Minister Dijkgraaf op bezoek bij mbo's, hbo's en universiteit: 'Ik snap frustratie over basisbeurs'

Minister Robbert Dijkgraaf bij het protest van studentenbeweging #nietmijnschuld
Minister Robbert Dijkgraaf bij het protest van studentenbeweging #nietmijnschuld © Steven Radersma/RTV Noord
Minister Robbert Dijkgraaf (Onderwijs, Cultuur en Wetenschappen) heeft maandag een aantal onderwijsinstellingen bezocht in Groningen. Hij bezocht achtereenvolgens de Noorderpoort, het Alfa-college en Terra (mbo), de Hanzehogeschool Groningen en de Rijksuniversiteit Groningen (RUG). Tijdens het bezoek aan de RUG kon hij rekenen op een stevig gesprek met studentenbeweging #nietmijnschuld over de voorgestelde hoogte van de basisbeurs.
De bedoeling van het werkbezoek was om een kijkje te nemen naar hoe de Groningse mbo's, hbo's en universiteiten duurzaamheid een plek geven in hun curriculum.
De dag vol bezoeken werd afgesloten met een 'Spreek je uit!'-sessie, waarin de minister studenten uitnodigde om met hem het gesprek aan te gaan over wat er voor hen speelt, hoe ze naar de toekomst kijken en vooral ook wat hun ideeën zijn om dingen anders te doen.

'We gaan er netto op achteruit'

Tijdens deze sessie werd hij verrast door een groep kritische studenten van de beweging #nietmijnschuld. De beweging is een samenwerking van FNV Young & United en de Landelijke Studentenvakbond (LSVb0, waar ook de Groninger studentenbond bij aan is aangesloten. 'De Groningse studenten willen de minister bij zijn vertrek dwingen om eerst een belangrijke keuze te maken over basisbeurs en compensatie voor de leenstelselgeneratie', aldus de beweging.
Er werd Dijkgraaf een keus voorgelegd: de minister kon de universiteit verlaten via poort 1: investeren in de toekomst en met een betere basisbeurs en veel betere compensatie of via poort 2: het opzadelen van de toekomstige generaties met absurde schulden.' Dijkgraaf liet zich niet verleiden tot een keuze: 'Ik ga je teleurstellen: ik ga niet door een van de poortjes', zei hij tegen Marinus Jongman van FNV Young & United.
Het is niet eens genoeg om de helft van een maand huur te betalen
Marinus Jongman - vice-voorzitter FNV Young & United
Volgens Jongman is het voorstel van het kabinet dat nu op tafel ligt veel te karig. 'Het is gewoon veel te weinig; het gaat om 280 euro volgens de nieuwste plannen voor uitwonende studenten. Even ter vergelijking; in 2015, acht jaar aan inflatie geleden, was de basisbeurs 310 euro. Dus we gaan er gewoon netto op achteruit. Het is niet eens genoeg om de helft van een maand huur te betalen.'
Dijkgraaf heeft begrip voor het ongenoegen, maar ziet ook positieve punten. 'Ik snap de frustratie: het is geen volledige compensatie. Maar als ik zie in welke klem dit kabinet zit, vind ik een miljard per jaar, dat we elk jaar in de basisbeurs gaan stoppen al heel mooi. Het is niet een volledige compensatie, maar ik vind het toch mooi dat we dit doen. Ik denk dat we hiermee de kwaliteit van het onderwijs, maar ook het studieplezier van studenten gaan vergroten in de toekomst.'

Duurzame projecten

Centraal in de overige bezoeken van Dijkgraaf stonden maandag de thema’s duurzaamheid, energietransitie, talentbeleid en samenwerking tussen het mbo, hbo en de universiteit. De onderwijsinstellingen gaven de minister een beeld van hun bijdrages aan ontwikkelingen en innovaties op het gebied van duurzaamheid.
Onderwijsminister Robbert Dijkgraaf krijgt samen met minister Rob Jetten (Klimaat en Energie) uitleg van studenten van de Hanzehogeschool tijdens een werkbezoek aan EnTranCe
Onderwijsminister Robbert Dijkgraaf krijgt samen met minister Rob Jetten (Klimaat en Energie) uitleg van studenten van de Hanzehogeschool tijdens een werkbezoek aan EnTranCe © ANP
Student technicus engineering aan het Alfa-College Julian Schat was een van de studenten die in gesprek ging met Dijkgraaf. 'Samen met zo'n veertig studenten bouwen wij een waterstofboot. Het is fantastisch dat de minister op bezoek is gekomen zodat we hem over dat project kunnen vertellen. Een unieke ervaring om met hem te mogen praten over de toekomst - of tenminste - wat wij denken dat de toekomst is.'
Deze vorm van nieuw onderwijs is een inspiratie voor heel Nederland
Robbert Dijkgraaf - Minister van Onderwijs

'Een voorbeeld voor anderen'

Ook bezocht Dijkgraaf het EnTranCe | Centre of Expertise Energy (Zernike), samen met minister Rob Jetten (Klimaat en Energie). Dit centrum is een proeftuin voor groene chemie, een innovatiewerkplaats waar mbo, hbo en wetenschappelijk onderwijs samenwerken.
Dijkgraaf was zeer te spreken over de projecten waar hij tijdens zijn werkbezoek meer uitleg over heeft gekregen. 'Dit soort onderwijs biedt een zeer inspirerende omgeving. Ik denk dat deze vorm van nieuw onderwijs een inspiratie is voor heel Nederland. Ik hoop dit aan andere onderwijsinstellingen te kunnen laten zien als voorbeeld van: zo kan het ook.'