaanse kinderen spelen op het terrein van de kazerne in Zoutkamp
Afghaanse kinderen spelen op het terrein van de kazerne in Zoutkamp © Kees van de Veen/ANP/Hollandse Hoogte