FC Groningen-middenvelder Duarte wil het publiek een show geven

Laros Duarte in actie
Laros Duarte in actie © Orange Pictures
Laros Duarte (25) kwam aan het begin van het seizoen over van Sparta. Inmiddels is de flamboyante middenvelder uitgegroeid tot een dragende speler bij FC Groningen, waar al de nodige belangstelling voor is van andere clubs. 'Het is geen straf als ik volgend jaar nog bij FC Groningen speel.'
Hoe gaat het met je Laros en wat is er allemaal gebeurd sinds je komst naar FC Groningen?
'Het gaat goed met me. Na de transfer kwam ik terecht in een nieuwe omgeving, bij een nieuwe club met een andere speelwijze dan ik gewend was. Daarna had ik wel een periode nodig om me aan te passen. Het ging heel snel: ik heb veel geleerd en nieuwe inzichten gekregen. Daardoor had ik best wel snel door wat er van me werd gevraagd. Het doel was ook om zo vlug mogelijk in de groep te passen en te doen waarvoor ik ben gehaald. Na die periode ben ik een vrij lange tijd stabiel gebleven, waardoor ik echt momenten heb kunnen pieken. Doordat ik dat niveau kon vasthouden heb ik aardig wat mooie dingen kunnen laten zien. Daardoor kan ik wel zeggen dat het goed gaat.'
Waar ben je het meest tevreden over?
'Het doel wat ik had toen ik nog bij Sparta speelde was om zoveel mogelijk 'gezien' te worden en mijn kwaliteiten te tonen op het veld. Ik denk dat ik dat steeds meer aan het doen ben de laatste tijd. Daardoor wordt het spelletje veel leuker en ik denk dat ik daardoor ook steeds belangrijker word voor het team. Plezier staat voor mij heel erg op één en ik merk dat hoe beter het gaat, hoe meer plezier ik heb. Dat ik hier heel belangrijk kan zijn is een lekker gevoel.'
Waar haal je op het veld het meeste plezier uit?
'Ik wil sowieso zoveel mogelijk winnen. Als we goed voetbal laten zien dat is wel wat mij blij maakt. Als je het publiek kan laten applaudisseren om jou of dat je mensen een show kan geven, dat is denk ik wel het leukste.'
Je goede vorm begint ook andere clubs op te vallen.
'Ja, dat klopt. Je leest wel hier en daar dat clubs geïnteresseerd zijn. Ik denk dat iedere voetballer het wel lekker vindt als je dat over jezelf leest of hoort. Dat is uiteindelijk wel waar je het voor doet. Je hebt dromen en ambities en het is leuk dat je gezien wordt.'
Verbaast het je dat het al zo snel gaat?
'Aan de ene kant wel. Je komt hier naartoe en tekent voor een aantal jaren. Je beseft wel dat je er niet gelijk kan staan. En ik had niet verwacht in mijn eerste jaar al zoveel aandacht te trekken. Verder hou ik in mijn achterhoofd dat alles stapsgewijs gaat. Ik ben blij dat het op deze manier gaat en dat het goed gaat. Het is een leuk compliment dat andere clubs je volgen. Dat geeft je een lekkerder gevoel. Ik denk dat we sowieso een paar jongens in het team hebben die er goed opstaan, bijvoorbeeld Bjorn (Meijer, red.). Dat is denk ik een goed voorbeeld en dat motiveert meerdere spelers. Ik denk dat dat het team ook wel een boost geeft voor de laatste komende wedstrijden.'
Zijn er al clubs die zich officieel voor je gemeld hebben?
'Ik heb tegen mijn zaakwaarnemer gezegd dat ik het alleen wil horen als dingen dichtbij komen en echt concreet zijn. Tot nu toe heb ik alleen te horen gekregen dat een aantal clubs wel geïnteresseerd zijn, maar eigenlijk heb ik niet meer dan dat gehoord. Daar ben ik ook niet mee bezig. Natuurlijk krijg je in de kleedkamer wel eens de vraag of worden er grapjes gemaakt. Zelf probeer ik me zoveel mogelijk te focussen op waar ik zelf invloed op heb: wedstrijden en trainingen. Dat gaat goed en ik hoop dat het zo door blijft gaan.'
Laros Duarte krijgt de felicitaties na zijn vrije trap tegen PEC Zwolle
Laros Duarte krijgt de felicitaties na zijn vrije trap tegen PEC Zwolle © Orange Pictures
Stade Rennes werd genoemd bijvoorbeeld. Wat is dat voor club en zou dat bij je kunnen passen?
'Je gaat er stiekem natuurlijk een beetje over nadenken, dat is misschien wel logisch. Je gaat wel een beetje kijken waar ze staan. Volgens mij stonden ze derde, dus dat is leuk om te zien. En natuurlijk ga je er een beetje op letten, maar ik probeer me er zo min mogelijk mee bezig te houden. Zoveel heb ik me ook niet verdiept in de clubs die interesse hebben en dat is puur omdat ik weet dat hoe beter ik het hier doe dat de dingen vanzelf op je af komen. Daarom probeer ik me nu gewoon te focussen op de wedstrijden die we nog hebben. En eerst die wedstrijden goed uitspelen en de play-offs halen. Zo sta ik er nu in.'
Wil je volgend seizoen al graag een stap maken of wil je nog een jaar bij FC Groningen blijven voetballen?
'Dat is een leuke vraag. Elke voetballer droomt ervan om een mooie kans te pakken als die voorbijkomt. Zoals ik net al zei, kijk ik nog niet echt ver vooruit en wil ik me echt bezig houden met de komende wedstrijden. Hoe beter ik die speel hoe leuker het kan worden, maar ik kijk nog niet echt naar volgend jaar. Eerst gewoon lekker voetballen.'
Zou je het een straf vinden om volgend jaar nog bij FC Groningen te spelen?
'Nee zeker niet. Ik heb het naar mijn zin, leer veel en voel me hier lekker.'