Paasvuren na drie jaar weer in brand gezet: 'We maken er een fantastisch festijn van'

De paasbult in De Maten is klaar om in brand gezet te worden
De paasbult in De Maten is klaar om in brand gezet te worden © Marten Nauta/RTV Noord
We hebben het er drie jaar zonder moeten doen, maar tijdens deze paasdagen zijn ze weer helemaal terug van weggeweest: de paasvuren. In onze provincie worden er zeventien officieel aangevraagde paasbulten in brand gestoken en daar worden uiteraard de nodige voorbereidingen voor getroffen.
De Maten, een buurtschap bij Ter Apel, is een van de plekken waar zo'n bult in brand wordt gezet. Herman Slimbach, voorzitter van Plaatselijk Belang De Maten, was wel benieuwd of het hout voor de paasbulten ook drie jaar lang was opgespaard. 'Mensen moeten het toch kwijt hè', lacht hij. 'Nee', zegt hij zonder gekheid, 'het is vooral veel snoeihout van de laatste dagen dat hierheen wordt gebracht.'

Fakkeltocht

Het vuur in De Maten wordt zondagavond aangestoken door kinderen uit de buurt, die na een kleine fakkeltocht de paasbult in brand mogen zetten. Harm Stoker - iemand met een erg toepasselijke achternaam voor een dergelijk evenement - is eveneens blij dat het paasvuur weer op de agenda staat. 'Het is voor de vereniging een belangrijk evenement', zegt de penningmeester van het plaatselijk belang.
Harm Stoker (links) en Herman Slimbach (rechts) van Plaatselijk Belang De Maten
Harm Stoker (links) en Herman Slimbach (rechts) van Plaatselijk Belang De Maten © Marten Nauta/RTV Noord
Naast het inzamelen van hout op drie verschillende zaterdagen werd de paasbult op eerste paasdag verder aangekleed met stro onder en rondom de bult. Stoker: 'Om 19.00 uur kunnen kinderen de fakkels halen in het dorpshuis en dan gaat we om 20.00 uur, onder begeleiding van de Ter Apeler Harmonie, van het dorpshuis naar de locatie aan de Moersloot, waar de paasbult staat, om 'm in brand te steken.'

Publiek van heinde en verre

Ook Slimbach vindt het belangrijk dat een evenement als het paasvuur weer kan doorgaan. 'We hebben een dorpsvereniging met 135 leden, dus dan is het mooi dat je weer iets samen kunt doen. En de belangstellenden komen overal vandaan. Uit Ter Apel natuurlijk, maar ook Emmer-Compascuum en Roswinkel. En ook uit Musselkanaal en Sellingen komen mensen hier met hun kinderen naartoe. De wind staat volgens mij gunstig, dus we maken er een fantastisch festijn van.'
Geen paasvuren meer? Je mist dan wel een leuke dorpsactiviteit, dat zou jammer zijn
Anneke Duinker - Stichting Festiviteiten Noordlaren
Zo'n vijftig kilometer verderop in Noordlaren, worden ook de puntjes op de i gezet voordat de plaatselijke paasbult in brand wordt gestoken. De bult is daar ongeveer even hoog als in De Maten, maar een opvallend detail maakt het verschil: bovenop de bult is namelijk een pop neergezet. 'Als al het hout is ingezameld, zetten we er altijd symbolisch een pop bovenop. Het idee daarvan is om kwade geesten te verjagen', zegt Peter Sants, bestuurslid van de festiviteitenstichting.

Kas spekken

Wie hout inbracht om op de paasbult in Noordlaren te gooien, moest daarvoor ook - afhankelijk van de hoeveelheid - een bijdrage doen. Daarmee wil de stichting de kas spekken om volgend jaar een geslaagd dorpsfeest te kunnen neerzetten. Terwijl enkele kinderen nog wat snoeihout aan de bult toevoegen, kijkt stichtingsvoorzitter Anneke Duinker tevreden toe. 'Een mooi evenement om weer te kunnen organiseren. We hebben lang genoeg thuisgezeten', zegt ze, doelend op de coronabeperkingen waar we twee jaar mee te maken hebben gehad.
Peter Sants en Anneke Duinker van Stichting Festiviteiten Noordlaren
Peter Sants en Anneke Duinker van Stichting Festiviteiten Noordlaren © Marten Nauta/RTV Noord
'Samen een drankje drinken, met elkaar kijken naar het vuur en een praatje maken; zo'n paasvuur versterkt het sociale gebeuren', gaat Duinker verder. En net als in De Maten kan ook Noordlaren op de nodige bezoekers uit de wijde omgeving rekenen. Ze erkent dat een paasvuur slecht voor de longen kan zijn als je gevoelig bent voor fijnstof. 'Ik ben wel benieuwd hoe die ontwikkeling gaat lopen', zegt ze met het oog op toekomstige paasvuren. 'Maar', nuanceert ze, 'je mist dan wel een leuke dorpsactiviteit. Dat zou jammer zijn.'

Geen regen, graag

Als de Noordlaarder paasbult zondagavond in volle glorie brandt, wordt er niet meteen maandagavond al gestart met het opruimen ervan. 'Daar wachten we nog vier à vijf dagen mee. Dan kan alles goed uitbranden', motiveert Sants. Of een regenbui in een van de komende dagen wellicht helpt? Hij wil er niks van weten. 'Hoe langer het brandt, hoe minder rotzooi we hebben', besluit hij lachend.