Stadsherder begint aan vijftiende seizoen: 'Het is een substantiële kudde'

Herder Bouke Arends bij zijn stadskudde
Herder Bouke Arends bij zijn stadskudde © Beppie van der Sluis/RTV Noord
Hoewel het weer woensdag niet helemaal wil meewerken, is het in de stad Groningen toch een beetje het officieuze begin van het voorjaar: de dag dat de stadskudde naar buiten gaat. Vandaag is het weer zover.
Herder Bouke Arends is er helemaal klaar voor. 'Dit is het vijftiende seizoen dat ik het doe', zegt hij. Wat het zo populair maakt wat hij doet? 'De natuur in de stad. Kinderen, maar ook volwassenen, zien ineens iets wat ze normaal niet van zo dichtbij zien.'

Letterlijk aaibaar

Het is daarnaast, letterlijk en figuurlijk, aaibaar. 'Klopt. Ik doe veel fietspaden, en dan steken die schapen natuurlijk nog wel eens over. Fietsers moeten dan afstappen, en dan is er volop tijd voor een praatje. Het is dus interactief.'
De schapen staan tot vandaag op stal in het Drentse Weiteveen. Met de vrachtwagen komen ze vanochtend over naar Stad, waar ze bij het Zerniketerrein worden uitgeladen. 'We hebben het één keer, in het jubileumjaar, lopend gedaan. Toen hebben we er tien dagen over gedaan.'
De stadskudde op het Zerniketerrein
De stadskudde op het Zerniketerrein © Joyce Kranenborg/RTV Noord

Kudde gaat richting de vierhonderd

Arends heeft de beschikking over een substantiële kudde. 'Dat gaat om een dikke driehonderd, richting de vierhonderd schapen, inclusief de lammeren', zegt hij. 'Mijn schapen hebben qua aantal goed gelammerd.'
De stadskudde wordt losgelaten
De stadskudde wordt losgelaten © Joyce Kranenborg/RTV Noord

De route

Dan is het eindelijk zover en mogen de schapen de vrachtwagen uit. 'Het is lekker om ze los te laten', lacht Arends. 'Ik heb er zin in en zij hebben er ook zin in.' Dat is te zien, want de dieren springen de wei in.
De eerste twee dagen blijft de kudde op het Zerniketerrein. 'Hier kan iedereen elkaar weer even vinden na de rit in de vrachtauto en kan de rust terugkeren', legt Arends uit. 'Daarna gaan we naar Dorkwerd en dan langzaam richting Stad, waar ik een uitstapje maak naar Vinkhuizen en De Held. Over ongeveer twee maanden zijn we aangekomen bij de Wilhelminakade en daar steken we de stad door naar de zuidkant.'
De stadskudde is ook te volgen op Facebook.